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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Le coût d'avoir un chien

Adult English Cocker Spaniel sitting indoors while a woman grooms its ears.
Bien que le coût d’un chien puisse varier en fonction de la race, de l’âge, de la santé et du mode de vie de votre animal de compagnie, vous devrez prendre en compte un certain nombre de facteurs pour favoriser sa santé et son bien-être à long terme.

Plusieurs éléments ont une incidence sur le coût d'avoir un chien. Il faut prendre en considération tous ses besoins, y compris le toilettage, les visites chez le vétérinaire, les assurances et bien sûr, la nourriture. Toutefois, même si le coût d'avoir un chien peut varier en fonction de la race, de l’âge, de la santé et du mode de vie de votre animal de compagnie, vous devrez prendre en compte un certain nombre de facteurs pour favoriser son bien-être à long terme.

Le coût d’achat d’un chien

Avoir un chien implique des responsabilités juridiques. Les obligations et les devoirs du propriétaire varieront en fonction des lois du pays, mais il y a certains éléments de base dont il faut tenir compte.

  • Coûts d’achat : L’achat d’un chien est considéré comme une transaction commerciale : le vendeur (éleveur) et l’acheteur ont donc des obligations légales. L’acheteur doit payer le prix convenu pour un « bien » en état de fonctionnement (ni malade ni handicapé) et répondant à toutes les caractéristiques attendues (par exemple, les normes de la race). Généralement, un contrat d’achat et des frais s’appliquent.
  • Identification obligatoire : Pour éviter la fraude et les poursuites, de nombreux pays ont mis en place des règles précises, comme l’identification obligatoire par tatouage ou par puce électronique. Bien entendu, ces données doivent être enregistrées, stockées et gérées par une organisation centrale (généralement nationale). La plupart du temps, l’éleveur se chargera du processus d’identification. Celui-ci est généralement effectué chez le vétérinaire lors de la première consultation de vaccination. Lorsque vous accueillez votre chien à la maison, n’oubliez pas de l’enregistrer sous son nom et de vous assurer que ses coordonnées sont mises à jour si vous changez d’adresse ou de numéro de téléphone. C’est la seule façon pour les gens de vous trouver si vous perdez votre chien. C’est également utile pour prouver que vous êtes le propriétaire de votre chien.
  • Enregistrement : Un certificat de propriété ou une déclaration officielle de garde de chien est obligatoire dans de nombreux pays, et les villes mettent parfois en œuvre des lois précises. Assurez-vous de respecter toutes les obligations légales. En cas de non-respect, les autorités peuvent vous enlever votre chien.
  • Vaccins obligatoires : Les chiots doivent recevoir deux séries de vaccins au cours de leurs douze premières semaines de vie. L’éleveur ou le refuge aura probablement pris en charge la première série. Toutefois, si vous accueillez le chiot à la maison avant l’âge de douze semaines, vous devrez peut-être prévoir vous-même la deuxième séance de vaccination. Celle-ci ne sera pas couverte par l’assurance de votre animal.

Le coût de l’assurance

L’assurance de votre animal comprend deux volets. Le premier consiste à protéger sa santé et son bien-être en cas d’accidents ou de problèmes de santé imprévus. Le second concerne les dommages pouvant être causés par votre animal de compagnie.

  • Assurance responsabilité civile : Il est judicieux de souscrire une assurance pour couvrir tout dommage ou accident causé par votre chien ainsi que pour vous protéger en cas de problèmes de santé imprévus et de factures de vétérinaires.
  • Coûts imprévus : Les chiots mâchent volontiers des objets de valeur (lunettes, meubles, etc.) appartenant à des amis ou à des visiteurs. Toutefois, ces assurances ne couvrent généralement pas les dommages causés à vos biens personnels. De plus, vous serez légalement responsable si votre chien est à l’origine d’un accident de la route (p. ex. une personne qui fait une embardée pour éviter de frapper votre chien).
  • Assurance maladie : Dans certains pays, il est également possible d’acheter une assurance maladie pour votre chien. Cette pratique est répandue en Amérique du Nord, en Europe occidentale et au Japon. Vous devriez vérifier si une telle assurance pour animaux de compagnie est offerte dans votre pays avant de vous procurer votre animal de compagnie.
  • Maladies préexistantes : Comme la plupart des polices ne couvrent pas les maladies préexistantes, il est bon de souscrire une assurance pour votre chiot le plus tôt possible. De nombreuses maladies chroniques ou débilitantes (comme les allergies cutanées ou les troubles de la croissance) sont diagnostiquées à un jeune âge.
  • Création de votre propre police : Si l’assurance pour animaux de compagnie n’existe pas dans votre pays ou si vous ne souhaitez pas y investir de l’argent, vous pouvez créer votre propre police pour vous préparer à faire face aux problèmes de santé de votre animal. Dès l’achat de votre animal, mettez un certain montant de côté chaque mois. Ce sera une sorte de « compte épargne » pour votre chien. Les fonds s’accumuleront graduellement et pourraient s’avérer très utiles si quelque chose arrivait à votre animal. Nous espérons que vous n’en aurez jamais besoin, mais cette somme épargnée pourrait également vous servir à assurer les soins de votre animal lorsqu’il sera âgé... ou simplement à lui acheter une nouvelle laisse ou un nouveau panier.
Adult dog lying down being examined in a vets office.

Le coût du toilettage et des soins de santé

Les coûts récurrents liés à la possession d’un chien dépendent beaucoup de sa race, de son âge et de votre mode de vie. 

  • Alimentation : La nourriture est un coût récurrent évident, mais si votre animal n'a pas d'exigences alimentaires ni d’allergies inhabituelles, vous pourrez probablement en prévoir le montant. Assurez-vous simplement d'opter pour une nourriture qui répond à tous les besoins nutritionnels de votre animal.
  • Toilettage : Le brossage, le lavage, la vérification des griffes et le brossage des dents varient fortement en fonction de la race de chien que vous possédez. Cependant, il est probable que le coût du toilettage soit plus lié au temps qu’aux finances.
  • Puces, tiques et vers : Les parasites peuvent tous être gérés et, dans une certaine mesure, évités grâce à l’utilisation d’un traitement régulier. Plusieurs options s’offrent à vous, et votre vétérinaire sera en mesure de vous conseiller sur le bon choix pour vous et votre animal, mais il est probable qu’il s’agisse d’un coût régulier à assumer en tant que maître d’un animal.

Mode de vie et voyages

Votre propre mode de vie est un domaine qui peut avoir un effet considérable sur le coût de possession d’un chien.

  • Promeneurs de chiens : Si vous êtes absent de la maison pendant de longues périodes ou que vous êtes incapable de faire faire de l’exercice à votre animal, vous devrez payer un promeneur ou un gardien de chien de manière régulière.
  • Chenils : Si vous choisissez de voyager sans votre animal, vous devrez également prendre en compte les frais de chenil ou de garde.
  • Passeports et vaccinations : Si vous choisissez de voyager avec votre animal, prenez en compte le temps et les coûts financiers liés à l’investissement dans un passeport pour animal, ainsi que les conséquences éventuelles sur vos vacances, telles que les rendez-vous vétérinaires obligatoires dans votre pays de destination.

Avoir un chien peut être une décision sentimentale, accompagnée d’une grande excitation. Cependant, vous devez tenir compte des aspects pratiques, tels que les coûts liés à la possession d’un chien, pour que vous puissiez fournir le meilleur niveau de soins à votre animal tout au long de sa vie.

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