반려견의 소화기계를 건강하게 유지하기

실내에서 나무 바닥에 누워 있는 잭 러셀 테리어 성견
개와 사람의 소화기계에는 수많은 차이가 있습니다. 따라서 필요한 식단도 서로 다릅니다. 이러한 차이를 이해하고 있어야만 반려견에게 발생하는 소화 질환을 예방하고 사전에 문제를 발견할 수 있습니다. 맛있거나 영양가가 높은 것처럼 보이는 음식이 복부 불쾌감이나 만성 복통을 유발하거나 경우에 따라서는 치명적일 수도 있습니다.

사람이 먹는 음식을 반려견에게 주면 안 되는 이유

개와 사람은 각자 육체 생리와 소화기계가 다르기 때문에 필요한 식단 역시 다릅니다. 핵심적인 차이는 다음과 같습니다.

개의 코 그림

냄새

개는 사람이나 고양이보다 냄새에 훨씬 더 예민해서 음식에 대한 반응이 다릅니다.

개 혀 그림

개는 미각이 발달하지 않았습니다. 사람은 미뢰가 9,000개에 이르는 반면, 개는 1,700개뿐입니다.1 개는 맛이 아니라 냄새에 이끌려 음식을 선택합니다.

개 이빨 그림

씹기

개는 턱과 치아의 힘이 강하고 음식물을 자르고 찢고 가는 데 용이하도록 진화했습니다. 음식을 오래 씹는 인간과 비교할 때 개는 조금만 씹거나 거의 씹지 않습니다. 또한 개의 침에는 소화 효소가 적게 들어 있어 사전 부분 소화 작업이 전혀 이루어지지 않습니다.

개의 장 그림

내장

대장의 길이가 짧음에도 불구하고(20~80cm) 운동 속도가 매우 느린 편입니다. 장내 세균총의 양과 다양성이 사람보다 적기 때문에 반려견의 식단을 다양하게 구성하는 것은 적합하지 않습니다. 소장의 길이는 반려견의 크기에 따라 2~6미터 정도이며, 음식물을 운반하는 데 2시간밖에 걸리지 않습니다.

개의 위 그림

초대형 품종견의 경우 위 용적이 8리터에 이를 정도로 매우 크기 때문에 많은 양의 사료도 거뜬히 소화할 수 있습니다. 위산도 훨씬 많이 분비되기 때문에 뼈를 소화하고 유해한 박테리아와 맞서는 데 유리합니다.

반려견 사료 그릇 그림

식사 시간

반려견은 사람보다 빨리 먹는 편이므로 제대로 씹고 있는지 확인을 해야 합니다. 이를 위해 알맞은 사료 모양, 맞춤화된 사료 크기, 특수한 밥그릇이나 퍼즐을 활용할 수 있습니다.

반려견 사료 봉지 그림

식단

인간은 잡식성으로 알려져 있으며, 식단의 60~65%를 건식 탄수화물로 구성하는 것이 좋습니다. 개 역시 잡식성이지만 적은 양의 탄수화물만으로도 생존이 가능합니다. 그 대신 일반적으로 사람보다 단백질이 풍부하게 함유된 식단을 필요로 합니다.

위의 설명에 덧붙여 중요한 차이는 반려견이 음식물을 소화하는 데 걸리는 시간에 있습니다. 사람이 음식물을 소화하는 데에는 최대 5일이 걸리지만, 개의 경우 12~30시간 정도면 음식물이 내장을 통과합니다.2

반려견의 소화기계 자세히 보기

다른 포유류와 마찬가지로 개의 소화기계는 음식물을 분해하고 영양분을 흡수합니다. 이 과정에서는 주로 소장이 기능을 합니다. 표면적이 매우 넓어 영양분을 효과적으로 흡수할 수 있는 형태의 세포를 갖고 있습니다. 위장관에도 반려견의 장 건강을 유지해 주는 이로운 박테리아인 미생물군이 살고 있습니다. 또한 면역 세포가 유해한 박테리아와 기타 병원균에게 반응해 반려견을 보호해 줍니다.

소장 결장 대장

반려견의 소화를 위한 중요 영양소

반려견이 전반적으로 건강하기 위해서는 소화기계가 건강해야 하는데, 이때 식단이 중요한 요인으로 작용합니다. 반려견에게 적합한 사료인지만 고민할 것이 아니라 반려견의 크기, 품종, 연령, 생활 방식, 민감성 등도 고려해 사료를 급여해야 합니다.

