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Cómo educar a los niños sobre el cuidado de los gatos

Adult cat lying down indoors and being stroked by a child.
Los gatos son compañeros maravillosos y pueden cumplir un papel importante en la educación de los niños sobre la responsabilidad y el cuidado de los animales. Sin embargo, antes de traer un gato a casa, es importante que los niños aprendan sobre su nueva mascota.

Además de ser un compañero maravilloso, los gatos pueden cumplir un papel importante en la educación de los niños sobre la responsabilidad y el cuidado de los animales cuando forman parte de la familia.

Antes de traer un gato a casa, es importante educar a los niños para que tanto tu nueva mascota como tus hijos estén a salvo.

Cómo enseñar a tus hijos sobre su mascota

Los niños suelen armar mucho alboroto cuando una mascota llega a casa por primera vez. Se emocionan y, por supuesto, quieren cogerlos en brazos. Los gatos adultos, en su mayoría, saben mantenerse alejados de los niños cuando no quieren que los molesten, pero no ocurre lo mismo con los gatitos.

En cualquier caso, debes explicar a los niños que tu nueva mascota no es un juguete y que necesitan estar solos en ciertos momentos. Procura que se conozcan en un ambiente tranquilo y explícales que hay reglas que deben respetar para cuidar de la nueva mascota y por la seguridad de todos.

Para acompañar el proceso, puedes:

  • Pedir a los niños que se sienten en el suelo y dejar que el gatito se acerque a ellos primero.
  • Enseñar a tus hijos a tratar al nuevo gatito con cuidado y respeto. La mejor manera de coger a tu gatito es colocar una mano abierta debajo de su estómago mientras tu otra mano sostiene su parte trasera. Es mejor que los niños no los cojan a menos que se les enseñe bien cómo hacerlo.
  • Cuando los niños acaricien al gato, asegúrate de que no los sujeten con demasiada fuerza.
  • Enseña a los niños a que no tiren de la cola del gato.
  • No deben sujetar al gato por la cabeza ni por el cuello.
  • Los niños no deben sujetar al gato por debajo de las patas delanteras.
  • Explícales que nunca deben despertar al gato, ya que se trata de un momento importante para que los gatitos crezcan y refuerzan su inmunidad.
  • Enséñale a los niños que la actividad en exceso o el ruido pueden causar estrés a tu gatito, por lo que hay que mantener la calma en torno a la llegada del nuevo gatito.

Comprueba la seguridad de tu gatito y de tus hijos.

Hay varias cosas que puedes hacer por la seguridad de tu nuevo gato y de tus hijos. Algunas de ellas son:

  • Al principio, es aconsejable evitar que los niños pequeños jueguen con el gatito cuando no estés presente, para prevenir cualquier arañazo desafortunado.
  • A la hora de jugar, anima a tus hijos a que usen juguetes, esto hace que la actividad sea agradable para todos.
  • Asegúrate de que los niños entiendan que no deben alimentar al gato con otra cosa que no sea su propio alimento, y que la responsabilidad de alimentar a un gatito no debe tomarse a la ligera.
  • Mantén un protocolo de desparasitación estricto y regular para tu mascota, ya que algunos tipos de gusanos se pueden transmitir a los humanos, en especial a los niños.
British Shorthair adulto recostado en la rodilla de un niño.

Beneficios para los niños y las personas mayores

Cualquiera de nosotros puede beneficiarse de la convivencia con un gato, pero hay dos grupos de población para cuya salud resulta especialmente importante, los niños y las personas mayores.

Tener un gato es bueno para los niños…

  • Porque aumenta su resistencia inmunitaria, de hecho, los que no tienen mascotas faltan a la escuela tres semanas más cada año que quienes sí las tienen. A su vez, cuantos más animales domésticos tiene un niño, menos alergias desarrolla tanto durante su infancia como cuando llega a la edad adulta.

  • Porque los cuidados de un gato pueden alentar a los niños (especialmente a los que tienen déficit de atención e hiperactividad) a centrar su atención y a aprender a cuidar de él, lo que también supone un buen aprendizaje a la hora de asumir responsabilidades, a compartir y a comprender lo que significa el respeto por la vida y otros seres.

  • Porque en los niños con problemas graves, tales como el autismo, las mascotas cobran mayor importancia debido a que estos niños interactúan con los animales domésticos más cómodamente, lo que puede promover que después interactúen con el resto del entorno.

  • Porque mejora la capacidad lingüística infantil al tener el hábito de hablar con ellos. Precisamente por este motivo, son más numerosos los niños tartamudos que no tienen mascota que aquellos que sí la tienen.

  • Como ves, son muchos los argumentos para que un niño tenga un gato como mascota. Ahora bien, ¿te surge la duda de cuáles son las mejores razas de gatos para niños?, ¿cómo es el gato ideal para un niño? Tienes las respuestas a estas preguntas en “Cómo elegir el gato adecuado para mí”. Claro que antes debes conocer qué cosas son importantes para saber si el gato es la mejor mascota para un niño, para lo que te recomendamos nuestro artículo “La mejor mascota para los niños”.

Tener un gato es bueno para las personas mayores…

  • Porque aumenta su autoestima y el sentimiento de utilidad, sobre todo para quienes viven solos. En este caso, el gato les aporta un foco de atención suficientemente importante, al tiempo que una gran compañía. Para que las personas mayores se animen a tener un gato, es primordial que cuenten con el apoyo familiar, especialmente si la preocupación es que alguien cuide de su mascota en caso de que les pase algo.  

Beneficios para la sociedad

Los gatos también resultan beneficiosos para la sociedad en general porque pueden ser de gran utilidad en la terapia asistida con animales, que surgió por casualidad en la consulta de un psiquiatra infantil mientras atendía a un niño autista cuando su perro también estaba allí.

Desde entonces hasta hoy se han ido incorporando todo tipo de animales, no sólo los gatos, sino también delfines y caballos.

Este tipo de terapia en el que la intervención de los animales resulta fundamental también es eficaz para el manejo del dolor en los hospitales: los pacientes que reciben este tipo de terapia mientras se recuperan de una cirugía necesitan menos de la mitad de medicamentos para el dolor, según un estudio de la Universidad de Loyola, en Sevilla.

Finalmente, está contrastado que tener mascotas en el trabajo reduce el estrés en el trabajador, por lo que cada vez son más las empresas que permiten a sus empleados llevar a sus mascotas al trabajo, como es el caso de Royal Canin, para quien el conocimiento y el respeto por los animales son fundamentales.

 

 

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Maine Coon adulto de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco