Une vie plus saine pour les chats et les chiens.
Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Comment prendre soin d’un chien

Puppy Beagle running on a sandy beach.
Adopter un chiot pour la première fois exige d'emmagasiner une foule d’informations nouvelles, mais prendre le temps de comprendre ses besoins dès le début assurera la santé physique et émotionnelle de votre chien.

Un certain nombre de facteurs influenceront les besoins de votre chien en matière de santé et de bien-être, en particulier sa race et son âge. Il est donc important de tenir compte d’un ensemble de facteurs, de ses besoins nutritionnels à sa demande d’exercice en passant par le toilettage, tout en tenant compte de ses caractéristiques particulières. Cependant, tous les chiens ont besoin d’un certain nombre de conditions pour faire en sorte qu’ils soient en bonne santé et bien adaptés aux besoins de la famille.

Exercice

Tous les chiens ont besoin d’exercice, mais la quantité et le type varient en fonction de leur âge, de leur taille et de leur race.

  • Assurez-vous qu’il a de la place pour faire de l’exercice : Les promenades d’un chien ne doivent pas simplement être considérées comme le temps de faire ses besoins.
  • Moins longtemps, plus souvent : N’oubliez pas que les chiens de taille moyenne à géante connaissent des périodes de croissance plus longues au cours desquelles leurs os et leurs articulations se développent. Par conséquent, ils ne doivent pas marcher sur de trop longues distances ni pratiquer certains sports avant d’avoir grandi. Il importe donc d'opter pour des périodes d'activité plus courtes et fréquentes.
  • Prenez le temps de jouer : Le jeu fait naturellement partie de l’exercice d’un chien et contribue à son développement psychologique. Cette activité est bénéfique pour votre chien de plusieurs manières : elle vous permet de passer du temps avec lui, de renforcer vos liens, de contrôler son poids, de maintenir sa vitalité et de renforcer ses systèmes cardiovasculaire et immunitaire.

Environnement

Les chiots sont très réceptifs à leur environnement, et les expériences négatives auront un effet durable. Le développement comportemental d’un chiot comprend plusieurs phases, y compris la période de socialisation, qui commence à quatre semaines et se prolonge jusqu’à 14 semaines.

La période de peur se situe dans cette période de socialisation, de sorte que tout traumatisme qui survient au cours de cette période peut avoir des conséquences négatives durables. Par conséquent, il est important de porter une attention particulière aux expériences environnementales d’un chiot dès le premier jour.

  • Donnez-lui son propre lit : Assurez-vous qu’il dispose d’un lieu pour dormir bien à lui dans lequel il peut se retirer et se sentir en sécurité.
  • Offrez-lui un environnement stimulant : Les chiots ont, par exemple, une préférence marquée pour les grandes boîtes en carton où ils peuvent se cacher et les jouets en caoutchouc qu’ils peuvent mâcher. Il est important de vous assurer que toutes les séances de jeu sont surveillées.
  • Familiarisez-le progressivement avec de nouveaux environnements : Si vous vivez en ville, vous devez progressivement le familiariser avec les réalités auxquelles il sera confronté, tels que les voitures, les escaliers mécaniques, les ascenseurs, les trains, les tramways ou les autobus.
  • Habituez-le à rester seul : Les chiots doivent aussi apprendre à rester seuls parfois.
  • Présentez-le à d’autres chiens : Pour faciliter leur socialisation, les chiots doivent rencontrer d’autres chiens, d’autres animaux et participer le plus possible aux sorties en famille.
  • Amenez-le en dehors de la maison : N’attendez pas pour sortir votre chiot. Il doit commencer à explorer les environs à partir de deux mois.
Puppy Golden Retriever lying down inside while chewing a toy.

Alimentation

Comme pour l’exercice, les besoins nutritionnels de votre chiot changent à mesure qu’il grandit. Au début, les chiots ont besoin de plusieurs petits repas par jour, mais n’en auront éventuellement besoin que d’un ou deux. De plus, la taille et la race de votre chien influenceront ses besoins nutritionnels, car les chiens n’ont pas tous la même tolérance digestive. Les chiens doivent toujours avoir accès à de l’eau et il est important de ne pas trop les nourrir.

Si vous n’êtes pas certain de la quantité de nourriture à donner à votre chien ou de la manière dont les quantités à donner peuvent changer en fonction des étapes de croissance, demandez conseil à votre vétérinaire. Il pourra vous fournir des conseils pour assurer à votre chien une croissance optimale et éviter l’obésité et les tensions sur les articulations en développement.

Essentiellement, la nourriture doit fournir de l’énergie, mais elle doit également permettre de fabriquer et d’entretenir les cellules du corps et aider à prévenir d’éventuels problèmes digestifs, cutanés, dentaires, articulaires et liés à l’âge. Les aliments nutritifs qui répondent aux exigences d’une nutrition santé combinent les quantités adéquates de nutriments.

