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Salud y bienestar

Riesgos para la salud de los gatos con sobrepeso y obesos

Adult Scottish Straight sitting on an examination table being checked over by a vet.
Desde los problemas cardiovasculares hasta el desgaste mental, existen muchos riesgos de salud graves y que cambian la vida de los gatos con sobrepeso y obesos.

La obesidad en los gatos es un problema en aumento, al igual que en la población humana. Puede tener un impacto grave y de por vida en un gato, y afectar su salud, calidad de vida y funciones corporales.

¿Algunos gatos tienen predisposición a la obesidad?

Existen ciertos factores que pueden aumentar las probabilidades de que tu gato deba luchar contra el aumento de peso y la obesidad:

  • Si es un gato de tipo europeo, de pelo corto, en lugar de una raza pura
  • Si tiene entre cinco y 10 años, edad en la cual su actividad comienza a disminuir
  • Si lo alimentas con mucha frecuencia y su porción es mayor que la recomendada
  • Si está nervioso, deprimido o sufre de tensión mental o emocional
  • Si es macho

Si esterilizaste o castraste a tu gato, también es más probable que suba de peso. La operación reduce la necesidad de energía del gato en algo menos que un tercio, pero su apetito puede aumentar entre un 18 % y un 26 %.

¿Por qué mi gato sufre de sobrepeso u obesidad?

Cuando tu gato tiene sobrepeso u obesidad, su cuerpo comienza a almacenar los alimentos que consume como grasa, en lugar de consumirlos, ya que la energía que gasta es menor que la energía que ingiere. Esta grasa comienza a afectar las funciones corporales a medida que se infiltra en órganos específicos, como el hígado, o "recubre" otros, como las arterias. El peso adicional ejerce presión sobre los sistemas internos y las articulaciones de tu gato, lo que conlleva una serie de riesgos para la salud.

Adult cat lying down on an examination table being checked over by a vet.

¿Qué riesgos existen para mi gato si tiene sobrepeso o es obeso?

En general, la obesidad puede reducir la calidad y la esperanza de vida de tu gato. Se le hará más difícil jugar y moverse, y los procedimientos quirúrgicos o los chequeos se harán más difíciles.

Diabetes

Los gatos obesos tienen mucho más riesgo de sufrir de diabetes: entre un 80% y un 90% de los gatos obesos sufren de esta enfermedad, que requiere de inyecciones diarias de insulina. A menudo, la diabetes puede revertirse una vez que se pierde el exceso de peso, ya que la grasa acumulada, que es directamente responsable de la falta de regulación de la glucosa, ya no está presente.

Sistema inmune comprometido

El sistema inmunológico de tu gato puede verse comprometido cuando es obeso, lo que lo hará más propenso a las infecciones. Esto incluye la infección urinaria y los cálculos que se producen debido a que los gatos con sobrepeso son menos activos, tienden a beber menos agua y orinan con menos frecuencia que los gatos sanos.

Insuficiencia hepática

Un riesgo grave y posiblemente mortal en los gatos obesos es la insuficiencia hepática. Cuando el cuerpo del gato cree que está desnutrido (por ejemplo, si el suministro constante de alimentos se detiene), la grasa se traslada desde su almacenamiento hacia al hígado, para usarse como energía. Sin embargo, el cuerpo de un gato es incapaz de manejar este proceso de manera eficaz, lo que hace que el hígado funcione mal y, en ocasiones, puede tener como consecuencia una insuficiencia hepática fatal e insuficiencia hepática aguda.

Aseo y salud mental

A los gatos con exceso de peso les resulta difícil asearse, lo que puede provocar problemas en la piel. De manera similar, el peso adicional ejerce presión sobre las articulaciones del gato y puede sufrir de artritis. Los sistemas cardiovascular y respiratorio también se ven afectados, lo que provoca dificultades respiratorias y problemas cardíacos.

Un gato con sobrepeso u obeso también puede terminar por tener dificultades para mantener su salud mental. En lugar de huir o esconderse cuando sienten peligro, los gatos con sobrepeso no pueden reaccionar rápidamente y, por lo tanto, no pueden seguir sus instintos, lo que puede causarles angustia.

Con la dieta, el ejercicio y los comportamientos adecuados, podrás proteger a tu gato de los riesgos del sobrepeso o la obesidad. Para comenzar, conversa con el veterinario, quien te aconsejará sobre cuál es la mejor forma de actuar. 

  • Peso saludable

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