Ayudamos a los gatos y perros a tener la mejor salud posible.

¿Pueden los perros detectar la COVID-19?

German Shepherd sniffer dog

Las pruebas para la COVID-19 son ahora más importantes que nunca para evitar nuevas olas que afecten a regiones locales y confine a países enteros. Los tests masivos desempeñarán un papel fundamental en la reducción del impacto de la enfermedad. Dado que la realización de pruebas está resultando difícil en algunos entornos e incluso en algunos países, es importante conocer si existen otros métodos fiables que podrían evitar la propagación del coronavirus. Algunos especialistas en el comportamiento de los perros creen que la clave podría estar en nuestros amigos caninos.

 

¿Cómo pueden ayudar los perros en la lucha contra la COVID-19?

Desde el brote epidémico a nivel mundial, los investigadores han estudiado la precisión de los perros entrenados para detectar personas infectadas con la COVID-19, especialmente en casos asintomáticos.

La detección olfativa (sentido del olfato) canina ha demostrado su eficacia en numerosas situaciones (explosivos, drogas, billetes...), incluso para el diagnóstico precoz de enfermedades humanas: cánceres diversos y alerta de personas diabéticas o epilépticas en estado de crisis inmediata. 
Author
— (Pirrone y Albertini, 2017)*

Si se demuestra su eficacia y precisión, los perros rastreadores podrían ser muy valiosos en la lucha contra la propagación de la COVID-19.

¿Qué pueden detectar los perros entrenados?

Normalmente, los perros rastreadores que detectan olores tienen que pasar cuatro etapas de entrenamiento antes de empezar a trabajar en un entorno real.

Etapa uno

El olor se coloca en un tubo o en un trozo de tela. El perro juega con él hasta asociar el objeto con el olor.

stage 1 red circle illustration

Etapa dos 

Mientras el perro está mirando, el objeto se esconde en una zona de fácil acceso y, luego, se le anima a que lo encuentre. Después, el objeto se esconde en zonas de más difícil acceso. Se utiliza el refuerzo positivo para animar al perro a encontrar el objeto.

stage 2 red circle illustration

Etapa tres

Ahora el objeto impregnado del olor deseado se esconde en un lugar inaccesible y sin que el perro pueda ver dónde se ha escondido. Después se le ordena encontrar el objeto y se le entrena para que, cuando haya encontrado el olor deseado, haga una señal.

stage 3 red circle illustration

Etapa cuatro

Ya no se utiliza el objeto y ahora el perro debe aprender a buscar el olor asociado con el objeto.

stage 4 red circle illustration

Investigadores de todo el mundo están explorando la posibilidad de entrenar a los perros para detectar la COVID-19. El proyecto Nosais en Francia, en la Escuela Veterinaria de Alfort, está dirigido por el profesor Dominique Grandjean y Clothilde Lecoq, que están estudiando la eficacia del entrenamiento de perros utilizados normalmente para detectar otras sustancias.

La primera fase del programa consiste en entrenar a los perros para que olfateen muestras de sudor humano y comprobar si pueden diferenciar el olor del sudor de los pacientes con COVID-19 [positivo] del de las personas sin COVID-19 [negativo]
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Hasta el momento, los resultados de su investigación inicial han sido prometedores y se ha demostrado que hay claros indicios de que los perros pueden detectar a una persona infectada por el virus responsable de la COVID-19.

Sniffer dogs and handlers in an airport

¿Cuáles son las características comunes de los perros rastreadores?

Los perros rastreadores se han utilizado durante décadas y habitualmente se caracterizan por ser juguetones y dinámicos, además de ser muy enérgicos, ya que realizar muchas búsquedas cada día puede ser un trabajo duro. Además, el sentido del olfato de los perros es extremadamente potente, mucho más que el de los humanos, lo que les permite detectar la COVID-19 a través de los olores.

Los 18 perros que participaron en el estudio estaban entrenados para detectar explosivos, billetes, supervivientes en zonas de catástrofe y enfermedades como el cáncer de colon. No obstante, los perros que se utilizan para detectar drogas se excluyeron del estudio.

Decidimos no trabajar con perros rastreadores de drogas porque siempre existe la posibilidad de que las personas positivas o negativas por COVID-19 consuman sustancias prohibidas, y los productos de degradación de estas podrían ser excretados por el sudor axilar
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Las razas más comunes de perros rastreadores son los Labradores y los Pastores Belgas y Alemanes. No obstante, con mayor frecuencia se está empezando a usar perros Cocker Spaniel y Yorkshire Terrier por un motivo: el cuidador puede transportarlos fácilmente en sus brazos si necesita atravesar un terreno difícil.

¿Pueden los perros padecer los síntomas del coronavirus?

La actual propagación de la COVID-19 es el resultado del contagio de humano a humano. Según la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), hasta la fecha no hay pruebas de que los animales de compañía estén involucrados en la transmisión de la COVID-19.

Puedes consultar nuestra última guía sobre la pandemia de coronavirus y cómo puede afectar a tu mascota aquí.

¿Cómo se utilizarán estos perros en la sociedad?

En muchos países, no es posible realizar pruebas diagnósticas a gran escala para detectar a personas infectadas por COVID-19. Creemos que es importante explorar la posibilidad de empezar a utilizar perros rastreadores como una “herramienta” de detección rápida, fiable y barata para realizar pruebas previas a personas voluntarias o como una opción de comprobación rápida en determinadas circunstancias.
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Si los perros pueden detectar la COVID-19 con precisión, serán de gran ayuda en los aeropuertos para identificar si es seguro que alguien entre en un país. La aerolínea Emirates y Líbano han estado utilizando perros en los aeropuertos desde hace varias semanas, y Finlandia y Francia (en Córcega) también están comenzando a realizar estas pruebas.

A medida que continúan los ensayos, la investigación inicial parece estar dando resultados positivos. Se espera que estos perros puedan comenzar a realizar pruebas más extensas en el público general para protegernos a todos y desempeñar un papel clave en la reducción de la propagación del virus.

 

*Pirrone, F. y Albertini, M., 2017. Olfactory detection of cancer by trained sniffer dogs: A systematic review of the literature. Journal of Veterinary Behavior, 19, pp.105- 117.

**Grandjean, D., Sarkis, R., Tourtier, J., Julien-Lecocq, C., Benard, A., Roger, V., Levesque, E., Bernes-Luciani, E., Maestracci, B., Morvan, P., Gully, E., Berceau- Falancourt, D., Pesce, J., Lecomte, B., Haufstater, P., Herin, G., Cabrera, J., Muzzin, Q., Gallet, C., Bacqué, H., Broc, J., Thomas, L., Lichaa, A., Moujaes, G., Saliba, M., Kuhn, A., Galey, M., Berthail, B., Lapeyre, L., Méreau, O., Matteï, M., Foata, A., Bey, L., Philippe, A., Abassi, P., Pisani, F., Delarbre, M., Orsini, J., Capelli, A., Renault, S., Bachir, K., Kovinger, A., Comas, E., Stainmesse, A., Etienne, E., Voeltzel, S., Mansouri, S., Berceau- Falancourt, M., Leva, B., Faure, F., Dami, A., Costa, M., Tafanelli, J., Luciani, J., Casalot, J., Charlet, L., Ruau, E., Issa, M., Grenet, C., Billy, C. and Desquilbet, L., 2020. Detection dogs as a help in the detection of COVID-19 Can the dog alert on COVID-19 positive persons by sniffing axillary sweat samples ? Proof-of-concept study.