반려묘의 소화기계를 건강하게 유지하기

2018-10-02
고양이와 사람의 소화기계는 완전히 다릅니다. 이러한 차이를 이해하고 있어야만 반려묘에게 발생하는 소화 질환을 예방하고 사전에 문제를 발견할 수 있습니다. 맛있어 보이는 음식이 만성 복통을 유발하거나 경우에 따라서는 반려묘에게 치명적일 수도 있습니다.
마루 바닥에 누워 있는 메인쿤 성묘

고양이의 소화는 인간과 어떻게 다른가요?

고양이 혀 그림

고양이는 미뢰가 475개밖에 되지 않습니다. 9,000개를 가진 인간, 1,700개인 개에 비하면 매우 적은 수입니다.1 따라서 고양이는 쓴맛, 신맛, 짠맛, 감칠맛을 느낄 수 있지만 단맛은 전혀 느끼지 못합니다. 그럼에도 고양이에게는 향과 맛이 연결되어 있기 때문에 맛이 중요합니다. 고양이는 코와 목구멍 뒤쪽을 통해 음식의 후각적 특성을 감지합니다.

고양이 입 그림

씹기

고양이는 이빨로 음식을 자르고 찢고, 턱이 수평으로 이동하지 않는다는 특징이 있습니다. 음식을 오래 씹는 인간과 비교할 때 고양이는 씹는 데 오랜 시간을 들이지 않습니다. 뒤쪽에 있는 어금니를 사용해 음식을 씹고 음식이 덩어리 상태로 위에 도착하기 때문에 소화 기능이 영향을 받을 수 있습니다.

고양이 밥그릇 그림

식사 시간

고양이는 사람이나 개보다 위가 훨씬 작습니다. 게다가 홀로 사냥하는 습성을 키워 왔기 때문에 많은 양을 두세 번 먹는 것보다 하루에 적은 양의 식사를 여러 번 나눠서 하는 편이 낫습니다. 또한 분주한 환경에 예민하고 먹는 중에 쉽게 방해를 받기 때문에 음식 섭취에 부정적인 영향을 받지 않으려면 차분하고 조용한 곳에서 식사를 하는 것이 중요합니다.

고양이 사료 봉지 그림

식단

인간은 잡식성이고 식단의 60~65%를 건식 탄수화물로 구성하는 것이 좋습니다. 반면 고양이는 육식성이고 탄수화물 섭취량이 많지 않아도 기능에 문제가 없습니다. 대신 사람보다 단백질이 풍부하게 함유된 식단을 필요로 하고 지방도 더 많이 필요할 수 있습니다.


고양이가 음식물을 소화하는 데 얼마나 오래 걸리는지 묻는 경우가 많습니다. 고양이의 경우 음식물 소화에 최대 5일이 걸리는 사람과 달리 12~24시간 정도면 음식물이 내장을 통과합니다.2

반려묘의 소화기계 자세히 보기

개, 사람과 마찬가지로 고양이의 소화기계를 구성하는 각 요소는 음식물을 분해하고 필요한 영양소를 흡수하는 역할을 담당합니다. 또한 몸에 이로운 미생물군이 장을 건강하게 유지해 주고 수많은 면역 체계 세포가 전반적인 건강을 보호해 줍니다.

고양이의 소화기계는 특히 예민해서 식단이 급작스럽게 달라지면 쉽게 장애를 일으킬 수 있습니다. 또한 고양이가 적은 양을 자주 먹을 수밖에 없는 구조를 가지고 있습니다. 많은 반려묘들이 하루에도 여러 차례 밥그릇에 와서 매번 적은 양만 먹는 이유가 바로 여기에 있습니다. 반려동물의 체중 증가를 예방하기 위해서는 일일 급여량을 제대로 인식하고 적은 양의 식사로 나누어 지급해야 합니다.

결장 대장 소장

반려묘의 소화를 위한 중요 영양소

고양이 사료를 구성하는 모든 요소가 반려묘의 민감한 소화기계와 전반적인 건강을 뒷받침하는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다. 반려묘와 반려묘의 구체적인 요구 사항 또는 민감성에 맞춘 최상의 식단에 대한 조언을 얻는 가장 좋은 방법은 수의사에게 물어보는 것입니다. 일단 여기에서 모든 고양이의 소화기계에 중요한 핵심 영양소와 요인을 살펴보도록 하겠습니다.

조리한 닭 그림

단백질

단백질은 반려묘의 식단에 꼭 필요한 요소입니다. 반려견이나 사람의 식단보다 단백질이 더 많이 포함되어야 하지만, 소화가 용이하지 않다면 문제를 일으킬 수 있습니다. 단백질에는 고양이가 효과적으로 기능하는 데 필요하지만 자체적으로 생성하지 못하는 타우린도 들어 있습니다.

비트 그림

섬유질

섬유질은 반려묘의 건강한 소화기계 유지에 중요한 요소로 작용할 수 있습니다. 예를 들어 고섬유질 식단은 헤어볼 형성을 방지하고 규칙적인 배변을 유도합니다. 프리바이오틱스는 반려묘가 음식물로부터 필요한 영양소를 흡수할 수 있게 도와주는 섬유질입니다. 또한 반려묘의 소화 건강을 돕고 민감성을 관리하기 위해 미생물군의 올바른 균형을 촉진합니다.

