La valeur nutritionnelle des céréales dans les aliments pour chat et chien

Un homme tenant du blé dans un champ
Les céréales peuvent offrir aux chats et aux chiens des nutriments et de l’énergie essentiels à leur santé. Cet article explique comment les nutriments s’intègrent à une alimentation complète et équilibrée pour votre animal de compagnie.

Lorsque nous discutons des ingrédients contenus dans les aliments pour animaux de compagnie, il est important de se rappeler que leur rôle principal est de fournir l'énergie et les nutriments essentiels au maintien de la santé des chats et des chiens. Alors qu'en tant qu'êtres humains, nous nous concentrons souvent sur des ingrédients spécifiques de notre alimentation, nous devons adopter une approche axée sur les nutriments pour les aliments pour animaux de compagnie.

Selon le Pet Food Institute, l’alimentation des chats et des chiens doit contenir plus de 40 nutriments essentiels1. Les propriétaires d’animaux de compagnie doivent donc s’assurer que leur chat ou leur chien reçoit une combinaison spécifique de nutriments, qui répond aux besoins uniques de leur animal. Les ingrédients ne peuvent garantir à eux seuls la présence de chacun de ces nutriments, ou leur quantité adéquate, dans la nourriture d’un animal.

En appliquant à la place une méthode axée sur les nutriments, nous sommes en mesure d’orienter la production alimentaire sur les besoins des chats et des chiens et de rechercher les ingrédients qui contiennent des nutriments de haute qualité. Cette approche garantit également l’approvisionnement en ingrédients hautement digestibles qui favorisent l’absorption des nutriments par l’animal.

Dans cette optique, découvrons comment les céréales peuvent être utilisées pour fournir certains des nutriments essentiels aux chats et aux chiens, et comparons-les à d’autres ingrédients.

Que sont les céréales?

Les céréales, aussi appelées « grains » ou « grains de céréale », sont les graines comestibles de certaines graminées et comprennent le blé, le maïs, le riz, l’orge, l’avoine et le seigle, pour n’en nommer que quelques-unes.

Les céréales sont-elles nutritives pour les chats et les chiens?

Lorsqu’ils sont correctement transformés, les céréales et les grains fournissent plusieurs nutriments nutritifs et digestibles, tout en apportant de l’énergie aux chats et aux chiens. Ceux-ci incluent :

Illustration de la vitamine E

Vitamine E

La vitamine E prévient l’oxydation cellulaire.

Illustration de la vitamine B pour démontrer la valeur nutritionnelle des céréales dans les aliments pour chat et chien

Vitamine B

La vitamine B offre divers bienfaits pour le système nerveux, la peau, les poils et la croissance.

Illustration de l’acide linoléique pour démontrer la valeur nutritionnelle des céréales dans les aliments pour chat et chien

Acide linoléique

L’acide linoléique est un nutriment important qui préserve la santé de la peau et du pelage des chats et des chiens.

L’un des principaux bienfaits nutritionnels des céréales est leur contenu en glucides de haute qualité. Les glucides sont l’une des trois catégories de macronutriments, avec les lipides et les protéines. Ils sont inclus dans l’alimentation des animaux de compagnie et constituent leur principale source d’énergie2. Les graines et les céréales, également riches en fibres, constituent un nutriment bénéfique qui favorise la santé des fonctions gastro-intestinales chez les chats et les chiens.

En effet, certaines céréales, comme le riz brun ou blanc, peuvent être recommandées pour les chiens ou les chats souffrant de problèmes gastro-intestinaux tels que la diarrhée, car elles sont naturellement faciles à digérer pour les animaux de compagnie.

Les chats et les chiens peuvent-ils digérer les céréales et les graines?

