Auttaa kissoja ja koiria elämään terveellisintä elämäänsä.

Koiran eroahdistuksen vahentaminen koronapandemian jalkeen

Jack Russel Terrier looking out of a window
Dogs can suffer from separation anxiety at any time, but enforced lockdowns due to the COVID-19 pandemic are likely to make it a more common problem.

If you’ve been spending lots of time at home, your dog’s no doubt enjoyed this time with you. And if you’ve bought a puppy during this period, they’ll only have known your lockdown routine. The challenge comes when your dog needs to start spending more time home alone. Some dogs take changes in their routine and absences from their owners in their stride. But for others, it can bring about separation anxiety, which is distressing for dogs and their owners.

Mitä eroahdistus on? 

Eroahdistuksesta kärsivä koira stressaantuu ollessaan erossa omista ihmisistään. Se voi muuttua erittäin levottomaksi ja ahdistus saattaa ilmetä eri tavoin. Alla on lueteltu mahdollisia oireita. 

Miksi koiralla ilmenee eroahdistusta? 

Saatat arvella, ettei koirasi voi mitenkään kärsiä eroahdistuksesta tai yllättyä, jos se alkaa käyttäytyä eri tavoin kuin normaalisti. Hankaluutena on se, että koirilla eroahdistusta voivat aiheuttaa monet asiat ja pääsyytä voi olla vaikea tunnistaa. 
 
Koira saattaa ahdistua, jos sen elämässä tapahtuu äkillinen muutos, kuten muutto uuteen kotiin tai perheeseen. Toinen syy voi olla se, että koira joutuu yhtäkkiä olemaan paljon enemmän erossa omistajastaan, jos tämä esimerkiksi palaa töihin rajoitustoimien purkamisen jälkeen. Eroahdistusta voi aiheuttaa jopa perheen toisen lemmikin kuolema. 

Vaikka ajanvietto koiran kanssa tuntuukin houkuttelevalta rajoitustoimien aikana, on tärkeää luoda johdonmukaiset rutiinit. Kun koira tietää, mitä seuraavaksi tapahtuu, se ei stressaannu yhtä helposti. 
Author
— Alexandra Moesta, eläinlääkäri, eläinten käyttäytymistieteen amerikkalainen diplomaattitutkinto (DiplACVB), tutkija Royal Caninilla

Muut eroahdistukseen vaikuttavat tekijät juontavat juurensa aiempiin kokemuksiin. Eroahdistus voi esimerkiksi puhjeta herkemmin uudelleen siitä aiemmin kärsineillä koirilla. Kannattaa siis miettiä, miten sinun elämässäsi tai koirasi elämässä tapahtuvat muutokset voivat vaikuttaa koiraan ja saada sen ahdistumaan. 

Eroahdistuksen oireet koirilla 

Seuraa tiiviisti koirasi käytöstä. Jotkin eroahdistuksen merkit voivat alkaa jo ennen kuin lähdet kotoa. Voit myös asentaa kameran kuvaamaan, miten koirasi toimii poissaollessasi. 

Eroahdistuksesta kertovat usein seuraavat oireet: 

  • Koira kulkee kotona koko ajan perässäsi. 
  • Koira pyrkii mukaan, kun lähdet kotoa. 
  • Koira haukkuu, ulisee tai vinkuu kun olet lähdössä tai ollessaan yksin. 
  • Koira pysyttelee ulko-oven lähistöllä. 
  • Koira ravaa edestakaisin eikä pysty lepäämään ollessasi poissa. 
  • Koira pureskelee tai tuhoaa esineitä yksin ollessaan.
  • Koira reagoi yksin ollessaan ääniin, joista se ei muuten piittaisi. 

Seuraavat seikat saattavat tuntua oudoilta, mutta nekin voivat kertoa eroahdistuksesta: 

  • Koiralle ei maistu ruoka. 
  • Koira tekee tarpeensa sisälle, vaikka se olisi yleensä sisäsiisti. 
  • Koira läähättää ja kuolaa.
  • Koira käyttäytyy pakko-oireisesti; se esimerkiksi nuolee turkkiaan jatkuvasti. 

Koira saattaa tehdä näitä myös kotona ollessasi. Eroahdistuksesta kärsivillä koirilla nämä oireet ilmenevät kuitenkin paljon pahempina, kun ne jätetään yksin. 

On erittäin tärkeää, että koiranpentu tai uusi koira oppii olemaan yksin kotona. Tätä voi harjoitella jättämällä koiran aluksi yksin vain vähäksi aikaa, esimerkiksi menemällä kotona toiseen huoneeseen. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Miten autat eroahdistuksesta kärsivää koiraa 

Ensimmäinen vaihe – keskustele eläinlääkärin kanssa 

Jos epäilet koirallasi eroahdistusta, siihen on tärkeää puuttua. Ethän voi pysytellä koko ajan kotona neljän seinän sisällä. Eroahdistus myös rasittaa koiraa pahoin. 
 
