Sécurité des aliments pour animaux de compagnie : Questions à poser à votre fabricant

Usine de Royal Canin en France
Chaque propriétaire souhaite prendre les bonnes décisions nutritionnelles pour son animal de compagnie. Mais compte tenu des nombreux produits alimentaires pour animaux de compagnie disponibles sur le marché, comment pouvez-vous vous assurer de faire les bons choix pour votre chat ou votre chien?

En cas d'incertitude concernant la façon d'évaluer la nourriture de votre chat ou de votre chien, de l'aide est à votre disposition. L’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux a créé une boîte à outils nutritionnelle contenant les questions clés que vous devez poser aux fabricants pour vérifier la sécurité et la qualité de leurs aliments pour animaux de compagnie.

La nourriture de mon animal de compagnie est-elle sûre?

L’American Animal Hospital Association (AAHA) et l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux ont publié des directives d’évaluation nutritionnelle qui fournissent un cadre permettant de formuler des recommandations pour chaque chat et chaque chien.

La boîte à outils nutritionnelle de l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux contient des « recommandations sur la sélection des aliments pour animaux de compagnie ». Cette ressource fournit les questions clés que nous devons poser aux fabricants d’aliments pour animaux de compagnie.

Questions de l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux à poser1

  • Employez-vous un nutritionniste qualifié à temps plein?
  • Quel est le nom et la formation de ce nutritionniste?
  • Qui formule vos aliments et quelles sont ses compétences?
  • Vos aliments sont-ils testés à l’aide des essais alimentaires de l’AAFCO (Association of American Feed Control Officials) ou par formulation pour répondre aux profils nutritionnels de l’AAFCO? (Remarque : Les exigences nutritionnelles de la Fédération européenne de l’industrie des aliments pour animaux familiers sont prises en compte en Europe.)
  • Quel type de recherche a été réalisé sur les produits?
  • Les résultats sont-ils publiés dans des revues évaluées par des pairs?
Illustration d’une bulle de dialogue, d’un bol de nourriture pour animaux de compagnie, ainsi que d’une icône de téléphone et de courrier électronique

Les réponses de Royal Canin

Nutritionnistes qualifiés

Questions de l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux : Employez-vous un nutritionniste qualifié à temps plein? Quel est le nom et la formation de ce nutritionniste? Qui formule vos aliments?

Royal Canin est une entreprise mondiale qui développe des formules nutritionnelles pour les chats et les chiens dans plus de 91 pays et possède des sites de production de pointe dans le monde entier.

Les formulations sont développées par une équipe de nutritionnistes vétérinaires certifiés, de nutritionnistes détenteurs d’un doctorat et d’associés Royal Canin titulaires d’une maîtrise en nutrition des animaux de petite taille. Ces équipes sont principalement basées au campus de recherche de Royal Canin à Aimargues, en France. Nous travaillons également avec des nutritionnistes pleinement qualifiés dans de nombreux autres pays.

Illustration d’une nutritionniste spécialisée dans les aliments pour animaux de compagnie

De notre campus à Aimargues, notre équipe de nutritionnistes développe et teste de nouvelles formulations en menant des recherches et en utilisant des connaissances provenant du monde entier. Notre approche ouverte et collaborative nous permet de bénéficier des dernières connaissances scientifiques et observations du domaine de la nutrition des animaux de compagnie et d’y contribuer. Cette collaboration comprend une coopération continue avec le Waltham Petcare Science Institute (Melton Mowbray, Royaume-Uni) et le Pet Health and Nutrition Center (Lewisburg, États-Unis).

Tests alimentaires

Question de l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux : Vos aliments sont-ils testés à l’aide des essais alimentaires de l’AAFCO ou par formulation pour répondre aux profils nutritionnels de l’AAFCO?

La formulation de nos aliments repose sur la science et l’observation. Nous utilisons deux de nos propres centres pour animaux de compagnie pour effectuer des recherches sur l’appétence et la digestibilité. La santé et le bien-être des animaux vivant dans ces centres sont observés et étudiés en permanence. Même si nous effectuons des analyses sur leurs comportements alimentaires, nous ne réalisons jamais de tests intrusifs.

Le respect de la santé et du bien-être des chats et des chiens est au cœur de la philosophie de Royal Canin, interdisant toute expérimentation animale intrusive. Les seuls essais que nous effectuons visent à déterminer les préférences alimentaires, l’appétence et la digestibilité. L’appétence et la digestibilité sont évaluées par les chiens et les chats. Les réactions de ces « dégustateurs professionnels » sont alors soigneusement observées.

Lorsqu’il s’agit de réaliser des essais alimentaires, Royal Canin respecte les normes nutritionnelles à l’échelle mondiale. Outre les normes de l'AAFCO et de la FEDIAF, les exigences nutritionnelles fixées par le Conseil national de la recherche (NRC) sont également respectées. En Europe, les caractéristiques nutritionnelles des régimes prescrits par un vétérinaire sont définies dans la directive 2008/38/EC (directive PARNUTS). Nous avons développé plus de 200 formules différentes, y compris des aliments humides et secs pour les chats et les chiens.

La grande majorité est validée et conforme aux profils nutritionnels et/ou aux essais alimentaires de l'AFFCO et de la FEDIAF, où celles-ci sont les régulateurs nutritionnels les plus pertinents. Nous formulons un certain nombre de produits thérapeutiques ou cliniques spécifiques, comme nos formules Hépatique et Support Rénal, qui contiennent des teneurs en nutriments précisément adaptées pour répondre aux besoins uniques des chats et des chiens atteints de telles affections. Certains aliments ne respectent pas les lignes directrices de l’AAFCO sur l'adéquation des nutriments pour le maintien des animaux adultes. Ces aliments accordent en effet la priorité à la gestion des problèmes de santé plutôt qu’au respect des profils nutritionnels de l’AAFCO.

