Cómo mantener saludable el sistema digestivo de tu gato

10/12/2020

¿En qué se diferencia la digestión de los gatos de la de los seres humanos?

Gato maine coon adulto acostado sobre un piso de madera
Ilustración de la lengua de un gato

Gusto

Los gatos tienen muy pocas papilas gustativas (475) en comparación con los seres humanos con alrededor de 9,000 y los perros con 1,700.1 Esto significa que los gatos pueden detectar amargura, acidez, salinidad y umami, pero no los sabores dulces en absoluto. Sin embargo, el gusto es importante para los gatos, ya que el aroma y el gusto a menudo están relacionados. Los gatos pueden sentir las características olfativas de la comida a través de la nariz y la parte posterior de la garganta.

Ilustración de la boca de un gato

Masticación

Un gato tiene dientes afilados para cortar y rasgar, y mandíbulas que no se mueven hacia los laterales. En comparación con los seres humanos, que mastican mucho la comida, los gatos no le dedican mucho tiempo a la masticación. Usan los dientes posteriores para masticar su comida, lo que puede afectar su función digestiva cuando la comida llega a su estómago en trozos.

Ilustración de un tazón para gatos

Dosificación de la ingesta

Los gatos tienen estómagos mucho más pequeños que los seres humanos o los perros. Esto, junto con la historia de los gatos como cazadores solitarios, significa que, en lugar de comer dos o tres porciones grandes, los gatos ingieren muchas comidas pequeñas a lo largo del día. Los gatos también pueden ser sensibles a los entornos concurridos y pueden molestarse fácilmente cuando están comiendo, por lo que es importante que coman en lugares tranquilos y silenciosos para evitar un impacto negativo en la ingesta de alimentos.

Ilustración de una bolsa de comida para gatos

Dieta

Los seres humanos son omnívoros, y se recomienda que entre el 60 y el 65% de su dieta sean carbohidratos secos. Por otro lado, los gatos son carnívoros y pueden funcionar sin estos altos niveles de carbohidratos. En cambio, necesitan una dieta más rica en proteínas que los seres humanos y podrían necesitar más grasas.


Una pregunta común es ¿cuánto tiempo tardan los gatos en digerir la comida? En gatos, la comida tarda entre 12 y 24 horas en moverse por sus intestinos en comparación con la digestión en seres humanos que puede demorar hasta cinco días.2

Un examen más detallado del sistema digestivo de un gato

Al igual que con los perros y los seres humanos, cada elemento del sistema digestivo de tu gato desempeña una función en el procesamiento de los alimentos y la absorción de los nutrientes que necesita. También contiene bacterias beneficiosas, llamadas microbiota, para mantener el intestino saludable y muchas células del sistema inmunológico para proteger su salud en general.

El sistema digestivo de un gato puede ser particularmente sensible y puede alterarse con facilidad debido a cambios repentinos en su dieta, por ejemplo. También está diseñado para que los gatos ingieran comidas más pequeñas con más frecuencia. Muchos gatos visitan su plato de comida varias veces al día y comen solo una pequeña cantidad cada vez. Para evitar que tu mascota aumente de peso, es importante conocer las raciones diarias y dividirlas en pequeñas comidas.

Estómago Colon Intestino grueso Hígado Intestino delgado

Nutrientes importantes para la digestión de tu gato

Cada elemento de la comida de tu gato puede desempeñar una función en respaldar su delicado sistema digestivo y, a su vez, su salud general. Para obtener recomendaciones sobre la mejor dieta para tu gato y sus necesidades o sensibilidades específicas, siempre es mejor preguntarle a tu veterinario. De todas maneras, miremos los nutrientes y factores clave que son importantes para cada sistema digestivo de cada felino.

Ilustración de un pollo cocido

Proteína

La proteína es vital en la dieta de tu gato. Necesita una dieta más rica en proteínas que los perros o los seres humanos, pero puede generar problemas si no es fácilmente digerible. La proteína también contiene taurina, que los gatos necesitan para funcionar de manera eficaz pero que no pueden producir por sí mismos.

Ilustración de una remolacha

Fibra

La fibra puede ser crucial para ayudar a tu gato a mantener un sistema digestivo saludable. Por ejemplo, una dieta con alto contenido de fibra puede prevenir la formación de bolas de pelos y estimular las deposiciones regulares. Los prebióticos son fibras que ayudan a tu gato a absorber los nutrientes que necesita de los alimentos. Los prebióticos también fomentan el equilibrio adecuado de la microbiota para respaldar la salud digestiva de tu gato y controlar cualquier sensibilidad.

