Une vie plus saine pour les chats et les chiens.
Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Le changement des besoins nutritionnels du chien avec l’âge

Ageing Irish Setter lying down indoors.
À mesure que votre chien grandira et vieillira, ses besoins nutritionnels changeront et son alimentation devra être adaptée en conséquence. Lisez notre guide détaillé sur ces besoins en constante évolution.

Les chiots en croissance, les adultes en pleine force de l’âge et les chiens matures ont tous des besoins nutritionnels différents. En conséquence, l’alimentation doit être adaptée à chaque étape de vie pour que le chien reste en aussi bonne santé que possible.
 

Alimentation du chien vieillissant

Les chiens vieillissants ont des besoins nutritionnels très différents des chiots et même des chiens adultes. De bons soins sont essentiels pour qu’un chien reste en bonne santé tout au long de sa vie. Une activité physique régulière permet au chien de conserver sa masse musculaire et de contrôler son poids. L’état des dents et du pelage doit également être surveillé.

En termes de besoins en calories, l’apport énergétique doit être adapté par rapport au niveau d’activité de l’animal, qui dépend de son âge et de ses problèmes de santé. Un chien arthritique bouge moins et dépense donc moins d’énergie, ce qui l’expose à une prise de poids malsaine. Une diète faible en calories n’est impérative que si le chien est en surpoids. Il est très important de ne pas simplement supposer que le manque d’enthousiasme pour l’exercice physique est une conséquence normale du vieillissement. Le chien doit être examiné pour vérifier s’il est atteint d’une maladie.

Une pesée et des examens médicaux réguliers sont le meilleur moyen de s’assurer que les problèmes liés au vieillissement sont détectés dès que possible.
 

Alimentation des chiens vieillissants

Le vieillissement s’accompagne également d’une modification des facultés digestives et des besoins nutritionnels particuliers. La nourriture pour chiens vieillissants doit donc présenter les caractéristiques suivantes :
 

Une teneur plus élevée en vitamines C et E

Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, protégeant le corps contre les effets néfastes du stress oxydatif lié au vieillissement. 
 

Des protéines de haute qualité

Les chiens plus âgés utilisent moins efficacement les protéines alimentaires que les chiens plus jeunes en raison de leur fonction digestive réduite. L’amélioration de la qualité des protéines est ici l’objectif principal. Dans certains pays, on pense de manière erronée que les protéines sont responsables de l’insuffisance rénale. En fait, ce n’est pas le cas. L’insuffisance rénale est une maladie chronique irréversible, qui apparaît fréquemment avec l’âge. Il est recommandé de réduire la teneur en phosphore des aliments afin de ralentir la progression de cette maladie. Cependant, il est important de d’abord discuter avec votre vétérinaire et de lui permettre de diagnostiquer la maladie avant de procéder à des changements alimentaires.
 

Une plus grande proportion d’oligoéléments comme le fer, le cuivre, le zinc et le manganèse

Ces nutriments aident à protéger la peau et le pelage. Leur inclusion sous forme de sels organiques, beaucoup plus faciles à assimiler que les sels minéraux, favorise leur utilisation dans le métabolisme des chiens dont l’appareil digestif est moins efficace. 
 

Une plus grande quantité d’acides gras polyinsaturés

L’huile de soja ou, encore mieux, l’huile de bourrache ou l’huile de poisson sont également utilisées pour préserver la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique. 
 

Une teneur légèrement supérieure en fibres pour agir en tant que « lestage »

L’ajout d’une teneur plus élevée en fibres permettra de limiter le risque de constipation, qui peut accompagner la réduction de l’activité physique du chien vieillissant.

En vieillissant, les chiens souffrent de plus en plus de problèmes dentaires. Pour s’assurer qu’ils continuent à manger en quantité suffisante, la forme, la taille et la dureté de leurs croquettes doivent être prises en compte.

 
Adult dog lying down indoors on a blanket eating from a black and white bowl.

Nourriture pour chiens vieillissants

Un chien qui atteint les trois quarts de son espérance de vie est considéré comme un chien vieillissant. Les signes du vieillissement commencent à devenir de plus en plus apparents lorsqu’un chien atteint un certain âge. Les signes peuvent être plus évidents à 12 ans pour les petits chiens, 10 ans pour les chiens de taille moyenne et 8 ans pour les grands chiens.

Les mesures alimentaires visant à lutter contre les signes du vieillissement doivent être intensifiées lorsque les chiens entrent dans cette phase de leur vie. Cela les aidera à rester en bonne santé le plus longtemps possible. Les facteurs suivants sont particulièrement importants :
 

Renforcer le système immunitaire et augmenter la résistance aux infections

Plusieurs nutriments, dont les bêta-carotènes, les vitamines E et C et des minéraux tels que le zinc, aident à maintenir un système immunitaire en santé, qui s’affaiblit chez les chiens vieillissants.
  

Améliorer l’apparence de la peau et du pelage

La santé et la beauté de la peau et du pelage dépendent de l’apport adéquat et régulier en substances particulières. L’huile de bourrache rend le poil brillant et la peau élastique. Le zinc est recommandé pour les chiens vieillissants au pelage en mauvais état.
 

Soulager l’arthrite

La glucosamine, le sulfate de chondroïtine et l’EPA/DHA sont des nutriments qui aident à augmenter la mobilité chez les chiens vieillissants. 

Cela dit, chaque chien vieillissant est unique. Un chien vieillissant en bonne santé ne devrait pas suivre la même diète qu’un chien vieillissant ayant des problèmes de santé.

Procédez à des visites régulières chez votre vétérinaire pour des examens pour vous assurer que tout problème de santé est détecté assez tôt. Dans de nombreux cas, l’alimentation peut jouer un rôle dans la prévention ou au moins la limitation de l’expression des symptômes cliniques des maladies chroniques chez les chiens vieillissants. Votre vétérinaire pourra vous recommander la nourriture la plus appropriée.

 
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