Manter o seu cão entretido durante o confinamento do coronavírus

03/10/2018

A pandemia COVID-19 alterou a vida quotidiana global e a rotina habitual do seu cão também foi, muito provavelmente, afetada. O seu cão poderá estar a comer e a passear a horas diferentes, a dormir a sesta ou a passar mais tempo dentro de casa devido a um confinamento local. Estas mudanças podem causar stress e tédio, pelo que é importante estabelecer novas rotinas e utilizar brinquedos para cães mentalmente estimulantes para os manter entretidos e aliviar qualquer ansiedade que possam sentir.

Dog playing outside with a red hoop

Porque é que o meu cão precisa de estimulação mental?

Os cães foram originalmente criados para trabalhos onde utilizavam a sua inteligência, como o pastoreio ou a busca de caça. Brinquedos, jogos e sessões de treino ajudam o seu cão a expressar estes comportamentos naturais e a exercitar o seu cérebro, pondo à prova a sua capacidade de iniciativa.Estes treinos mentais são tão importantes para o seu cão como a atividade física e são igualmente cansativos para ele. Desempenham um papel fundamental no bem-estar, confiança e felicidade do seu cão.
Dog playing with food puzzle illustration

Sinais que indicam que o seu cão precisa de mais estímulação mental

Um cão com insuficiente estimulação mental ficará frustrado e procurará opções para gastar o excesso energia, o que pode levar à identificação de comportamentos problemáticos tais como latidos excessivos,  inquietação, escavar, saltar, procura de atenção e destruição de objetos.

Se o seu cão apresentar uma ou mais destas caraterísticas, pode ser um sinal de que está aborrecido e precisa de mais exercício mental.

Como manter o seu cão entretido

Embora a pandemia apresente novos desafios existem ainda muitas atividades de entretenimento que pode fazer em casa com o seu cão -  desde jogos de olfato e sessões de treino, até puzzles para cães. Estes não só estimulam e cansam o seu cão como também reforçam o vínculo entre ambos.

Dê-lhe um puzzle de alimentação (alimentador interativo) para cães

Os cães são motivados pela comida, pelo que quaisquer atividades que os desafiem a trabalhar para conseguir refeições ou guloseimas serão muito satisfatórias para eles.

Uma forma fácil de introduzir brinquedos alimentares é com um comedouro puzzle para cães. Estes incentivam o seu cão a procurar comida através de saliências, formas e padrões e são particularmente úteis para abrandar os cães que comem as suas refeições demasiado depressa ou engolem a comida sem mastigar.

Depois de dominarem o comedouro, podem avançar para um puzzle de alimentação mais complicado para cão que exija maiores capacidades de resolução de problemas.

Os brinquedos para cães que se enchem de comida são outra forma de os manter ocupados durante longos períodos - lembre-se apenas de aumentar a dificuldade lentamente, pois não quer que o seu cão fique frustrado e desista.

A utilização de guloseimas e croquetes nos alimentadores de puzzles pode reduzir a velocidade da ingestão de alimentos do seu cão, ao mesmo tempo que aumenta os seus níveis de atividade e concentração. Certifique-se de que os croquetes e guloseimas utilizados durante os jogos são retirados da sua quantidade diária de comida.
Author
— Franck Péron, Especialista Veterinário Europeu em Bem-Estar Animal, Apoio Científico da Royal Canin (Especialista)

Ensine-lhes uma nova habilidade

O treino é determinante para proporcionar ao seu cão um desafio mental. Inicialmente, pode trabalhar em comandos simples e lições básicas de obediência antes de progredir para habilidades mais complexas. Certifique-se de trabalhar ao seu nível e manter as suas sessões breves - talvez duas ou três sessões de cinco minutos por dia. Se o seu cão achar o treino demasiado difícil pode perder o interesse.

Independentemente do sucesso do treino, mantenha-se animado e recompense-o com o seu brinquedo preferido ou uma pequena guloseima. Certifique-se de que quaisquer guloseimas são retiradas da porção diária do seu cão. Depois de aprender uma nova habilidade, pode pedir ao seu cão para usar o mesmo truque de diferentes formas para acrescentar variedade às suas sessões - como trazer objetos de casa.

