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Beneficios de los perros para la salud mental

Woman hugging a Labrador Retriever

Durante un confinamiento local, para muchas personas puede haber sido difícil controlar el estrés y la ansiedad que a veces aparecen como consecuencia del trabajo, la vida familiar y otras responsabilidades. Estas presiones pueden provocar que muchos de nosotros sintamos la tensión de la vida diaria y padezcamos ansiedad y estrés. Las investigaciones han demostrado que las mascotas pueden tener un efecto positivo en la salud mental de los propietarios durante estos tiempos difíciles y más a largo plazo.

Historia breve de los perros y los humanos

Los perros y los humanos siempre han tenido una estrecha relación, principalmente porque han evolucionado juntos a lo largo del tiempo. Cuando los humanos eran cazadores-recolectores, es posible que algunos lobos abandonaran sus manadas para acompañar a los humanos, debido al suministro regular de sobras de comida.

Los animales han sido un elemento central de la vida humana durante muchos miles de años. Desde los inicios de la humanidad, los animales salvajes y, más tarde, los animales de trabajo han sido fundamentales en el suministro de alimentos y otros materiales, el transporte y como parte de las prácticas culturales y religiosas
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Desde entonces, la relación entre los perros y los seres humanos ha evolucionado, y el perro doméstico es un compañero habitual en muchos países.

¿Por qué los perros son compañeros ideales para los humanos?

En el presente, los cachorros están cerca de los humanos desde el momento en que nacen, lo que significa que en muchas ocasiones ya están familiarizados y cómodos con nosotros. Los perros y sus propietarios también crean una conexión y un vínculo estrechos porque comparten mucho tiempo juntos.

Cuidar de un ser vivo con necesidades específicas puede ayudar a tener un propósito en la vida diaria, particularmente en el caso de propietarios de mascotas que viven solos. Los perros también son capaces de interpretar las señales de sus propietarios y pueden saber si algo va mal, a menudo cambiando su comportamiento para adaptarse a su propietario, lo que en algunos casos puede significar que los perros ayudan a reducir el estrés.

Con frecuencia, los perros pueden entender nuestras intenciones, actitudes, gestos, miradas y, probablemente, nuestras emociones, ya que han vivido entre los humanos durante largo tiempo.

Man stroking a dog illustration

¿Ayudan los perros a reducir la ansiedad?

En la actual pandemia, con los confinamientos locales que se aplican en algunas zonas, los beneficios sociales de tener un perro pueden tener un efecto positivo en las familias. Para las personas que viven solas, los perros son particularmente importantes, ya que pueden proporcionar compañía y ayudan a aliviar la sensación de soledad.

El contacto físico cercano con una mascota puede ofrecer a muchos propietarios cierto alivio emocional. Sentir el calor de un perro, acariciar su pelaje y hacer que se acerque a ti son acciones que pueden proporcionar cierto alivio emocional y estímulos, especialmente en estos tiempos difíciles. Saber que tu perro siempre estará a tu lado, sin importar la hora del día o de la noche, también puede tener un efecto tranquilizador.

¿De qué otra manera los perros pueden ser beneficiosos para tu salud mental?

Durante el proceso de domesticación, se seleccionaron preferentemente individuos con atributos pedomórficos, ya que sus características físicas provocan señales de apego específicas en los humanos. Tienden a tener los ojos y la cabeza más grandes en comparación con el resto de su cuerpo, además de que son capaces de mirar a los humanos a los ojos. Los estudios han demostrado que esta capacidad para mirar a los ojos puede provocar un aumento de los niveles de oxitocina tanto en el humano como en la mascota. La oxitocina provoca varios efectos fisiológicos en el cuerpo, entre ellos la disminución del ritmo cardíaco, lo que puede dar lugar a una emoción positiva.

En 1980, un estudio revolucionario demostró que existe una importante relación positiva entre tener mascotas y la supervivencia durante un año después de la hospitalización por ciertos tipos de enfermedades cardíacas.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

 

Paseos regulares con tu perro

Siempre que no se incumplan las restricciones locales, los paseos diarios con tu perro pueden ofrecer una oportunidad para tomar aire fresco, hacer ejercicio y charlar con otros propietarios de perros con el debido distanciamiento. Esto puede aliviar el estrés y la ansiedad que aparecen como resultado de un confinamiento, y permitirá a tu perro quemar el exceso de energía.

Todos los perros necesitan la actividad física, así como oportunidades para explorar. Aunque es recomendable que los perros salgan a pasear al menos dos veces al día, esto no siempre es posible debido a las restricciones locales.

Debido a la pandemia de coronavirus, la mayoría de las personas probablemente pasará más tiempo de lo habitual en su casa, y los paseos regulares ofrecen una oportunidad de salir de ella.

La responsabilidad de tener un perro

Tener un perro es una gran responsabilidad y un importante esfuerzo económico para mucha gente. Los cuidados y la atención diarios que necesita un perro también pueden requerir mucho tiempo. Sin embargo, esta responsabilidad puede ofrecer beneficios para tu salud mental, ya que tienes que interactuar con otras personas, como el peluquero, el veterinario y otros propietarios de perros, lo que ayuda a combatir la soledad.

Las responsabilidades de tener una mascota pueden ayudar a estructurar y organizar el día. Durante estos tiempos difíciles, las rutinas diarias como ir al trabajo y socializar han cambiado, y en algunos casos han sido eliminadas por completo. De este modo, cuidar de un perro puede añadir orden y propósito al día a día, lo que será tranquilizador para muchas personas.

Aunque en relación a la salud mental no hay soluciones sencillas, cuando nos preguntamos si los perros pueden ayudar a controlar la ansiedad, parece que nuestros amigos caninos pueden desempeñar un papel importante al aliviar tales problemas, especialmente en períodos difíciles.