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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

L'alimentation du chaton expliquée

Adult cat sitting down drinking from a white bowl.
Votre chaton a des besoins nutritionnels uniques par rapport à un chat adulte. Dans cet article, découvrez comment vous pouvez l’aider à chaque étape de sa vie en faisant les bons choix alimentaires.

Chaque étape de la vie d’un chat est associée à des besoins alimentaires uniques auxquels vous devez répondre pour favoriser sa santé. Ainsi, afin de lui donner le meilleur départ possible dans la vie, l’alimentation de votre chaton doit être adaptée aux besoins particuliers de son stade de développement.

Alimentation de votre chaton de la naissance à quatre mois

Pendant cette période, votre chaton grandit à une vitesse fulgurante. Pour soutenir le développement de son squelette, de ses muscles et de ses organes, vous devez répondre à ses besoins nutritionnels spécifiques.

Dans les premières semaines, les chatons tètent leur mère et absorbent du colostrum, un liquide semblable au lait qui renforce leur système immunitaire, puis du lait. À partir de quatre semaines environ, vous pouvez commencer à introduire petit à petit des aliments solides à mesure qu’il commence à manifester de l’intérêt pour ce type d’aliments et qu’il commence à pouvoir digérer le lactose.

Pendant cette période, vous pouvez lui donner une nourriture spécialement conçue pour les chatons offrant un bon équilibre de nutriments indispensables, y compris les 11 acides aminés essentiels qui soutiennent la croissance des muscles et des cellules, ainsi que la bonne santé de la peau, des poils et des griffes. L’organisme du chat ne peut pas synthétiser ces éléments, il est donc essentiel que sa nourriture lui fournisse une nutrition « complète ».

Jusqu’à l’âge de 12 à 16 semaines, selon la race, les chatons grandissent et prennent du poids rapidement et ont donc un besoin en énergie extrêmement élevé (environ trois fois celui d’un chat adulte). Mais comme le système digestif du chaton n’est pas encore arrivé à maturité, il a besoin d’une nourriture riche en énergie, mais au volume réduit pour ne pas exercer de pression sur son appareil digestif.

Newborn cat sitting down drinking from a feeding bottle.

Nourrir votre chaton à partir de 12 mois

À ce stade de son développement, les besoins en énergie de votre chaton seront réduits progressivement, bien qu’il ait encore besoin de beaucoup plus qu’un chat adulte. Pendant cette période, les dents adultes viennent remplacer les dents de lait de votre chat et son système digestif évolue, lui permettant de croquer, de mâcher et de manger des aliments solides plus facilement.

Cependant, le système digestif du chat ne représente toujours que 3 % de son poids global (contre 11 % chez l'humain), ce qui signifie qu’il peut rapidement s'irriter à cause d’un nouvel aliment ou du stress. À ce stade, la nourriture et l’alimentation de votre chaton devraient être constantes : la même nourriture, au même endroit, dans un environnement paisible et sans stress.

C’est au cours de cette période que votre chaton prend le plus de poids, grossissant de 100 g par semaine entre quatre et cinq mois. Il est important de surveiller de près son poids pour ne pas qu’il grossisse trop rapidement et coure le risque de devenir obèse. Vous pouvez éviter ce problème en vous assurant de ne lui donner que la portion recommandée de nourriture sèche ou humide chaque jour.

L'alimentation de votre chat à partir d’un an

En tant que chat adulte, votre chat a maintenant des besoins nutritionnels très différents de ceux qu'il avait auparavant. Ses besoins en énergie sont beaucoup plus faibles, et plusieurs autres facteurs doivent être pris en compte : son mode de vie, s'il vit à l’intérieur ou à l’extérieur, sa race, son sexe et s’il est stérilisé ou non.

Chaque chat a encore des besoins nutritionnels qui doivent être comblés par son alimentation. Cela inclut l’acide aminé essentiel, la taurine, qui provient seulement de source animale, et les vitamines A et D, qui continuent de favoriser la santé de votre chat.

Les besoins nutritionnels de votre chat changeront considérablement au cours de sa vie. Mais si vous n’êtes pas sûr du meilleur aliment à lui donner, parlez-en à votre vétérinaire qui se fera un plaisir de vous aider.

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