수의사가 반려견의 특수한 요건에 따라 최고의 식단을 조언해 줄 수 있지만, 여기에서는 모든 반려견의 소화기계에 중요한 핵심 영양소와 요인을 살펴보도록 하겠습니다.

조리한 닭 그림

단백질

단백질은 세포 성장을 돕는데, 반려견에게 이롭게 작용하고 소화 질환을 예방하기 위해서는 높은 품질과 소화율이 보장되어야 합니다.

비트 그림

섬유질

섬유질은 반려견이 포만감을 느낄 수 있게 도와주고 반려견의 소화기계를 통과해 음식을 운반하며 대변 상태를 개선합니다. 단, 반려견의 장에 부담을 일으키지 않으려면 균형 있게 공급해야 합니다.

바나나 두 개 그림

프리바이오틱스

프리바이오틱스는 반려견의 장에서 미생물군의 성장을 촉진하는 섬유질의 일종으로, 장을 건강하게 유지해 줍니다.

곡물 그림

탄수화물

탄수화물은 단백질과 마찬가지로 반려견에게 에너지를 제공하지만, 소화가 잘돼야 합니다.

지방을 나타내는 기름이 담긴 병 그림

지방

지방은 소화기 민감성을 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어 고지방식의 경우 더 적은 양으로도 반려견에게 필요한 에너지를 공급할 수 있습니다. 저지방식은 지방에 민감한 반려견에게 도움이 될 수 있습니다.

반려견 소화 질환 이해하기

반려견들의 소화기계는 대부분 튼튼하지만 몇 가지 일반적인 소화 질환이 존재하기는 합니다. 그리고 경우에 따라서 소화 질환으로 보이는 문제가 알고 보면 다른 건강 문제의 징후일 수 있습니다. 반려견에게 특히 배변과 관련하여 정상적인 상태가 무엇인지 제대로 알고 있어야 무언가 잘못되었을 때 재빠르게 알아차릴 수 있습니다.

반려견의 소화 질환 징후

설사

설사가 있는 반려견은 변을 더 자주 보며 대변이 묽거나 아예 물처럼 나올 수 있습니다. 설사는 감염, 알러지, 기생충을 비롯한 다양한 요인에서 비롯되거나 몸에 맞지 않는 무언가를 먹었기 때문에 발생할 수 있습니다.

변비

반려견의 배설물이 딱딱하거나 건조하며 배변을 자주 하지 않거나 배변을 시도할 때 무리가 온다면 변비가 있는 것일 수 있습니다. 변비는 식단, 환경 변화, 정신적 충격, 기저 질환 등 다양한 원인으로 인해 발생할 수 있습니다.

구토와 역류

역류는 보통 반려견이 무언가를 삼킨 후에 곧바로 일어나며, 반려견이 소화되지 않는 단단한 음식물을 토하는 경우를 말합니다. 구토는 반려견이 부분적으로만 소화된 음식물과 액체를 토할 때를 말합니다. 두 경우 모두 반려견이 음식물을 제대로 소화하고 있지 못하거나 위 자체에 문제가 있다는 신호입니다.

그 밖에 주목해야 할 징후

소화 질환이 있는 반려견은 다음과 같은 증상도 보일지 모릅니다.

  • 체중 감소
  • 건조하거나, 윤기가 없거나, 부서지기 쉬운 털
  • 잦은 복부 팽만
  • 복부 불쾌감 징후
  • 행동, 식습관, 입맛의 변화

수의사와 상담하세요

반려견이 소화 질환을 앓고 있다고 의심된다면 수의사에게 상담하는 것이 매우 중요합니다. 수의사는 검진을 통해 문제의 잠재적 원인을 확인할 수 있습니다. 그리고 나서 반려견의 식단, 치료 요법 또는 생활 방식을 어떻게 변경해야 반려견이 더 편안하게 지낼 수 있을지 조언해 줍니다.

반려동물의 건강한 소화기계를 위한 올바른 사료 선택하기

반려견이 소화 질환을 앓고 있는지 아닌지 잘 모르겠다면 수의사와 상의해 어떤 사료가 가장 적합한지 조언을 구하는 것이 매우 중요합니다. 소화 질환이 있는 노견에서 소화기가 예민한 자라나는 강아지까지 각 반려동물의 특정한 요구 사항을 지원하기 위해 개발된 소화율이 높은 반려견 사료가 다양하게 판매되고 있습니다.

1, 2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • 영양을 통해 건강 유지
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