Dans ces cas, les formules ont toutes subi des tests de produits alternatifs et se sont avérées sûres grâce à des essais cliniques qui démontrent leur efficacité à gérer les processus pathologiques pour lesquels elles sont conçues. Toutes ont été données à des chats ou à des chiens dans le cadre d’essais à long terme, et ont contribué à leur épanouissement. Ces aliments sont facilement reconnaissables, car ils sont étiquetés pour une alimentation intermittente ou supplémentaire.

Illustration d’un chat nourri à l’aide d’un bol Royal Canin

Contrôle de la qualité et recherche sur les produits

Questions de l’Association mondiale des vétérinaires pour petits animaux : Quelles mesures particulières de contrôle de la qualité appliquez-vous pour assurer la constance et la qualité de vos ingrédients et du produit final? Quel type de recherche a été réalisé sur les produits? Les résultats sont-ils publiés dans des revues évaluées par des pairs?

Du début à la fin, les propriétaires d’animaux sont certains que Royal Canin fournit une nourriture pour animaux de compagnie sûre et de haute qualité. Notre processus de contrôle de la qualité rigoureux peut inclure l’une des analyses non intrusives suivantes, en fonction de l’intention de l’aliment :

  • Essais d’appétence
  • Essais de digestibilité
  • Essais de sursaturation relative (urinaires)
  • Qualité et consistance des selles
  • Analyse des acides aminés
  • Analyse des acides gras
  • Études toxicologiques et données de stabilité
  • Essais cliniques d’efficacité en collaboration avec des vétérinaires et des propriétaires d’animaux de compagnie
  • Paramètres sanguins (le cas échéant)
  • Recherche évaluée par des pairs
  • Essais sur le terrain en collaboration avec des éleveurs et des professionnels

La qualité du produit commence par la vérification de chaque ingrédient provenant de chaque fournisseur. Nous nous approvisionnons en ingrédients locaux dans la mesure du possible, mais la sécurité et la qualité des ingrédients restent notre priorité. Avant d’arriver sur nos sites, tous les ingrédients doivent être examinés par des techniciens qualifiés pour confirmer leur qualité et leur sécurité.

L’un des principaux tests de sécurité des produits est la spectroscopie proche infrarouge (SPIR), un outil analytique qui compare « l’empreinte » d’un ingrédient à une vaste base de données interne de normes. Si les résultats de la SPIR de l’ingrédient entrant ne sont pas conformes à la norme, l’ingrédient est rejeté avant son déchargement.

Des tests supplémentaires au-delà de la SPIR sont également réalisés. Par exemple, des tests de mycotoxines (relatifs à la croissance fongique) sont effectués sur tout ingrédient ou toute matière première susceptibles d’être altérés et pouvant donc compromettre le bien-être des chats ou des chiens.

Nous sommes également vigilants en ce qui concerne la circulation des employés dans nos usines de fabrication d'aliments pour animaux de compagnie. Le zonage strict est une autre façon de maintenir la qualité et la sécurité, en veillant à ce que les matériaux et éléments indésirables posant un risque biologique ou physique ne soient pas transportés d’une zone à une autre. Les zones sont divisées en secteurs dédiés aux opérations suivantes :

  1. La réception, les tests initiaux et le traitement des matières premières
  2. La mesure initiale ainsi que le dosage, le mélange et le broyage des matières premières
  3. Le « traitement thermique » ou la cuisson
  4. La déshydratation, l’enrobage et le refroidissement (fabrication d’aliments secs)
  5. L’emballage et le stockage

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Garantir la sécurité sur tous les sites

Nos mesures de sécurité strictes ne s’arrêtent pas là. Un réseau de laboratoires international à la fine pointe de la technologie effectue des analyses détaillées de tous les ingrédients et produits finis provenant de nos sites de fabrication. Grâce au réseau mondial de laboratoires, nous pouvons suivre les tendances et nous avertir mutuellement des problèmes éventuels. Ainsi, nous pouvons continuellement affiner notre méthode de travail, innover en matière de sécurité alimentaire, améliorer nos méthodes de contrôle de la qualité et, finalement, produire de meilleurs produits.

Les sites de fabrication de Royal Canin respectent et dépassent de nombreuses normes d’assurance de la qualité, établies à la fois par des organismes d’accréditation externes et nos propres réglementations de Mars soins pour animaux. Voici certaines d’entre elles :

  • Contrôles de sécurité alimentaire HACCP (Hazard Analysis Critical Control Point)
  • Norme de bonnes pratiques de fabrication et principes généraux d’hygiène alimentaire (GMP/GHP)
  • Normes de qualité et de sécurité alimentaire de Mars

L’application de normes élevées comme celles-ci nous permet d’atteindre des niveaux élevés de précision, de qualité, de progrès environnemental et, surtout, de sécurité alimentaire. Avec plus de 500 000 analyses réalisées chaque année sur les matières premières et les produits finis, nous honorons notre promesse de concevoir les meilleurs aliments pour nourrir les animaux de compagnie.


1 https://wsava.org/wp-content/uploads/2020/01/Selecting-the-Best-Food-for-your-Pet.pdf

  • Health through nutrition
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L’approche de Royal Canin en matière de nutrition

Chez Royal Canin, nous concentrons nos efforts sur la compréhension des besoins uniques des chats et des chiens. Tous nos produits sont conçus pour créer des formules nutritionnelles précises et adaptées visant à appuyer leur santé et leur bien-être à long terme. Apprenez-en plus sur notre approche scientifique en matière de nutrition pour animaux de compagnie.

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