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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Comment dois-je prendre soin de mon chat vieillissant?

Ageing cat lying down asleep on a cushion.
Avec la bonne combinaison d’alimentation, d’assistance médicale et de changements à votre domicile, vous serez en mesure de prendre soin de votre chat vieillissant et de favoriser son bien-être.

Chaque étape de la vie de votre chat apporte des joies et des défis uniques, en particulier lorsqu’il devient un âgé. Les changements comportementaux et physiques qui se manifestent à partir de l’âge de 10 ans signifient que vous devrez peut-être modifier son environnement, son niveau activité physique et sa diète pour l’aider maintenant qu’il a atteint un âge vénérable.

Les chats vivent en moyenne 15 ans, mais il n’est pas rare qu’un chat vive jusqu’à 20 ans, ce qui équivaut à 96 ans chez un humain. Habituellement, lorsque votre chat atteint l’âge de 11 ans environ, vous commencerez à remarquer chez lui des signes extérieurs de vieillissement, et ses besoins nutritionnels changeront aux aussi.

L’environnement de votre chat vieillissant

À mesure que votre chat vieillit, ses articulations peuvent commencer à s’user et il peut commencer à souffrir d’arthrite. Il peut devenir moins mobile, avoir de la difficulté à rester en équilibre ou avoir du mal à monter sur ses endroits préférés ou à en descendre.

Vous pouvez prendre soin de votre chat vieillissant en installant des rampes ou des escaliers vers les endroits en hauteur où il aime se percher et en rendant sa literie plus confortable pour qu’il puisse se reposer facilement. Un bac à litière aux parois moins élevées permet aux chats plus âgés d’en entrer et d'en sortir plus facilement.

Rendre la nourriture, le bac à litière et l’eau fraîche de votre chat facilement accessibles, par exemple en vous assurant qu’il y en ait à chaque étage de votre maison, peut également réduire la pression et le stress que subit son corps. Vous devez également éviter de modifier sa routine de quelque façon que ce soit, car cela pourrait aggraver ses difficultés cognitives.

Toiletter votre chat vieillissant et lui faire faire de l’exercice

Si les articulations de votre chat sont douloureuses ou sensibles, votre chat pourrait bouger moins et être moins disposé à venir vers vous lorsque vous l’appelez. S’il a mal, il peut également mal réagir si vous tentez de le prendre, et les chats plus âgés souffrent souvent de troubles cognitifs qui peuvent les amener à être moins sociables.

Cependant, il est important que votre chat vieillissant fasse de l’exercice pour maintenir un poids santé. L'encourager à jouer doucement avec son jouet préféré le jour peut être un moyen facile de le faire bouger et peut l'aider à avoir un meilleur cycle de sommeil en lui faisant dépenser son énergie pendant la journée.

Comme les chats plus âgés peuvent être moins flexibles, ils peuvent avoir de la difficulté à faire leur toilette correctement. Il est donc important de les brosser régulièrement pour éliminer les poils morts et garder leur peau en santé.

Ageing cat lying down indoors on bed covers.

Votre chat vieillissant et sa nourriture

Le goût et l’odorat de votre chat diminuent avec l’âge, ce qui peut entraîner une perte d’appétit. S’il souffre de problèmes dentaires qui lui causent de l’inconfort quand il mange, cela peut éventuellement entraîner une perte de poids. Pour éviter cela, les aliments plus savoureux et à la texture plus molle sont un bon choix pour les chats vieillissants, car ils sont plus faciles et plus agréables à manger.

Certains nutriments devraient faire partie de l'alimentation de votre chat âgé pour atténuer les symptômes du vieillissement et ralentir l’apparition de maladies liées à l’âge :

  • La glucosamine, le sulfate de chondroïtine et l’AEP/ADH, ainsi que l’extrait de moules vertes contribuent à améliorer la mobilité des chats vieillissants et à promouvoir la santé des articulations
  • Les antioxydants soutiennent la capacité antioxydante
  • Des niveaux réduits de phosphore favorisent la santé et la fonction des reins
  • Les protéines hautement digestibles aident les chats matures à mieux digérer. La pulpe de betterave peut avoir un effet prébiotique bénéfique, tandis que l'AEP et l'ADH aident à maintenir la santé digestive

Visiter le vétérinaire avec votre chat vieillissant

Lorsque votre chat atteint l’âge de dix ans, il est préférable de rendre visite à votre vétérinaire tous les six mois. De cette façon, les maladies potentielles pourront être détectées rapidement. Si vous remarquez une augmentation de la soif ou de la miction de votre chat, des problèmes liés à sa digestion, des problèmes de mobilité importants, des changements de comportement ou des bosses sur son corps, assurez-vous de consulter votre vétérinaire immédiatement, car ces facteurs peuvent indiquer une maladie sous-jacente.

En suivant ces conseils simples, vous pourrez mieux soutenir votre chat alors qu'il avance en âge. En cas de doute, consultez votre vétérinaire, qui se fera un plaisir de vous apporter toute l’aide dont vous avez besoin.

  • Vieillissement

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