Outre les nutriments qu’offrent les graines et les céréales, il est important de tenir compte de leur digestibilité pour les animaux de compagnie. La digestibilité désigne le nombre de nutriments qu’un aliment est capable de fournir. Par exemple, un ingrédient peut être riche en nutriments, mais difficile à digérer pour un chat ou un chien. Ainsi, moins de nutriments sont absorbés par les intestins de l’animal et, par conséquent, moins de nutriments finissent dans la circulation sanguine.

Un ingrédient hautement digestible pour les animaux de compagnie peut fournir une proportion beaucoup plus élevée de nutriments. Par conséquent, un chat ou un chien peut recevoir le même apport nutritionnel concentré en de plus petites portions.

Les chats et les chiens sont capables de digérer les céréales transformées à l’aide des enzymes normalement présentes dans leur appareil digestif : amylase pour les amidons et protéases pour les protéines.

Pour exposer les éléments les plus nutritifs et digestibles des graines ou des céréales, l’ingrédient brut est broyé et chauffé au cours du processus de fabrication. Cela permet d'éliminer l'enveloppe extérieure moins digestible et de laisser les nutriments dont les chats et les chiens ont besoin.

Une fois ce processus de broyage et de cuisson effectué, certaines protéines végétales peuvent s’avérer plus digestes que les protéines animales. Cela a été démontré dans une comparaison de la digestibilité des sources de protéines brutes. En effet, le gluten de blé (99 %) et l’isolat de soja (95 %) sont plus digestes que le porc déshydraté (92 %), la volaille (88 %) et la farine d’agneau (88 %)3.

Digestibilité Protéines brutes 20% 0% Gluten de blé Soja isolé Porc Volaille Agneau 40% 60% 80% 100% 99% 95% 92% 88% 88%

Les aliments sans céréales sont-ils sains pour les chats et les chiens?

Une tendance envers les aliments sans céréales pour chats et chiens est née au cours des dernières années (nourriture basée sur des recettes ne contenant pas de céréales), principalement en raison de préoccupations concernant les allergies alimentaires ou l’apport en glucides.

En réalité, des recherches ont démontré que les allergies alimentaires représentent uniquement 1 à 2 % des consultations chez le vétérinaire pour les chats et les chiens4. Les allergies environnementales se sont quant à elles révélées beaucoup plus courantes.

Les céréales peuvent fournir des acides gras essentiels, des fibres, des vitamines et des minéraux, qui font d’elles une partie importante d’une alimentation complète et équilibrée. Si vous modifiez l’aliment de votre chat ou chien en passant à une nourriture entièrement composée de viande sans lui fournir les compléments appropriés, vous l’exposer à un risque considérable de carences ou d’excès nutritionnels. Les aliments composés uniquement de viande sont susceptibles de ne pas fournir à votre animal de compagnie les glucides nécessaires à une alimentation complète et équilibrée.

Avant de modifier l’alimentation de votre animal de compagnie, consultez votre vétérinaire pour vous assurer que le nouvel aliment en question est complet, équilibré et sans danger pour votre chat ou chien.

Trouver le bon équilibre nutritionnel

Chez ROYAL CANIN, nous avons mené des recherches approfondies pendant plus de 50 ans sur ces ingrédients. Nous avons constaté que, lorsqu’elles sont correctement transformées, les céréales fournissent une excellente source d’énergie et des nutriments essentiels pour votre chat ou chien.

Une alimentation saine pour les chats et les chiens fournit des nutriments provenant de plusieurs sources : non seulement la viande, mais aussi des glucides comme les céréales, le blé et le maïs. L’essentiel est de s’assurer que votre animal de compagnie reçoit un mélange équilibré et précis de plus de 40 nutriments clés pour favoriser sa santé et son bien-être à long terme.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about- function/

2 Fédération européenne de l’industrie des aliments pour animaux familiers (FEDIAF)

3 Centre de recherche Royal Canin

4 Verlinden et al. Allergie alimentaire chez les chiens et les chats : une étude. Revues critiques en science alimentaire et nutrition 2006; 46 : 259-273

  • Health through nutrition
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