Sitä paitsi oireet, joita saatat pitää eroahdistuksena, saattavat johtua jostakin sairaudesta. Jos siis arvelet, että koirasi kärsii eroahdistuksesta, varaa ensimmäiseksi aika eläinlääkärille. 

Mitä eläinlääkärikäynnille pitää ottaa mukaan 

Kirjaa muistiin havaitsemasi käytös, jonka vuoksi epäilet koirasi kärsivän eroahdistuksesta ja tiedot sen ajankohdasta. Jos pystyt videoimaan koirasi toimintaa, siitä voi olla paljon apua eläinlääkärille. 
 
Eläinlääkäri esittää todennäköisesti seuraavat kysymykset: 

  • Kuinka kauan koira on ollut sinulla? 
  • Keitä kotonasi tavallisesti on ja mihin aikaan? 
  • Ilmeneekö tällaista käytöstä jonkun tietyn henkilön poistuessa vai silloin kun koira on kokonaan yksin? 
  • Ovatko arkirutiinisi muuttuneet ja miten? 
  • Onko elämässäsi tapahtunut muita muutoksia – oletko esimerkiksi muuttanut? 
  • Onko kotonasi ollut viime aikoina vähemmän ihmisiä kuin tavallisesti? 
  • Onko sinulla muita lemmikkejä?
  • Onko koirasi löytökoira? 

Vastausten avulla eläinlääkäri pystyy päättelemään, onko koiralla eroahdistusta tai jokin muu ongelma.  

Koirien eroahdistusharjoittelu 

Koiran eroahdistuksessa ennaltaehkäisy on parempi vaihtoehto kuin oireiden hoito. Seuraavassa kerrotaan, miten voit totuttaa koiran poissaoloosi. Näistä toimintamalleista voi olla apua myös, jos koirallasi ilmenee jo eroahdistuksen oireita. 

Luo johdonmukaiset, ennustettavat rutiinit 

Jos alueellasi on rajoitustoimia tai teet tavallista enemmän etätyötä, ajanvietto koiran kanssa tuntuu houkuttelevalta. Koirasi hyötyy kuitenkin enemmän siitä, että noudatatte suunnilleen samoja rutiineja kuin ennen pandemiaa tai rajoitustoimien jälkeen. Johdonmukaisten rutiinien ansiosta koira tietää, mitä seuraavaksi tapahtuu, eikä stressaannu niin herkästi. 

Ala viettää enemmän aikaa poissa koiran luota 

Päivärytmin pitäisi sisältää hetkiä, joina koira ei ole sinun, eikä muiden perheenjäsenten seurassa. Koira voi olla vaikkapa pihalla tai eri huoneessa lemmikkiportin takana, tai voit lähteä vähäksi aikaa ulos ja jättää koiran kotiin. Varmista kuitenkin aina, että koiralla on kaikki tarvittava, jotta se tuntee olonsa mukavaksi poissa ollessasi. 

Järjestä koiralle aktivointileluja tai kätke makupaloja eri paikkoihin, ennen kuin lähdet kotoa. Näin koira saa mielekästä puuhaa yksinolon ajaksi. 
Author
— Alexandra Moesta, eläinlääkäri, eläinten käyttäytymistieteen amerikkalainen diplomaattitutkinto (DiplACVB), tutkija Royal Caninilla

Lähde ja palaa vähin äänin 

Älä tervehdi ja hyvästele koiraa ylenpalttisesti. Kun pidät lähtö- ja saapumisrituaalit maltillisina, koira tietää, ettei poissaolostasi tarvitse huolestua. Pitkitetyt hyvästit ja halaukset ovella voivat lisätä koiran ahdistusta. Älä tee kotiin saapumisestasi suurta numeroa, mutta muista kuitenkin antaa koiralle paljon huomiota ja hellyyttä, kun olette yhdessä. 

Harjoittele kotona 

Kotona ollessasi voit harjoitella koiran kanssa rajatussa tilassa oloa tai opettaa sen menemään käskystä makuupaikalleen. Vahvista myös rauhallista käytöstä kotona ollessasi. Kun koira esimerkiksi makoilee seuraavan kerran sängyllään, kehu sitä rauhallisuudesta. Voit myös tarjota sille makupalan. 

Varmista, että koira pysyy aktiivisena 

Varmista, että koira saa riittävästi liikuntaa, ennen kuin jätät sen yksin. Hieman väsynyt koira ottaa todennäköisemmin nokoset poissaollessasi tai ainakin sen on helpompi rentoutua. 

