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Salute e benessere

​Come dovrei prendermi cura del mio gatto in età avanzata?

Ageing cat lying down asleep on a cushion.
Con la giusta combinazione di dieta, supporto medico e cambiamenti nell'ambiente domestico sarai in grado di prenderti cura del tuo gatto in età avanzata e di sostenere il suo benessere.

Ogni fase della vita del tuo gatto porta con sé gioie e sfide uniche, in particolare quando raggiunge l'età avanzata. I cambiamenti comportamentali e fisici che si verificano dall'età di 10 anni ti porteranno a dover fare piccolo modifiche al suo ambiente, l'esercizio fisico e la dieta per sostenerlo in questa delicata parte della sua vita.

I gatti tendono a vivere in media per 15 anni, ma non è raro che un gatto viva fino a 20 anni (l'equivalente di 96 anni per un uomo). Di solito a partire dagli 11 anni inizierai a notare i segni esterni dell'età avanzata e cambieranno anche le sue esigenze nutrizionali.

Condizoni ambientali per un gatto in età avanzata

Man mano che il tuo gatto progredisce con l'età, le sue articolazioni iniziano a perdere la loro funzionalità e l'animale potrebbe iniziare a soffrire di artrite. Potrebbe diventare meno mobile, instabile sulle zampe o avere difficoltà nel salire e scendere.

Puoi prenderti cura del tuo gatto in età avanzata fornendogli rampe o scale per salire negli angoli in cui ama appollaiarsi e rendendo particolarmente confortevole la sua cuccia in modo che possa riposare facilmente. Una cassetta igienica con i lati più bassi può aiutare i gatti più anziani a entrare e uscire senza troppe difficoltà.

Rendere il cibo, la cassetta igienica e l'acqua facilmente accessibili, ad esempio, posizionandoli nello stesso piano della casa, può contribuire a ridurre le lo stress sul suo organismo. Evita inoltre di cambiare gli aspetti della sua routine poiché questi cambiamenti possono aggravare eventuali difficoltà cognitive.

Esercizio e toelettatura nel gatto in età avanzata

Il dolore e la sensibilità articolare possono far sì che il gatto si muova con più difficoltà e sia meno disposto a venire da te ogni volta che lo chiami. Se soffre di dolori, potrebbe reagire male anche quando lo alzi da terra per prenderlo in braccio. Inoltre, i gatti più anziani soffrono spesso di disturbi cognitivi che possono indurli a comportarsi in modo aggressivo.

Tuttavia, è importante che il tuo gatto in età avanzata faccia movimento per mantenere il proprio peso forma. Incoraggiarlo a giocare tranquillamente durante il giorno con il suo giocattolo preferito può essere un modo semplice per tenerlo in forma e aiutarlo a stabilire un ciclo del sonno migliore in quanto tale attività lo porterà a sfogare la sua energia nel corso della giornata.

Una riduzione della flessibilità può portare i gatti più anziani ad avere maggiore difficoltà a leccarsi correttamente, pertanto è importante spazzolarli regolarmente per rimuovere i peli morti e favorire la loro salute cutanea.

Gatto in età avanzata sdraiato in casa sul copriletto.

Il gatto in età avanzata e la sua dieta

Con l'età le capacità sensoriali gustative e olfattive del gatto si riducono comportando, talvolta, una riduzione dell'appetito. Se soffre di disturbi dentali in grado di rendere difficile la masticazione, il gatto potrebbe subire una perdita di peso. Per prevenire il dimagrimento, è consigliabile offrire ai gatti anziani alimenti particolarmente appetibili e morbidi, in quanto risultano più gestibili e piacevoli da mangiare.

Per contribuire ad alleviare i sintomi dell'invecchiamento e a rallentare l'insorgere delle malattie correlate, la dieta del tuo gatto anziano dovrebbe includere specifici nutrienti:

  • glucosamina, condroitina solfato ed EPA/DHA, insieme all'estratto di mitilo verde, aiutano ad aumentare la mobilità nei gatti anziani e a promuovere una sana funzionalità articolare;
  • antiossidanti per rafforzare il sistema immunitario;
  • livelli ridotti di fosforo per supportare la salute e la funzionalità renale;
  • proteine altamente digeribili per favorire la digestione nei gatti maturi. Polpa di barbabietola per un effetto prebiotico benefico ed EPA/DHA per mantenere inalterata la salute digestiva.

Far visitare il gatto in età avanzata dal Medico Veterinario

Una volta raggiunti i 10 anni, il tuo gatto dovrebbe essere visitato da un Medico Veterinario ogni sei mesi. In questo modo, è possibile diagnosticare rapidamente potenziali malattie. Se noti nel tuo gatto una maggiore frequenza della minzione, un aumento della sete, problemi legati alla digestione, significative difficoltà di movimento, cambiamenti comportamentali o eventuali noduli sul corpo, assicurati di farlo visitare immediatamente dal Medico Veterinario perché potrebbero essere sintomi di malattie sottostanti.

Seguendo questi semplici consigli, sarai in grado di assistere il tuo gatto ma mano che si avvicina ai suoi ultimi anni di vita. Se hai dubbi, consulta il Medico Veterinario per ottenere il supporto di cui hai bisogno.

  • Età avanzata

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