Ilustración de grasa

Grasas

La grasa es una valiosa fuente de energía para los gatos. También la necesitan para el funcionamiento saludable de ciertos órganos como la piel. Sin embargo, demasiada grasa puede ser difícil de digerir para los gatos y puede provocar obesidad.

Ilustración de un pescado

Vitaminas

Las vitaminas D y A son esenciales en la dieta de tu gato, ya que no puede crearlas por sí mismo y son esenciales para su salud.

Ilustración de granos

Carbohidratos

Los carbohidratos no son tan importantes para los gatos como para los seres humanos, pero pueden proporcionar energía. Además, las fuentes de carbohidratos altamente digestibles, como el arroz, pueden ser útiles para gatos con problemas digestivos.


Cómo comprender los problemas digestivos en gatos

Dado que el sistema digestivo de un gato está tan delicadamente equilibrado, puede ser particularmente propenso a tener problemas. Algunos ejemplos de lo que puede darle a tu gato un malestar estomacal incluyen cambios en sus dietas, estrés o ansiedad y problemas subyacentes de salud.

Problemas digestivos comunes en gatos

Parásitos

Los parásitos microscópicos pueden asentarse en los intestinos de un gato y provocar una diarrea grave, que puede generar deshidratación y pérdida de peso, sin mencionar el malestar abdominal. Consulta con tu veterinario si crees que tu gato tiene parásitos, ya que puede recetar medicamentos para ayudar a eliminarlos.

Bolas de pelos

Para los gatos que viven en interiores, las bolas de pelos puede ser un problema común, ya que el aseo es una de sus principales actividades. Mientras los gatos se acicalan, tragan los pelos sueltos que generalmente expulsan en las heces. Sin embargo, si hay un exceso de pelo, no pueden digerirlo de manera correcta y se forma una bola de pelo que dificulta la digestión. Puedes ayudar cepillando a tu gato con regularidad para eliminar el exceso de pelo y asegurándote de que su dieta tenga la combinación correcta de fibra para dispersar el pelo que se ha tragado.

Enfermedades inflamatorias

Si se inflaman uno o más de los órganos digestivos de tu gato, podría causarle molestias y otros problemas. Los efectos pueden incluir diarrea y vómitos crónicos, pérdida de peso y un cambio en el apetito. Incluso pueden tener un gran aumento en el apetito mientras intentan obtener los nutrientes que necesitan.

Señales a tener en cuenta

Si crees que tu gato tiene problemas digestivos, existen varias señales a las que debes prestar atención, entre ellas:

  • Diarrea o constipación
  • Vómitos o regurgitación de comida o bolas de pelo
  • Mal aliento o flatulencias frecuentes
  • Renuencia a comer o dificultad para hacerlo o aumento del apetito
  • Pérdida de peso
  • Un pelaje seco, opaco y quebradizo
  • Signos de dolor abdominal

Consulta a tu veterinario

Si crees que tu gato padece de malestar estomacal o problemas digestivos, es muy importante comunicarte con tu veterinario. Puede realizar revisiones importantes para identificar las posibles causas de los problemas. Además, también puede asesorarte sobre cualquier cambio que debas hacer, incluso en la dieta de tu gato, a fin de ayudarlo a resolver los problemas y las molestias que tienen.

Cómo elegir los alimentos adecuados para el sistema digestivo saludable de tu gato

Así creas que tu felino tiene un problema digestivo o no, siempre vale la pena consultar al veterinario sobre la mejor comida para él. Existe una amplia gama de alimentos para gatos altamente digeribles disponibles para satisfacer las necesidades específicas de cada mascota, desde gatos de interior con menores requerimientos energéticos hasta gatitos con estómagos normalmente sensibles.

1 The Cat Encyclopaedia, 2017, Royal Canin, pág. 254

2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

Volver arriba

Un pastor alemán adulto y un gato abisinio en blanco y negro de pie sobre un fondo blanco

Enfoque de Royal Canin para la nutrición

En Royal Canin, enfocamos nuestros esfuerzos en comprender las necesidades únicas de perros y gatos. Todo lo que hacemos está diseñado para crear fórmulas nutricionales precisas y personalizadas para respaldar su continuo bienestar y salud. Obtén más información sobre nuestro enfoque científico para la nutrición de las mascotas.

Nuestro enfoque nutricional
Cat and dog packshot

Explorar nuestra gama de productos

Cada fórmula de Royal Canin se creó para brindar una nutrición que se adapte a las necesidades de tu mascota en función de su raza, edad, estilo de vida o sensibilidades. Explora la gama completa de productos y descubre cómo podemos ayudar a tu mascota a disfrutar de la mejor salud posible.

Explorar la gama de productos