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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Soins palliatifs pour votre chat

Ageing cat lying down indoors on the carpet.
La fin de la vie de votre chat est une période difficile et bouleversante, mais en effectuant quelques changements simples, vous pourrez le rendre aussi heureux et confortable que possible.

En moyenne, les chats vivent 15 ans, mais il n’est pas rare qu’ils vivent jusqu’à 20 ans. Vers la fin de sa vie, vous pouvez entreprendre des changements simples pour lui fournir les meilleurs soins possible, l’aider à rester en santé et lui rendre la vie agréable.

Que se passe-t-il quand un chat vieillit?

Dès qu’il atteint 11 ans, vous commencerez à remarquer les indicateurs externes du vieillissement chez votre chat. Son odorat, son goût et son ouïe deviennent moins développés et sa mobilité commence à se détériorer en raison de l’usure de ses articulations et de la douleur qui en résulte. Sa peau et son pelage peuvent devenir plus ternes étant donné que ses glandes sébacées responsables de la production d’huiles nourrissantes pour sa peau sont moins productives et que des maladies comme l’arthrite l’empêchent de se toiletter correctement.

Votre chat peut commencer à souffrir de problèmes dentaires tels que des dents usées ou une maladie des gencives, ce qui peut nuire à son appétit et lui causer certaines douleurs en mangeant. Il peut être plus difficile pour lui d’absorber tous les nutriments dont il a besoin dans son alimentation et il peut ainsi perdre du poids en raison du ralentissement de son appareil digestif et de ses autres systèmes.

Les chats peuvent également souffrir de troubles cognitifs en vieillissant, ce qui, selon les estimations, touche plus de 80 % des chats âgés de 16 à 20 ans. Cette maladie se manifeste par l’insomnie, la désorientation, l’anxiété accrue et l’oubli de sa routine, par exemple de l’endroit où se trouvent sa nourriture et son bac à litière.

Comment rendre la vie de votre chat vieillissant agréable

De simples petits changements peuvent rendre chaque aspect de la vie de votre chat âgé plus agréable, en particulier à la fin de sa vie.

L’environnement de votre chat âgé

Faites en sorte que les endroits préférés de votre chat soient facilement accessibles à l’aide de rampes ou de petits escaliers et entourez-les de ses jouets ou objets préférés. La nourriture et l’eau devraient être faciles à atteindre, et vous pouvez remplacer son bac à litière par un bac plus facile d’accès présentant des côtés moins profonds.

Ageing cat sitting down on an ageing owners knee while being stroked.

Sommeil et exercice physique du chat âgé

Pour encourager votre chat vieillissant à adopter une bonne routine de sommeil, vous pouvez jouer avec lui pendant la journée pour qu’il soit fatigué le soir. Préparez-lui une couchette confortable en utilisant des coussins pour l’encourager à y dormir et pour empêcher la formation d’escarres chez les chats moins mobiles. Les pulvérisations de phéromone peuvent aider votre chat à se détendre et à réduire l’anxiété ou l’insomnie.

Votre chat vieillissant et son alimentation

Changer régulièrement la nourriture d’un chat pour lui fournir une alimentation variée peut en réalité créer un stress inutile pour un chat vieillissant. Tant qu’il reçoit une nourriture adaptée à ses besoins en évolution, il n’y a aucune raison de la modifier, sauf indication contraire de votre vétérinaire.

Vous pouvez augmenter l'appétence de ses aliments en les réchauffant pour libérer les arômes et choisir des aliments à la texture très digeste. Les chats âgés ont tendance à boire moins, ce qui peut entraîner des problèmes urinaires, alors assurez-vous qu’ils aient toujours un bol d’eau fraîche; les fontaines à eau peuvent être un moyen utile d’encourager votre chat à boire.

Pensez au bien-être de votre chat âgé

Il est important de consulter régulièrement votre vétérinaire, au moins deux fois par an, afin de vérifier l’état de santé de votre chat âgé. Si votre chat présente des symptômes d’essoufflement, s’il se retire pour être seul, s’il est réticent à bouger ou s’il devient difficile avec la nourriture, il se peut qu’il souffre et vous devez immédiatement consulter un vétérinaire.

Votre vétérinaire pourra vous expliquer à quel point votre animal est souffrant, et vous indiquer s’il est préférable de fournir des soins palliatifs ou d’envisager d’autres options.

Le bien-être de votre chat âgé et la qualité de sa fin de vie peuvent être améliorés en adaptant votre maison et son alimentation et en travaillant avec votre vétérinaire pour lui fournir le soutien médical dont il a besoin. Si vous n’êtes pas sûr des meilleurs moyens d’aider votre chat âgé, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire, qui pourra vous conseiller.

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