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Enfermedades comunes en perros mayores

Ageing English Cocker Spaniel lying down outdoors in a field.
En la última parte de su vida, es posible que tu perro comience a experimentar una de estas enfermedades comunes relacionadas con la edad. Obtén más información sobre ellas y su tratamiento, aquí.

A medida que tu perro envejece, es posible que sufra de algunas enfermedades comunes que se producen cuando los órganos vitales y las funciones corporales de un perro comienzan a disminuir. A pesar de que estas enfermedades son desafiantes, se pueden tratar, así que asegúrate de conversar con el veterinario ante la primera señal de enfermedad.

Cataratas y pérdida de visión en perros adultos mayores

Una enfermedad común a todas las razas y tamaños de perros es el desarrollo de cataratas. Al igual que en los humanos, los perros desarrollan cataratas cuando las células que forman la lente sobre el ojo se acumulan con el tiempo y, finalmente, se vuelven opacas. Luego, los ojos toman un tinte azulado y la visión comienza a deteriorarse.

Los perros con diabetes desarrollan cataratas más rápidamente, ya que estas están relacionadas con un exceso de glucosa en la sangre. La diabetes en sí misma es más común en los perros obesos, por lo que mantener a tu perro en su peso corporal ideal es una buena manera de evitar enfermedades asociadas, como las cataratas. Las visitas regulares al veterinario pueden ayudar a detectar esta enfermedad de forma precoz. En el 80 % de los casos, la cirugía de cataratas que se realiza en las etapas preliminares de la enfermedad resulta exitosa.

Hipotiroidismo en perros mayores

Esta es la enfermedad hormonal más común en los perros y ocurre cuando la glándula tiroides comienza a debilitarse y se vuelve poco activa. Aunque las causas del hipotiroidismo no están completamente claras, se relacionan con el sistema inmunológico de tu perro que "ataca" a la tiroides y la daña, o con los tratamientos para una tiroides hiperactiva.

Si tu perro adulto mayor sufre de hipotiroidismo, aumentará de peso a pesar de mantener su misma dieta. Puede presentar una conducta reacia hacia el ejercicio, junto con debilidad y ansiedad. Su pelaje también se verá afectado y se quedará opaco y seco debido a la pérdida de pelo, junto con un piel gruesa, grasosa y, a veces, irritada.

Ageing Golden Retriever sitting in a vets office having an eye examination.

Osteoartritis en perros adultos mayores

La osteoartritis es una causa común de cojera en perros más viejos y se debe al deterioro gradual del cartílago que cubre las articulaciones. Lamentablemente no existe una cura para esta afección, debido a la lenta regeneración de las células en los perros de edad avanzada, pero el tratamiento ayuda a aliviar el dolor y retrasa la progresión de la enfermedad.

A veces pareciera que las articulaciones adoloridas o la dificultad para moverse son simplemente un signo de que tu perro envejece; sin embargo, si observas que le cuesta mucho moverse, debes ir al veterinario, ya que este puede ayudar a aliviar en algo el sufrimiento de tu perro.

Los perros con sobrepeso tienen más probabilidades de sufrir osteoartritis debido a la presión adicional sobre sus articulaciones, por lo que mantener a tu perro en su peso ideal es una buena medida preventiva. También puedes asegurarte de que su alimento incluya nutrientes específicos que apoyen la salud de las articulaciones, como ácidos grasos omega 3 antiinflamatorios, o un complejo personalizado de nutrientes con eficacia clínica (por ejemplo, cúrcuma, colágeno y polifenoles de té verde), glucosamina y condroitina.

Perros adultos mayores y disfunción cognitiva

A medida que tu perro envejece, puedes notar que su conducta cambia. Aunque parte de esto puede atribuirse al envejecimiento, también puede ser una disfunción cognitiva, que se manifiesta en los perros de manera similar al Alzheimer en los seres humanos.

Los vasos sanguíneos del perro se deterioran a medida que envejece, con lo cual se reduce el flujo sanguíneo y el oxígeno al cerebro. Esto afecta su conducta y provoca desorientación, falta de reconocimiento, olvido, interrupción del sueño e incluso agitación u hostilidad.

Esta enfermedad puede ser muy molesta para tu perro, pero se puede aliviar. Ejercita a tu perro con caminatas cortas y regulares, y restablece las órdenes que le enseñaste cuando era un cachorro. Reduce el estrés manteniendo su rutina diaria y considera darle un alimento rico en antioxidantes, ya que estos pueden proteger las células contra los radicales libres dañinos.

Tu perro adulto mayor no tiene que sufrir innecesariamente con estas dolencias comunes. Haz una cita con el veterinario si detectas estos síntomas para asegurarte de que le estás brindando la mejor atención posible.

  • Envejecimiento

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