​¿Qué hace que el sistema digestivo de un gato se mantenga saludable?

Adult Siamese standing indoors eating from a yellow bowl.
Cada parte del sistema digestivo de tu gato le ayuda a absorber los nutrientes esenciales para su salud y bienestar en general. ¿Qué hace que su sistema sea saludable y cómo puedes ayudarlo?

El sistema digestivo de tu gato juega un papel crucial en el mantenimiento de la salud de todo su cuerpo. Pero, ¿qué hace que estos órganos estén saludables?

Cómo funciona el sistema digestivo de tu gato

El sistema digestivo de tu gato es responsable de digerir los alimentos y absorber los nutrientes que el cuerpo necesita. El tracto gastrointestinal es el hogar de la microflora, la cual también se conoce como bacterias "beneficiosas", que contribuyen a la salud digestiva al mantenerse en equilibrio con tu gato y apoyar el procesamiento de alimentos y nutrientes. El sistema digestivo también incluye una densa población de células del sistema inmunológico, lo que significa que el tracto gastrointestinal de tu gato es uno de los primeros lugares donde se produce una respuesta inmunitaria.

Sin embargo, el sistema digestivo de un gato puede ser mucho más sensible que el de un humano. Estos órganos representan alrededor del 3 % del peso corporal total de tu gato y los alimentos tardan entre 12 y 24 horas en pasar por el intestino. En los humanos, las cifras son un 11 % y hasta cinco días.

El resultado es que tu gato es sensible a los cambios repentinos en su dieta y cualquier variación tiene el potencial de causarle malestar estomacal. También tienden a comer con más frecuencia que un humano, pero comidas más pequeñas. Un gato visitará su plato de comida entre 10 y 16 veces al día, y comerá una porción pequeña, que luego será procesada por su sistema digestivo.

Adult cat lying down on an examination table being checked over by a vet.

El impacto de la dieta en el sistema digestivo de tu gato

Un sistema digestivo saludable en tu gato absorbe de forma eficaz todos los componentes que necesita para mantenerse saludable. Por lo tanto, su dieta contribuye directamente a la salud del sistema digestivo y de todo su cuerpo.

A diferencia de otros mamíferos, los gatos no pueden sintetizar ciertos nutrientes en su cuerpo que son necesarios para un funcionamiento eficaz. Uno de estos es la taurina (que se encuentra en la proteína), ciertos ácidos grasos, la vitamina D y la vitamina A. La dieta de tu gato debe incluir estos componentes esenciales para apoyar su bienestar y salud general.

Cats have a high protein requirement – greater than a dog’s and twice that of a human – which is used to regenerate cells in their body, including their claws, antibodies and coat (which is made of 95% protein). Esta proteína contiene 11 aminoácidos esenciales, como la taurina, que los gatos necesitan para funcionar correctamente. Sin ella, pueden sufrir una degeneración de su retina y problemas cardíacos.

Fat is an energy-dense part of your cat’s diet which can contribute to overall health and the health of their digestive system; for example, your cat needs specific fatty acids to replenish their skin cells and maintain its effective barrier. Sin embargo, la grasa de su dieta debe ser equilibrada cuidadosamente: si es demasiada, puede desarrollar obesidad y dañar su tracto gastrointestinal, lo que provoca en diarrea.

One of the key components in your cat’s diet which helps support gut health is fibre, both insoluble and soluble fibre. La fibra insoluble estimula el movimiento regular del intestino y aumenta el volumen de sus heces. La fibra soluble actúa como un agente "gelificante" que puede retardar el flujo gástrico. Un alimento nutricionalmente completo fabricado tendrá el equilibrio adecuado de estas fibras para mantener una buena salud gastrointestinal.

Otros elementos que son importantes en la dieta de tu gato para asegurarte de que su sistema digestivo esté saludable y sea capaz de absorber los nutrientes que su cuerpo necesita son los probióticos y prebióticos. Estimulan el desarrollo de bacterias intestinales "beneficiosas" que contribuyen a la salud digestiva de tu gato, ya sea al brindar una "plataforma" no digerible en la cual las bacterias pueden crecer o al incluir nutrientes y microorganismos que afectan positivamente la microflora existente en el tracto gastrointestinal de tu gato.

La digestión de tu gato es un sistema sensible y complejo que necesita un cuidado adecuado para mantenerse saludable y eficaz. Si no estás seguro de cuál es la mejor manera de apoyar el bienestar digestivo de tu gato, habla con el veterinario para pedirle asesoría.

  • Salud digestiva
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