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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Maladies courantes chez les chiens plus âgés

Ageing English Cocker Spaniel lying down outdoors in a field.
Dans la dernière partie de sa vie, votre chien peut commencer à ressentir l’un de ces problèmes courants liés à l’âge. Découvrez-en davantage à leur sujet et leur traitement ici.

Au fur et à mesure que votre chien vieillit, vous pouvez constater qu’il souffre de certaines affections courantes qui apparaissent lorsque les organes vitaux et les fonctions corporelles d’un chien commencent à ralentir. Ces maladies, bien que difficiles, sont traitables, alors parlez-en à votre vétérinaire dès les premiers signes.

Cataractes et perte de vision chez les chiens âgés

Le développement de la cataracte est une affection commune à toutes les races et tailles de chiens. Comme chez les humains, les chiens développent des cataractes lorsque les cellules qui composent le cristallin se développent au fil du temps et deviennent opaques. Leurs yeux prennent alors une teinte bleuâtre et leur vision commence à se détériorer.

Les chiens diabétiques développent des cataractes plus rapidement, car elles sont liées à un excès de glucose dans le sang. Le diabète lui-même est plus courant chez les chiens obèses. Conserver le poids idéal de votre chien est donc un bon moyen de prévenir certaines maladies associées, telles que la cataracte. Des visites régulières chez votre vétérinaire peuvent vous aider à détecter cette maladie plus tôt. Dans 80 % des cas, la chirurgie de la cataracte pratiquée aux stades préliminaires de la maladie est couronnée de succès.

Hypothyroïdie chez les chiens plus âgés

Il s’agit de la maladie hormonale la plus courante chez les chiens. Elle apparaît lorsque la glande thyroïde commence à s’affaiblir et à moins bien fonctionner. Bien que les causes de l’hypothyroïdie ne soient pas tout à fait claires, elles sont associées au fait que le système immunitaire de votre chien « attaque » la thyroïde et l’endommage, ou à un traitement pour une hyperthyroïdie.

Si votre chien âgé souffre d’hypothyroïdie, il prendra du poids même s’il suit la même diète. Il peut manifester un comportement réticent envers l’exercice, ainsi que de la faiblesse et de l'anxiété. Son pelage est également affecté, il devient terne et sec, le chien perd ses poils. La peau, de son côté, s’épaissit, devient grasse et parfois le démange.

Ageing Golden Retriever sitting in a vets office having an eye examination.

L’arthrose chez les chiens âgés

L’arthrose est une cause fréquente de boiterie chez les chiens âgés. Elle est causée par la détérioration progressive du cartilage qui recouvre leurs articulations. En raison de la lente régénération des cellules chez les chiens vieillissants, il n’y a malheureusement aucun moyen de guérir cette maladie. Il est toutefois possible de la traiter pour soulager la douleur et ralentir sa progression.

Des articulations douloureuses ou des difficultés à se déplacer sont parfois considérées comme de simples signes de vieillissement chez votre chien; toutefois, si vous remarquez qu’il a beaucoup de difficulté à bouger, vous devriez consulter votre vétérinaire, car il pourra peut-être vous aider à atténuer certaines des souffrances de votre chien. Les chiens en surpoids sont plus susceptibles de souffrir d’arthrose en raison de la pression supplémentaire exercée sur leurs articulations. Il est donc judicieux de veiller à ce que votre chien maintienne son poids idéal. Vous pouvez également vous assurer que sa nourriture contient des nutriments précis qui favorisent la santé des articulations, comme les acides gras oméga-3 anti-inflammatoires, ou des complexes de nutriments sur mesure qui ont une efficacité clinique (par exemple l’extrait de curcuma, le collagène et les polyphénols de thé vert), la glucosamine et la chondroïtine.

Le dysfonctionnement cognitif chez les chiens âgés

À mesure que votre chien vieillit, vous remarquerez peut-être des changements de comportement. Si certains d’entre eux peuvent être attribués au vieillissement, il peut aussi s’agir d’un dysfonctionnement cognitif qui se manifeste chez les chiens de manière semblable à la maladie d’Alzheimer chez les humains.

Les vaisseaux sanguins de votre chien se détériorent avec l’âge, ce qui réduit la circulation du sang et de l’oxygène vers le cerveau. Cette situation affecte son comportement et cause de la désorientation, un manque de reconnaissance, des problèmes de mémoire, des troubles du sommeil et même de l’agitation ou de l’hostilité.

Ce problème peut être très éprouvant pour votre chien, mais celui-ci peut être soulagé. Faites faire de l’exercice à votre chien en lui faisant faire de courtes promenades régulières et rétablissez les ordres que vous lui avez enseignés lorsqu’il était un chiot. Réduisez le stress en maintenant sa routine quotidienne et envisagez de lui donner des aliments riches en antioxydants, car ceux-ci peuvent protéger les cellules contre les radicaux libres nocifs.

Votre chien âgé n’a pas à souffrir inutilement de ces affections courantes. Prenez rendez-vous avec votre vétérinaire si vous remarquez ces symptômes afin de vous assurer de lui prodiguer les meilleurs soins possible.

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