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Cachorro

Qué alimento dar a los cachorros

Three puppies standing in a kitchen eating from the same silver bowl.
Elegir el alimento adecuado en los inicios de la vida del cachorro es muy importante. Estos son los factores que debes tener en cuenta.

Después del primer mes de vida de tu cachorro, comienza el periodo de destete, es decir, la transición del alimento líquido a uno sólido. Pero, ¿qué debes tener en cuenta a la hora de elegir su primer alimento?

Tamaño y raza del perro

La raza y el tamaño del cachorro son dos de los elementos más importantes a tener en cuenta al elegir su primer alimento. Muchas razas tienen requisitos específicos, tanto nutricionales como de salud, y un alimento adaptado a estas necesidades del cachorro asegurará un aporte adecuado de nutrientes para un comienzo saludable.

El tamaño del perro es un factor muy importante a la hora de elección del alimento ya que de este depende la forma de prensión ó masticación del alimento ó su digestión. Hay cinco categorías de tamaño diferentes entre los perros:

  • Muy pequeño: hasta 4 kg de peso en edad adulta
  • Pequeño: hasta 10 kg de peso en edad adulta
  • Mediano: entre 11 kg y 25 kg de peso en edad adulta
  • Grande: de 26 a 45 kg de peso en edad adulta
  • Gigante: más de 45 kg de peso en edad adulta

Elige el primer alimento del cachorro en base a su peso estimado de adulto (que puedes averiguar teniendo en cuenta la raza y mediante una consulta con el veterinario). El alimento habrá sido específicamente formulado para satisfacer las necesidades de los perros de esa categoría, traduciéndose en el mejor comienzo de vida posible para tu cachorro.

Borzoi adulto corriendo por la arena junto a un río con un perro negro más pequeño.

Necesidades nutricionales

El alimento de tu cachorro será diferente dependiendo de la raza y el tamaño ya que sus necesidades nutricionales y sensibilidades a prevenir serán diferentes

Los perros pequeños y muy pequeños necesitan que el alimento tenga el tamaño y la textura adaptados al pequeño tamaño de su mandíbula para favorecer su prensión y masticación. También, para cuando estén en la fase de destete, tiene que ser de fácil rehidratación.

Los perros de tamaño mediano suelen pasar mucho tiempo al aire libre. Por lo tanto, el alimento debe aportarles los niveles adecuados de energía y reforzar sus defensas naturales. Esto incluye el cuidado la piel y el pelo, que sirven como una barrera natural contra patógenos y enfermedades.

Los perros de tamaño grande y gigante crecen a un ritmo más lento que los perros pequeños y el desarrollo de su musculatura durante la etapa de crecimiento es más tardía. Necesitan un alimento que favorezca este crecimiento sostenido a la vez que la textura y la forma sean del tamaño adecuado para su boca, con el fin de estimular la masticación y reducir la velocidad de ingestión.

Pautas de alimentación del cachorro

Una buena alimentación del cachorro no sólo consiste en elegir la comida más adecuada para él, sino que también hay que tener en cuenta otras cosas y establecerlas como rutinas de alimentación del cachorro.

¿Debe tener un espacio fijo donde comer y descansar?

Sí, de este modo podrá estar tranquilo, sin que nadie le moleste cuando duerme, y sentirse seguro a la hora de comer porque está habituado. Ese lugar debe ser muy fácil de limpiar. Si eliges un lugar cuyo suelo no pueda fregarse frecuentemente, como la tarima de madera, coloca una alfombra que puedas lavar, incluso algún material absorbente de un solo uso.

¿Con qué frecuencia come un cachorro?

Un cachorro recién nacido come 8 veces al día, una cantidad que se va reduciendo poco a poco según va creciendo, de modo que a los 2-4 meses come tres veces al día, para pasar a dos. Este número de veces que el cachorro come al día se mantiene a lo largo de la vida del perro, pero si tienes dudas sobre cuántas veces al día come un cachorro, consulta con tu veterinario.

¿Cuánto debe comer un cachorro al día?

La cantidad de comida diaria que debes dar al cachorro depende de su tamaño y edad. Es recomendable seguir las indicaciones de la tabla de racionamiento de los envases, aunque puede haber variaciones en función de cada individuo. Recuerda que debes dividir la cantidad total diaria por el número de tomas que le das para que cada ración sea la correcta y evitar el sobrepeso. Si aun así tienes dudas sobre cuánto debe comer un cachorro, el veterinario es el que mejor podrá ayudarte.

¿El cachorro debe tener horarios de comida?

Es muy normal que el perro muestre algo de ansiedad con la comida, así es su naturaleza. Para reducirla en cierta medida, es bueno que el cachorro tenga horarios de comidas. Cuanto más riguroso seas con ese horario, más fácil será para el cachorro acostumbrarse a no pedir entre horas. Otro horario del cachorro que debes establecer es el relativo a su paseo, ya que, si lo sacas inmediatamente después de comer, aprenderá antes a hacer sus necesidades fuera.

Otras tres cosas importantes en la alimentación del cachorro

El agua es fundamental para todos los procesos metabólicos, así que el cachorro siempre debe tener agua a su alcance, limpia y fresca. Eso sí, nunca hay que darle agua demasiado fría porque le puede perjudicar.

Cuando la dieta del cachorro es equilibrada y completa, es decir, cuando tiene todos los nutrientes necesarios en la proporción adecuada, como con los alimentos Royal Canin, no son necesarios suplementos nutricionales, incluso pueden llegar a ser perjudiciales, como en el caso del calcio. Las vitaminas para cachorros adicionales tampoco son necesarias.

Procura no darle ninguna comida que no sea la suya. Si no lo haces así, luego no te preguntes por qué el cachorro no quiere comida para perros.

Protección frente a posibles problemas de salud

Todos los cachorros tienen el sistema digestivo inmaduro, y esto es muy importante tenerlo en cuenta, especialmente en los cachorros de razas más grandes. Una alimentación adecuada para ellos aunará un formulación nutricional adaptada junto con una elevada digestibilidad.

Los perros de raza más pequeña son más propensos a padecer problemas dentales como la acumulación de sarro aunque todos los cachorros, independientemente de su tamaño, necesitan una buena higiene dental. La croqueta del alimento debe ser del tamaño adecuado, ya que estimula la masticación

Los perros de tamaño grande y gigante son más susceptibles de padecer problemas osteoarticulares durante la etapa de crecimiento por lo que una correcta alimentación en esta fase debe incluir el cuidado de las articulaciones.

Todos los perros, independiente de su tamaño, necesitan reforzar su sistema inmunitario entre las cuatro y las doce semanas de edad. En esta fase las defensas aportadas por la madre han disminuído y su sistema inmunitario aún no es lo suficiente maduro. Esta fase es la conocida como "vacío inmunitario" El primer alimento que elijas para tu cachorro debe ayudar a reforzar su sistema inmunológico durante este momento clave.

  • Etapa de cachorro

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