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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Risques pour la santé des chats en surpoids et obèses

Adult Scottish Straight sitting on an examination table being checked over by a vet.
Des problèmes cardiovasculaires aux tensions mentales, les chats en surpoids et obèses font face à de nombreux risques graves pour la santé, qui peuvent changer leur vie.

L’obésité chez le chat est un problème de plus en plus préoccupant, tout comme chez la population humaine. L’obésité peut avoir un effet grave et permanent sur un chat, affectant sa santé, sa qualité de vie et ses fonctions corporelles.

Certains chats sont-ils prédisposés à l’obésité?

Certains facteurs peuvent accroître les risques de prise de poids et d’obésité chez votre chat :

  • s’il s’agit d’un chat de type européen à poil court, plutôt qu’un chat de pure race;
  • s’il a entre cinq et dix ans, quand son activité commence à diminuer;
  • s’il est nourri très fréquemment et qu’il reçoit plus que la portion recommandée;
  • s’il est nerveux, déprimé ou a souffert de tensions mentales ou émotionnelles;
  • s’il s’agit d’un mâle.

Si votre chat a été castré ou stérilisé, il est également plus susceptible de prendre du poids; l’opération réduit de près d’un tiers les besoins énergétiques de votre chat, mais son appétit peut augmenter de 18 % à 26 %.

Pourquoi le surpoids ou l’obésité affecte-t-il mon chat?

Lorsque votre chat est en surpoids ou qu’il est obèse, son corps commence à stocker les aliments qu’il consomme sous forme de graisse plutôt que de les métaboliser, car l’énergie qu’il dépense est inférieure à l’énergie qu’il absorbe. Cette graisse commence alors à affecter les fonctions corporelles, car elle pénètre dans les organes spécifiques, comme le foie, ou « enveloppe » d’autres parties du corps, comme les artères. Le poids supplémentaire exerce une pression sur le système interne et les articulations de votre chat, ce qui entraîne une série de risques pour la santé.

Adult cat lying down on an examination table being checked over by a vet.

Quels sont les risques si mon chat est en surpoids ou obèse?

En général, l’obésité peut réduire la qualité et l’espérance de vie de votre chat. Il éprouve plus de difficultés à jouer et à se déplacer, et les interventions chirurgicales ou les examens se compliquent.

Les chats obèses sont beaucoup plus à risque de souffrir de diabète. En effet, de 80 % à 90 % des chats obèses sont atteints de cette maladie, qui nécessite des injections quotidiennes d’insuline. Souvent, le diabète peut être inversé avec la perte de tout poids supplémentaire, car la graisse accumulée qui est directement responsable d’un défaut de régulation du glucose a disparu.

Le système immunitaire de votre chat peut être compromis lorsqu’il est obèse, ce qui le rend plus sensible aux infections. Ces dernières comprennent les infections urinaires et les « calculs » qui apparaissent puisque les chats en surpoids sont moins actifs et ont tendance à boire moins d’eau, ainsi qu'à uriner moins souvent que les chats en bonne santé.

L’insuffisance hépatique est un risque grave et potentiellement mortel pour les chats obèses. Lorsque le corps du chat croit qu’il est sous-alimenté, par exemple, si un approvisionnement en nourriture constant cesse, la graisse est transférée des réserves au foie pour être utilisée comme énergie. Cependant, le corps d’un chat est incapable de gérer efficacement ce processus, ce qui entraîne un dysfonctionnement du foie, pouvant parfois conduire à une insuffisance hépatique mortelle et à une défaillance du foie.

Les chats souffrant d’un surplus de poids ont du mal à se toiletter, ce qui peut entraîner des problèmes de peau. De même, le surpoids exerce une pression sur les articulations de votre chat, qui peut souffrir d’arthrite. Les systèmes cardiovasculaire et respiratoire sont également touchés, ce qui entraîne un essoufflement et des problèmes cardiaques.

Un chat en surpoids ou obèse peut également finir par avoir des problèmes de santé mentale; plutôt que de fuir ou de se cacher quand il sent un danger, le chat en surpoids n’est pas capable de réagir rapidement et ne peut donc pas suivre son instinct, ce qui peut l’angoisser.

Grâce à une alimentation adéquate, à la pratique d’exercices et aux bons comportements, vous pourrez protéger votre chat des risques de surpoids ou d’obésité. Pour commencer, parlez-en à votre vétérinaire qui saura vous conseiller sur le meilleur plan d’action. 

  • Poids santé

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