Une vie plus saine pour les chats et les chiens.
Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Comment dois-je prendre soin de mon chien vieillissant?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
Votre chien vieillissant a besoin de soins spécifiques, car il souffre peut-être de problèmes articulaires, dentaires, cardiaques ou rénaux. Apprenez comment faire bouger, nourrir et soigner votre chien vieillissant ici.

Au fur et à mesure que votre chien vieillit, vous remarquerez des changements physiques et comportementaux auxquels il faudra porter attention si vous voulez qu’il continue d’avoir une bonne qualité de vie. Il existe des moyens simples d’y arriver, du programme d’exercices à son alimentation.

Influence de la race et de la taille sur le vieillissement

Les chiens n’ont pas tous la même espérance de vie; cela dépend de la génétique, du mode de vie, de la race et de la taille. Les petits chiens, ceux de moins de 10 kilos, vivent environ 12 ans, tandis que les grands chiens de plus de 45 kilos vivent généralement de sept à huit ans. Le processus de vieillissement commence également plus tôt chez les grands chiens et chaque chien peut donc être considéré comme âgé à un âge différent.

Chaque race et taille de chien est associée à des problèmes spécifiques liés à l’âge. Par exemple, les petits chiens souffrent souvent de problèmes cardiaques. La nourriture de votre chien doit tenir compte de ces différences et lui fournir la combinaison spécifique de nutriments pour soutenir sa santé face à ces problèmes.

Éviter le stress chez votre chien vieillissant

Une des considérations les plus importantes lors de la modification de la routine de votre chien est de ne pas lui causer de stress inutile. À mesure que les chiens vieillissent, ils peuvent présenter des changements comportementaux tels que l’incontinence, des modifications des habitudes de sommeil et une diminution des interactions avec leurs maîtres. Des changements brusques ou rapides dans leur routine peuvent exacerber ces problèmes, alors assurez-vous d'intégrer progressivement les ajustements nécessaires. 

Ageing Dachshund walking outdoors in long grass.

Faire faire de l’exercice à votre chien vieillissant

Les problèmes cardiovasculaires peuvent commencer à affecter les chiens plus âgés en réduisant leur débit cardiaque. Leur niveau d’activité doit correspondre à cette capacité réduite, sinon cela pourrait entraîner des problèmes cardiaques.

L’arthrose et les problèmes articulaires sont courants chez les chiens vieillissants et peuvent s’aggraver si votre chien est en surpoids. Vous voudrez peut-être installer une rampe si votre chien a du mal à monter certains escaliers ou un tapis s’il a du mal à rester stable sur des sols carrelés ou en bois. La natation est un excellent exercice pour les chiens plus âgés qui peuvent avoir des problèmes articulaires.

L'alimentation de votre chien vieillissant

En vieillissant, les sens du goût et de l’odorat de votre chien peuvent s’amenuiser. Assurez-vous donc de garder les aliments ou les substances toxiques hors de sa portée, afin de prévenir tout comportement inopportun.

Les besoins énergétiques des chiens plus âgés sont environ 10 à 20 % inférieurs à ceux des chiens plus jeunes. Vous pouvez donc adapter les rations afin d’éviter toute prise de poids inutile. Une alimentation moins grasse, mais très appétissante est un bon choix pour les chiens plus âgés, car elle les encourage à manger en évitant toute consommation excessive.

La nourriture de votre chien vieillissant doit également comprendre des nutriments spécifiques pour favoriser sa santé au cours du processus de vieillissement, tels que :

  • des acides gras oméga-3 à longue chaîne, qui peuvent favoriser une fonction cardiaque saine;
  • une sélection de nutriments actifs ayant des avantages démontrés pour la santé des articulations;
  • des niveaux réduits de phosphore qui favorisent l’efficacité de la fonction des reins.

La santé de votre chien vieillissant

Les contrôles de santé réguliers constituent un excellent moyen de détecter rapidement les maladies liées à l’âge et d’offrir les meilleurs soins possible à votre chien. Vous pouvez également garder votre chien en bonne santé à la maison en lui brossant les dents régulièrement (pour éviter la formation de plaque dentaire susceptible de provoquer une gingivite), en lui donnant des bains et en lui offrant un toilettage régulier.

Certains symptômes, qui peuvent sembler n’être que des signes de « vieillissement », peuvent indiquer une maladie sous-jacente. Il est donc important de consulter votre vétérinaire si vous remarquez que son apparence ou son comportement change. Il se fera un plaisir de vous conseiller sur le meilleur plan d’action.

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Trouver un vétérinaire

Si vous avez des préoccupations concernant la santé de votre chien, consultez un vétérinaire pour obtenir des conseils professionnels.

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