Participar em desportos caninos

Praticar desporto em conjunto é uma forma útil e emocionante de estabelecer companheirismo e reforçar o vínculo entre si e o seu cão. O exercício é também uma das formas mais eficientes de ajudar a reduzir os riscos de obesidade, problemas respiratórios e doenças cardíacas. Embora muitas das habituais atividades desportivas ao ar livre e aulas de treino de cães tenham sido interrompidas ou encerradas durante a pandemia ainda se pode brincar e praticar em casa.

Tais atividades não só proporcionam aos cães estímulos mentais e atividade física, mas também aos tutores de aumentar a sua própria atividade física.
Author
— Instituto de Ciência de Cuidados de Animais de Estimação de Waltham

Um curso DYI agility para cães que os desafie a saltar, rastejar e andar em ziguezague através de vários obstáculos domésticos será divertido e mentalmente estimulante para o seu cão. Mesmo algo simples como jogar com um frisbee no jardim pode ser extremamente gratificante. Certifique-se de que quaisquer potenciais perigos são removidos antes de montar um percurso, controle a duração e intensidade das sessões e proporcione sempre acesso a água limpa.

Jogar um jogo de olfato

O nariz de um cão desempenha um papel fundamental na sua compreensão do mundo. Usam constantemente o seu olfato para recolher informações sobre o seu ambiente e avaliar os seus alimentos.

Os jogos de olfato realizam-se ensinando os cães a mostrar-lhe ou a indicar-lhe o que cheiram, o que é incrivelmente estimulante para eles.

Os jogos de olfato mais simples para cães envolvem espalhar a sua comida e incentivá-los a irem procurá-la. Pode jogar estes jogos dentro de casa no chão, numa superfície plana e fácil de limpar ou no exterior no seu quintal ou jardim.

Atividades mais complexas podem envolver a procura de brinquedos escondidos ou esconder guloseimas dentro de sacos de papel ou caixas e orientá-los para mostrarem onde está. Certifique-se de que o seu cão não ingere nenhum dos objetos utilizados para esconder guloseimas.

Um dos mais populares jogos mentais para cães é pegar numa forma de queques, colocar algumas guloseimas em alguns dos buracos da forma e depois colocar uma bola de ténis em cima de cada buraco. O cão move então as bolas para resolver o puzzle e encontrar as guloseimas que estão lá dentro. Lembre-se sempre de que quaisquer guloseimas devem ser retiradas da porção de alimentação diária do seu animal de estimação para ajudar a prevenir o consumo excessivo de calorias.

Alternar os brinquedos 

Mesmo os melhores brinquedos de puzzle para cães tornam-se menos entusiasmantes com o passar do tempo, por isso tente alterná-los frequentemente para manter o seu cão entretido. Mesmo os brinquedos mais antigos parecerão novos depois alguns dias sem serem utilizados.

Dê-lhes também tempo a sós

Manter o seu cão ativo e mentalmente estimulado é importante, mas ele também pode precisar de tempo para si. Se não está habituado a que esteja sempre em casa, pode agora necessitar de um espaço extra sem a sua presença.

O seu cão pode ir para outra divisão ou ficar incomodado quando está perto de si. Sinais a ter em conta são bocejar, lamber os lábios, virar as costas ou rosnar.

Se o seu cão apresentar estes comportamentos, deixe-o vir até si para lhe fazer festas. Sugerimos também que fale com o seu médico veterinário para o caso de existir outra causa subjacente.

Manter a atividade

Dependendo do local onde vive, poderá descobrir que existem restrições de confinamento devido ao coronavírus relativamente a onde, como e quando passeia o seu cão. Compreendemos que isto pode ser difícil, mas se possível, tente agendar horários definidos para as suas atividades ao ar livre e manter uma rotina habitual para o seu cão.

Cada passeio deve ser interessante, por isso dê tempo ao seu cão para farejar e encontrar lugares seguros onde possa passear e correr livremente. Isto ajudará a manter as suas caminhadas tanto física como mentalmente estimulantes. Durante a pandemia, poderá querer evitar fazer festas a outros cães e o mesmo se aplica ao seu cão ser manipulado por outras pessoas.

Quaisquer que sejam os jogos, treinos ou atividades que faz com o seu cão, lembre-se de o supervisionar em todos os momentos e mantenha-se positivo. Se achar que ele precisa de mais ajuda, procure o conselho do seu médico veterinário. 

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