지방 그림

지방

고양이에게 지방은 중요한 에너지원입니다. 피부 같은 특정한 기관의 정상적인 기능을 위해서도 지방이 필요합니다. 다만 지방이 너무 많이 들어 있으면 반려묘가 소화하기 힘들고 비만을 초래할 수 있습니다.

생선 그림

비타민

비타민 D와 비타민 A는 고양이가 자체 생성하지 못하지만 건강에 꼭 필요하기 때문에 반려묘의 식단의 필수 요소입니다.

곡물 그림

탄수화물

고양이에게 탄수화물은 사람에게 필요한 만큼 중요하지 않지만 에너지를 제공하는 역할은 합니다. 쌀과 같이 소화가 잘되는 탄수화물 공급원은 소화 질환을 앓고 있는 반려묘에게 이로울 수 있습니다.


반려묘 소화 질환 이해하기

반려묘의 소화기계는 워낙 섬세한 균형을 이루고 있기 때문에 문제에 노출되기 더 쉽습니다. 반려묘에게 위장 장애를 일으킬 수 있는 요인으로 식단의 변화, 스트레스/불안, 기저 질환을 들 수 있습니다.

반려묘의 일반적인 소화 질환

기생충

미세한 기생충은 반려묘의 내장 안에서 기생하며 복부 불편감은 물론 심한 설사를 유발하여 탈수증과 궁극적인 체중 감소를 일으킬 수 있습니다. 반려묘의 몸 안에 기생충이 있다고 의심되면 수의사에게 상의해 기생충 제거에 도움이 되는 약을 처방 받으세요.

헤어볼

실내에서 사는 반려묘의 경우 그루밍이 주요 활동 중 하나이기 때문에 헤어볼이 흔한 문제로 대두됩니다. 그루밍을 할 때 빠진 털을 삼키게 되는데, 이 털은 보통 변으로 배출됩니다. 그러나 털의 양이 너무 많으면 제대로 소화하지 못하고 헤어볼이 생겨 소화를 어렵게 만듭니다. 잦은 빗질로 빠진 털을 제거해 주고 삼킨 털이 분산될 수 있도록 식단에 섬유질을 적정량 혼합하는 방법이 도움이 될 수 있습니다.

염증성 질환

반려묘의 소화 기관 중 하나 또는 여러 개에 염증이 일어나면 반려묘가 불쾌감을 느끼고 다른 문제로도 번질 수 있습니다. 만성 구토와 설사, 체중 감소, 입맛의 변화 등을 예로 들 수 있습니다. 반대로 필요한 영양소를 얻기 위해 식욕이 엄청나게 증가할 수도 있습니다.

주목해야 할 징후

반려묘에게 소화 질환이 의심된다면 다음을 비롯해 몇 가지 주의해서 살펴보아야 할 증상이 있습니다.

  • 설사 또는 변비
  • 음식물이나 헤어볼 구토 또는 역류
  • 구취 또는 잦은 복부 팽만
  • 먹기를 꺼리거나 먹는 데 어려움을 겪음 또는 식욕 증진
  • 체중 감소
  • 건조하거나, 윤기가 없거나, 부서지기 쉬운 털
  • 복부 통증 징후

수의사와 상담하세요

반려묘가 위장 장애나 소화 질환을 앓고 있다고 의심된다면 수의사에게 연락해야 합니다. 수의사는 중요한 검진을 통해 문제의 잠재적 원인을 확인할 수 있습니다. 또한 반려묘가 겪고 있는 문제와 불편함을 해소하는 데 도움이 주기 위해 반려묘의 식단을 비롯해 바꿔야 하는 부분을 조언해 줄 수 있습니다.

반려묘의 건강한 소화기계를 위한 올바른 사료 선택하기

반려묘가 소화 질환을 앓고 있는지 아닌지 잘 모르겠다면 수의사와 상의해 어떤 사료가 가장 적합한지 조언을 구하는 것이 좋습니다. 필요한 에너지양이 적은 실내 반려묘에서 일반적으로 소화기가 예민한 새끼 고양이까지 각 반려동물의 특정한 요구 사항을 지원하기 위해 개발된 소화율이 높은 고양이 사료가 다양하게 판매되고 있습니다.

1 The Cat Encyclopaedia, 2017, Royal Canin, p254

2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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흰색을 배경으로 서 있는 저먼 셰퍼드 성견과 아비시니안 성묘 흑백 사진

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로얄캐닌은 반려묘와 반려견 특유의 요구 사항을 이해하기 위한 노력에 집중합니다. 우리가 하는 모든 일이 반려동물의 지속적인 건강과 웰빙을 지원하기 위해 정확하게 맞춤 구성된 영양 포뮬러를 만드는 데 기반을 두고 있습니다. 반려동물 영양을 향한 로얄캐닌의 과학적 접근 방식에 대해 더 자세히 알아보세요.

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각 로얄캐닌 포뮬러는 크기, 품종, 연령, 생활 방식 또는 민감성에 따라 반려동물의 요구 사항에 맞춘 영양을 공급하도록 만들었습니다. 전체 제품군을 살펴보고 반려동물이 가능한 한 건강하게 사는 데 어떤 도움을 줄 수 있는지 알아보세요.

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