  • Ne changez pas d’aliments soudainement : pour éviter de perturber le système digestif de votre chiot lors de son arrivée à la maison, donnez-lui la même nourriture qu’il mangeait avant de venir chez vous. Si vous souhaitez changer son alimentation, faites-le doucement sur une période de transition d’une semaine en mélangeant ses anciens et ses nouveaux aliments dans des proportions variables.
  • Donnez-lui la bonne nourriture pour son âge : il existe de la nourriture spéciale pour les chiots adaptée à leur âge et qui comble parfaitement leurs besoins de croissance. Pour assurer une croissance optimale, suivez les recommandations de votre vétérinaire.
  • Fixez une routine : les chiens sont des animaux de meute et ont besoin de repères hiérarchiques clairs. Nourrissez votre chiot tous les jours au même endroit, au même moment et après que vous et votre famille avez mangé pour qu’il comprenne que vous occupez une position dominante dans la maison. Une fois que votre chiot a fini de manger, évitez si possible qu’il ne saute pendant une heure ou deux.
  • Les gâteries doivent être une exception, et non la règle : vous ne devez offrir que rarement des gâteries pour que votre chien conserve son poids idéal. Le sucre et le chocolat sont interdits, car le chocolat peut être toxique pour les chiens. Vous pouvez utiliser de la nourriture sèche hypocalorique pour aider au dressage.

Toilettage et santé

Une routine de toilettage régulier est une bonne habitude à prendre. Elle aidera à maintenir la santé de la peau et du pelage de votre chiot, tout en renforçant le lien qui vous unit. Ainsi, vous pourrez déceler d’éventuels problèmes, comme des parasites externes, des troubles cutanés ou des zones d’inconfort à un stade précoce. La plupart des chiens aiment se faire toiletter s’ils s’y habituent tôt, mais il n’est jamais trop tard pour commencer!

  • Commencez les soins dentaires tôt : De cette façon, votre chiot s’habitue à se faire brosser les dents à l’aide d’une brosse et d’un dentifrice spécialement conçus pour les chiens. Essayez de brosser les dents de votre chiot plusieurs fois par semaine.
  • Prévoyez les rendez-vous de vaccination : Les vaccins aident à prévenir les maladies contagieuses et parfois mortelles. Certains sont obligatoires, tandis que d’autres sont recommandés. Les chiots commencent généralement un programme de vaccination à l’âge de six à huit semaines.
  • Parlez à votre vétérinaire de la vermifugation : Les chiots ont souvent des vers, et la vermifugation doit être effectuée tous les mois jusqu’à l’âge de six mois, puis tous les six mois. Votre vétérinaire pourra vous recommander le meilleur programme pour votre chiot; il est donc important de suivre ses directives.
  • Parlez à votre vétérinaire de la protection contre les puces : N’oubliez pas de protéger votre chiot des puces et des tiques. Pour que le traitement soit efficace, il faut traiter le chien et son environnement. Demandez conseil à votre vétérinaire.     
  • Pensez à stériliser ou à castrer votre animal : Décider de stériliser ou de castrer son animal est un choix important auquel vous devez sérieusement réfléchir. Il est important de prendre en compte les avantages potentiels de la stérilisation ou de la castration par rapport à la possibilité d’élever d’autres chiens issus de votre chien à l’avenir.

Dressage

Le chien doit adopter un comportement adéquat et apprendre à obéir très tôt. Votre programme de dressage doit commencer le plus tôt possible, à un âge où votre chiot a une excellente capacité d’apprentissage naturelle.

Pour votre confort et celui des autres personnes, votre chien doit comprendre certaines règles de vie de base. N’hésitez pas à faire appel à un professionnel pour le dressage de votre chien. Il existe de nombreux clubs canins ou centres de dressage de chiots qui peuvent vous aider dans votre mission.

  • Entraînement à la propreté : Lorsqu’il arrivera chez vous, votre chiot ne sera probablement pas propre. L’apprentissage de la propreté exige du temps et de la patience, mais ne punissez et ne réprimandez jamais un chiot qui a eu un accident. Au lieu de cela, trouvez des moyens d’éviter que votre chiot ait besoin de se soulager à l’intérieur.
  • Commencez à le rappeler par son nom tôt : Dès le début, prononcez son nom lentement et clairement pour attirer son attention et associez-le à chaque ordre. Choisissez les moments où il est alerte pour l’aider à apprendre à vous connaître et invitez-le à venir vers vous pour lui apprendre à obéir.
  • Habituez-le peu à peu à la voiture : Habituez votre chiot à entrer dans la voiture dès son plus jeune âge, afin qu’il ne soit pas inquiet. Faites quelques courtes promenades avant d’entreprendre un long voyage.

Adopter un chiot pour la première fois, c’est emmagasiner une foule d’informations nouvelles : vous devez apprendre à assurer sa santé physique et psychologique. Mais si vous partez du bon pied, tout sera plus facile pour vous et votre chien à l’avenir. Et si jamais vous avez des doutes, votre vétérinaire devrait pouvoir vous conseiller et vous soutenir.

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