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Pourquoi mon chien perd-il ses poils?

Adult Irish Terrier lying down by a window being brushed.
Si vous remarquez que votre chien perd ses poils, en touffes ou sur tout le corps, il est important de comprendre quelles peuvent en être les causes communes avant de consulter un vétérinaire.

Un pelage brillant et épais indique que votre chien reçoit tout ce dont il a besoin de son alimentation, de son environnement et de son mode de vie. Vous pourriez donc être embêté de le voir perdre ses poils, et il est parfois difficile de savoir exactement pourquoi cela se produit. 
  

Symptômes de la perte de poils chez votre chien

Parmi les symptômes de la perte de poils chez le chien, on retrouve des poils cassants ou secs, une perte de poils plus abondante que d’habitude et l’apparition de zones sans poils qui peuvent former des cercles ou des formes aux contours irréguliers. La perte de poils peut également être concentrée sur une région spécifique ou généralisée sur tout le corps de votre chien.
  

Causes courantes de perte de poils chez le chien 

Une cause très fréquente de perte de poils chez le chien est une infestation de parasites, tels que les acariens, les poux ou les puces. Plus particulièrement, si votre chien perd ses poils autour du cou et de la queue, il y a de fortes chances que ce soit à cause de puces. Ces minuscules parasites peuvent rapidement infester votre chien et irriter sa peau; cela provoque des démangeaisons intenses et votre chien se gratte, ce qui à son tour peut causer la chute du poil.

Tout problème de peau dont souffre votre chien, y compris l’eczéma ou les pellicules, peut finir par entraîner une perte de poils. Si votre chien subit de l’inconfort ou s’il a des problèmes de peau, il essaiera de se soulager en se grattant, se léchant et se frottant. Au fil du temps, cela peut entraîner une perte de poils, car certaines zones de la peau sont affaiblies et le pelage s’arrache.

Puppy Jack Russell standing indoors eating from a silver bowl.

La perte de poils chez le chien peut également survenir en raison de carences nutritionnelles, alors que les nutriments concernés favoriseraient normalement le développement d’une peau et d’un pelage sains. La kératine, le composant central du poil, a besoin d’acides aminés soufrés pour être synthétisée correctement; sans eux, votre chien pourrait connaître une croissance lente de ses poils, des poils qui semblent cassants et éventuellement perdre ses poils. De même, la biotine est un nutriment essentiel pour la santé de la peau et des poils ainsi que la protection contre des troubles comme la perte de poils.

Si votre chien perd ses poils, il peut aussi s’agir d’un symptôme d’un problème plus complexe. Les tumeurs ovariennes ou testiculaires, en particulier chez les chiens plus âgés, peuvent provoquer une chute localisée des poils – la tumeur sécrète des hormones qui perturbent le cycle sexuel naturel et la croissance des poils sains. La maladie de Cushing, un problème courant dans la population canine, peut également causer la perte de poils. C’est là qu’une tumeur se développe et que la glande surrénale de votre chien produit trop de cortisol, ce qui entraîne obésité, perte de poils, plaques sombres et plusieurs autres symptômes comportementaux. L’hypothyroïdie, qui est une production d’hormones insuffisante, peut, notamment, entraîner une perte de poils chez votre chien.
 

Protéger votre animal contre la perte de poils

Certaines des causes les plus complexes de la perte de poils, comme la maladie de Cushing, nécessitent un suivi et un traitement par un vétérinaire. Toutefois, vous pouvez aider à protéger votre animal de compagnie contre la perte de poils à la maison :
  • Assurez-vous d’effectuer les traitements réguliers recommandés contre les puces et leurs larves.
  • Utilisez un shampooing spécifique pour chien afin de soulager ses démangeaisons et le décourager de se gratter.
  • Donnez à votre chien une nourriture contenant les nutriments adaptés pour favoriser le développement de sa peau et de ses poils, y compris de la biotine et des protéines de haute qualité et hautement digestibles.

Il est important d’emmener votre chien chez le vétérinaire lorsque vous constatez une perte de poils afin que votre animal puisse passer des examens approfondis et recevoir le traitement approprié. Vous pouvez également demander conseil à votre vétérinaire pour prendre soin de la peau et du pelage de votre chien à tout moment.

  • Une peau et un pelage en bonne santé

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