Spaniel sitting on dog bed inside house
Liikunta voi auttaa parantamaan mielialaa ja purkamaan kertynyttä energiaa. Liikunta on myös liitetty aivojen BDNF*-tason nousuun, joka voi sekin olla yksi liikunnan lukuisista hyödyistä. 
Author
— Alexandra Moesta, eläinlääkäri, eläinten käyttäytymistieteen amerikkalainen diplomaattitutkinto (DiplACVB),  tutkija Royal Caninilla

*Aivoperäinen hermokasvutekijä (BDNF) on proteiini, jota on mielialaan, tunteisiin ja kognitiivisiin toimintoihin liittyvissä aivojen osissa. 

Pyydä apua 

Jos tiedät joutuvasi olemaan ennen pitkää poissa kotoa pitempiä aikoja, valmistaudu jo etukäteen. Voit tukea koiraasi rutiinien muutoksessa verkostoitumalla muiden ihmisten kanssa. Esimerkiksi perheenjäsenet, ystävät, palkatut koiranulkoiluttajat ja koirien päiväkodit voivat auttaa tarjoamaan pehmeän laskun. Totuta kuitenkin koirasi tällaisiin järjestelyihin jo hyvissä ajoin etukäteen. 

Miten pitkäksi aikaa koiran voi jättää yksin? 

Jos koirasi kärsii eroahdistuksesta tai olet ollut pitkään kotona sen kanssa, jätä se aluksi yksin vain vähäksi aikaa. Voit aloittaa yksinoloon totuttamisen kotona esimerkiksi menemällä välillä toiseen huoneeseen. Kun koira vaikuttaa tyytyväiseltä jäädessään yksin, voit pidentää aikaa vähitellen.  
 
Jos koiran saa ottaa mukaan työpaikalle, tästä voi olla hyötyä ja koiran ei tarvitse aina olla koko päivää yksin kotona. Muista kuitenkin, että koira saattaa tarvita omaa aikaa. Jos sitä ei voi aina ottaa mukaan töihin, se on ainakin valmistautunut tilanteeseen. 

Vinkkejä koiran jättämiseen yksin

Seuraavista vinkeistä voi olla apua, kun alat viettää enemmän aikaa erossa koirasta. 

Jätä koiralle virikkeitä 

Järjestä koiralle ruokintaleluja tai piilota ruokaa eri paikkoihin. Näin koirasi saa tekemistä, sen aivot saavat virikkeitä ja se pystyy toteuttamaan luontaisia taipumuksiaan. Useimmilla koirilla ruokintalelut toimivat parhaimmin valvovan silmän alla, kun taas ruoan piilottaminen on parempi ratkaisu koiran jäädessä yksin. 

Jätä oma tuoksusi kotiin 

Kun lähdet kotoa, varmista, että koiralla on hiljainen ja mukava lepopaikka ja jokin makupala tai lelu. Voit myös jättää koiralle huovan tai vaatekappaleen, jossa on sinun tuoksusi, sillä se voi lohduttaa koiraa. 

Jätä TV tai radio päälle 

Päällä oleva TV tai radio tai hiljaa soiva musiikki voivat rauhoittaa yksin jäänyttä koiraa. Näin kotona ei tunnu liian hiljaiselta poissa ollessasi. 

Tarkista koirasi ruokavalio 

Joskus ravitsemus voi auttaa koiria sopeutumaan stressaaviin tilanteisiin ja tukea tasapainoista tunne-elämää. Keskustele lemmikillesi sopivasta ruokavaliosta eläinlääkärin kanssa. Hän saattaa ehdottaa Royal Canin’s Canine Calm -tuotetta, jota saa vain eläinlääkäriasemilta. Tämä kuivaruokavalio sisältää ravintoaineita, kuten maitoproteiinia ja tryptofaania, joiden on osoitettu vaikuttavan aivoihin rauhoittavasti.

Kysy asiantuntijalta 

Jos koirasi kärsii eroahdistuksesta, älä syytä itseäsi, äläkä yritä selvitä siitä yksin. Jos arvelet, että koirallasi on jokin ongelma, ota ensin yhteyttä eläinlääkäriin. Hän voi ohjata sinut eläinten käyttäytymisen asiantuntijalle, jolta saat lisätukea ja -ohjeita. Ja muista, että olivatpa keinot mitkä tahansa, koiran eroahdistuksen ennaltaehkäisemiseen tai lievittämiseen tarvitaan paljon kärsivällisyyttä ja rakkautta. Ole siis kiltti itsellesi ja koirallesi. 

 

  • Yleinen hyvinvointi

Tykkää ja jaa tämä sivu

Aiheeseen liittyviä artikkeleita
English Cocker Spaniel eating from a bowl indoors

Opas koirasi ruoan vaihtamiseen

Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

Koirasta huolehtiminen kylmällä säällä

Adult Beagle running in water.

Varmista koirasi viileys kesällä