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Virus de l’immunodéficience féline

Young cat lying down on an examination table being checked over by a vet.
Le virus de l’immunodéficience féline (FIV) est l’équivalent du VIH chez le chat. Environ 1 à 5 % des chats sont infectés par celui-ci. Une fois un chat infecté par le FIV, il le reste jusqu’à la fin de ses jours.

Qu’est-ce que le virus de l’immunodéficience féline?

Le virus de l’immunodéficience féline (FIV) est l’équivalent du VIH chez le chat. Il est important de savoir que le FIV ne peut pas infecter l’humain et qu’environ 1 à 5 % des chats sont porteurs du virus.

Une fois un chat infecté par le FIV, il le reste jusqu’à la fin de ses jours.

Comment le FIV se propage-t-il chez les chats?

Le FIV se transmet par les combats et les morsures et est donc plus fréquent chez les chats plus jeunes et non stérilisés qui vont à l’extérieur, en particulier lorsqu’ils marquent leur territoire.

Il peut également se transmettre par transfusion sanguine si aucun dépistage n’est effectué sur le sang.

Que se produit-il si un chat est infecté par le virus de l’immunodéficience féline?

Le FIV progresse très lentement sur plusieurs années et détruit les globules blancs du chat, ce qui le rend incapable de combattre les maladies. Cet affaiblissement du système immunitaire le rend susceptible aux infections secondaires, et il faut plus de temps au chat pour se remettre de maladies courantes.

Quels sont les symptômes du FIV?

Un chat atteint du FIV présente plusieurs symptômes différents. En tant que propriétaire, vous devez porter une attention particulière à toute :

  • perte de poids;
  • fièvre;
  • infection;
  • diarrhée;
  • léthargie.

Les chats infectés peuvent également développer une maladie neurologique et certains cancers.

Y a-t-il un test pour vérifier si mon chat ou mon chaton est atteint du FIV?

Votre vétérinaire peut déterminer si votre chat ou votre chaton a été infecté par le FIV en effectuant un test sanguin.

Si mon chat ou mon chaton est atteint du virus de l’immunodéficience féline, dois-je envisager l’euthanasie?

Le FIV n’est pas une raison pour faire euthanasier votre chat, mais vous devez prendre des précautions de santé strictes et ne devez pas laisser votre chat se déplacer librement, car il pourrait infecter d’autres chats.

Puis-je faire vacciner mon chat ou mon chaton contre le virus de l’immunodéficience féline?

Il existe un vaccin contre le virus de l’immunodéficience féline, qui est offert depuis 2002.

Pour faire vacciner votre chaton, vous devez comprendre les différentes catégories de vaccins.

Plus précisément, il existe deux catégories, soit « de base » et « recommandés ». Tous les vaccins de base doivent être administrés par des vétérinaires à tous les chatons et les chats, peu importe leur mode de vie.

Les vaccins de base protègent contre ce qui suit :

  • la grippe féline – l’herpèsvirus félin (fHV) et le calicivirus félin (FCV);
  • le virus de la panleucopénie féline (FPV);
  • le virus de la leucémie féline (FeLV).

Le vaccin contre le FIV ne fait pas partie de la catégorie de base, ce qui signifie que les chats et les chatons ne sont pas obligés de le recevoir. Les vaccins de la catégorie « recommandés » sont administrés par les vétérinaires en fonction du mode de vie du chat ou du chaton.

Si vous avez des préoccupations au sujet des vaccins que doit recevoir votre chaton et désirez les comprendre, parlez à votre vétérinaire, car il pourra vous faire des suggestions en fonction de différents facteurs, notamment si votre chat ira à l’extérieur et s’il se trouvera en présence d’autres chats.

Combien d’injections mon chat ou mon chaton recevra-t-il?

La vaccination contre le FIV consiste en trois injections administrées à intervalles de deux à quatre semaines.

Quand mon chat sera-t-il protégé contre le FIV?

Votre chaton sera protégé contre le virus seulement après la troisième injection, alors gardez-le à l’intérieur d’ici là.

Une injection de rappel du vaccin contre le FIV est-elle nécessaire?

Votre chaton aura ensuite besoin d’un rappel régulier un an après la deuxième injection, puis une fois par an Votre vétérinaire vous indiquera le calendrier de vaccination et vous rappellera quand les injections de rappel doivent être administrées.

Veillez toujours à communiquer avec votre vétérinaire si vous avez des doutes au sujet des vaccins que doit recevoir votre nouveau chaton ou votre chat.

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