Une vie plus saine pour les chats et les chiens.
Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Les effets du vieillissement chez les chats

Ageing cat lying down outside.
Votre chat aura besoin de soins différents à chaque étape de sa vie; mais qu’est-ce qui fait qu’un chat est âgé et comment pouvez-vous prendre soin de lui à ce moment?

Pour assurer le bien-être de votre chat, il faut lui donner des soins différents durant chaque étape de sa vie – qu’il s’agisse de la phase de croissance du chaton ou du maintien de la santé du chat âgé. Mais quand un chat est-il considéré comme étant âgé, et quels changements peut-on remarquer chez un chat de cet âge?

L’âge de votre chat en années humaines

Tout comme chez les humains, le processus de vieillissement est une expérience individuelle, et différents chats présenteront des signes de vieillissement à divers moments. En général, le corps de votre chat commencera à présenter ses premiers signes de vieillissement au niveau cellulaire à l’âge de sept ans. Cependant, vous ne remarquerez pas de symptômes externes avant que votre chat ait environ 12 ans. À cet âge, les chats subissent un ralentissement de leurs cellules et une diminution de la capacité de leurs fonctions corporelles, y compris leur cœur et leur système immunitaire.

Voici la classification vétérinaire de votre chat selon son âge :

  • De sept à dix ans, votre chat est mature.
  • De onze à quatorze ans, il est considéré comme étant âgé.
  • À partir de quinze ans, il est classé comme gériatrique.

En années humaines, 10 ans pour un chat équivalent à 56 ans pour un humain. Il n’est pas rare que les chats vivent jusqu’à 20 ans, ce qui équivaut à 96 ans pour un humain.

Les signes du vieillissement chez votre chat

Bien que chaque chat présente des signes de vieillissement différents, il existe des processus de vieillissement communs à tous les chats. Leur odorat, leur goût et leur ouïe s’amenuisent, ce qui a un impact sur leur appétit. Il en va de même pour certains problèmes dentaires, tels que l’usure ou la perte des dents et les maladies des gencives. Une combinaison de ces problèmes peut alors entraîner une perte de poids.

Leurs articulations seront moins flexibles, en particulier si elles sont atteintes d’arthrose, ce qui peut entraîner de graves douleurs et des problèmes de mobilité. Cette raideur affecte également leur capacité à se toiletter correctement, ce qui a un impact sur leur pelage et leur peau. Le pelage lui-même peut devenir plus blanc et perdre de sa qualité, car les glandes sébacées, qui produisent des huiles nourrissantes pour la peau, sont moins productives. La capacité naturelle à produire une réponse immunitaire a tendance à diminuer avec l’âge, exposant ainsi le chat à davantage de risques d’infection et de maladie. Plusieurs processus métaboliques, tels que la digestion, sont également modifiés, car la capacité à transformer les matières grasses et les protéines diminue à mesure que le chat vieillit.

Les chats âgés peuvent présenter des changements de comportement, notamment montrer un manque d’interaction ou faire des bruits à des moments asociaux. Ils peuvent dormir davantage, mais moins profondément, ce qui peut interrompre leur routine et causer des problèmes de comportement.

Symptômes de maladie chez les chats âgés

Parfois, ces symptômes chez un chat âgé ne sont pas simplement un signe de « vieillissement », mais peuvent également être un indice d’un problème plus grave.

Les chats ont tendance à cacher toute maladie, en limitant leurs mouvements ou leurs activités susceptibles d’exacerber le problème, plutôt que d’indiquer qu’ils ont mal au moyen de signes visibles comme en boitant ou en faisant des bruits. Pour cette raison, il est important de prendre note de tout changement subtil dans leur comportement, comme refuser de manger ou ne plus sauter à leur endroit préféré, et de les emmener chez votre vétérinaire pour un bilan de santé.

Il existe certains symptômes courants à surveiller chez un chat âgé qui peuvent indiquer un problème sous-jacent :

  • perte d’appétit ou de poids, ce qui peut indiquer un problème digestif;
  • augmentation de la miction ou de la soif; potentiellement un signe de problèmes urinaires;
  • raideur, boiterie ou difficulté à se lever, pouvant indiquer de l’arthrite;
  • sembler désorienté, anxieux ou avoir un comportement inhabituel.
Ageing cat lying down asleep in the sunlight.

 Les signes du vieillissement chez votre chat

Bien que chaque chat présente des signes de vieillissement différents, il existe des processus de vieillissement communs à tous les chats. Leur odorat, leur goût et leur ouïe s’amenuisent, ce qui a un impact sur leur appétit. Il en va de même pour certains problèmes dentaires, tels que l’usure ou la perte des dents et les maladies des gencives. Une combinaison de ces problèmes peut alors entraîner une perte de poids.
 
Leurs articulations seront moins flexibles, en particulier si elles sont atteintes d’arthrose, ce qui peut entraîner de graves douleurs et des problèmes de mobilité. Cette raideur affecte également leur capacité à se toiletter correctement, ce qui a un impact sur leur pelage et leur peau. Le pelage lui-même peut devenir plus blanc et perdre de sa qualité, car les glandes sébacées, qui produisent des huiles nourrissantes pour la peau, sont moins productives. La capacité naturelle à produire une réponse immunitaire a tendance à diminuer avec l’âge, exposant ainsi le chat à davantage de risques d’infection et de maladie. Plusieurs processus métaboliques, tels que la digestion, sont également modifiés, car la capacité à transformer les matières grasses et les protéines diminue à mesure que le chat vieillit.
 
Les chats âgés peuvent présenter des changements de comportement, notamment montrer un manque d’interaction ou faire des bruits à des moments asociaux. Ils peuvent dormir davantage, mais moins profondément, ce qui peut interrompre leur routine et causer des problèmes de comportement.
 
Symptômes de maladie chez les chats âgés
 
Parfois, ces symptômes chez un chat âgé ne sont pas simplement un signe de « vieillissement », mais peuvent également être un indice d’un problème plus grave.
 
Les chats ont tendance à cacher toute maladie, en limitant leurs mouvements ou leurs activités susceptibles d’exacerber le problème, plutôt que d’indiquer qu’ils ont mal au moyen de signes visibles comme en boitant ou en faisant des bruits. Pour cette raison, il est important de prendre note de tout changement subtil dans leur comportement, comme refuser de manger ou ne plus sauter à leur endroit préféré, et de les emmener chez votre vétérinaire pour un bilan de santé.
 
Il existe certains symptômes courants à surveiller chez un chat âgé qui peuvent indiquer un problème sous-jacent :

  • perte d’appétit ou de poids, ce qui peut indiquer un problème digestif;
  • augmentation de la miction ou de la soif; potentiellement un signe de problèmes urinaires;
  • raideur, boiterie ou difficulté à se lever, pouvant indiquer de l’arthrite;
  • sembler désorienté, anxieux ou avoir un comportement inhabituel.
En visitant votre vétérinaire régulièrement, vous serez en mesure de détecter toutes les maladies graves avant qu’elles ne se développent et de veiller à ce que vous donniez les meilleurs soins possible à votre chat âgé.
  • Vieillissement

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