Parlons du bengal

Les marques sauvages et les superbes couleurs du bengal le démarquent des autres chats. Son pelage en rosette ou marbré unique n’est que l’une de ses caractéristiques intrigantes, parmi lesquelles figurent également son assurance, sa grande curiosité et son énergie débordante. Aussi indépendant qu’il puisse paraître, le bengal a tendance à tisser des liens étroits avec ses humains : préparez-vous à recevoir beaucoup d’affection. Ses origines, issues du croisement entre un tabby domestiqué et un chat-léopard d’Asie par un éleveur au début des années 60, expliquent les deux facettes de la personnalité intrigante du bengal, sans parler de son allure sauvage.

Nom officiel : Bengal

Autres noms : Léopard, Leo

Origines : États-Unis d’Amérique

Vue latérale d’un chat bengal marchant en noir et blanc
  • Longueur des poils

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  • Perte de poils

    1 out of 5
  • Toilettage

    2 out of 5
  • Niveau d’énergie*

    4 out of 5
  • Tendance à miauler

    1 out of 5
  • Animal de compagnie*

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  • Compatibilité avec les autres animaux de compagnie

    4 out of 5
  • Capacité à rester seul*

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  • Environnement (qui vit à l’intérieur/qui vit à l’extérieur)

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* Nous déconseillons de laisser des animaux de compagnie seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Consultez votre vétérinaire pour obtenir des recommandations. Chaque animal de compagnie est différent, y compris au sein d’une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu’à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien élevé, nous vous recommandons de le dresser et de le socialiser, en plus de répondre aux besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal de compagnie ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Communiquez avec votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour obtenir de l’aide, veuillez demander l’avis de votre vétérinaire ou de votre dresseur.
Illustration d’un bengal
MâleFemelle
TailleTaille
- cm - cm
PoidsPoids
4 - 6 kg3 - 5 kg
Chatons en croissanceÂge adulte
Quatre à 12 moisDe un à sept ans
Âge matureÂge avancé
De sept à 12 ansÀ partir de 12 ans
Vue latérale d’un chat bengal marchant sur le gazon
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Apprenez à connaître le bengal

Tout ce que vous devez savoir sur la race

S’il y a une race qui incarne la curiosité féline, c’est bien le bengal. Il démontre une confiance en lui, un désir de sortir et d’explorer son environnement domestique. Cet animal remarquable aspire tout simplement à une vie d’aventure. Les bengals démontrent une intrépidité fascinante à regarder, peu importe s’ils ont un public ou non.

Le plus bel atout d’un bengal? Son pelage unique et somptueux en rosette. Le bengal est la seule race à présenter ces motifs peu communs, qui rappellent ceux de leurs cousins léopard, jaguar et ocelot. Le bengal snow est une autre variante de la race. Il s’agit d’une coloration exceptionnelle qui est principalement blanche et s’apparente à un mini léopard des neiges! C’est un gène colourpoint récessif qui donne ce motif blanc ou marron clair vraiment unique.

Le pelage du bengal peut également être marbré ou moucheté. L’épaisseur de ses poils pelucheux est également très caractéristique chez cette race. Quel que soit l’aspect de votre chat, celui-ci sera remarquable.

Si vous appréciez les chats qui débordent d’énergie, cette race est faite pour vous. En effet, le bengal est connu pour son caractère espiègle, qu’il conservera à mesure qu’il vieillira. Issue d’un croisement unique entre un chat domestique et un félin qui vivait dans la jungle, cette race a conservé quelques traits de son ancêtre sauvage. Il est exceptionnellement agile, athlétique, très puissant et gracieux. La race très convoitée du bengal incarne parfaitement la splendeur et l’émerveillement.

Le bengal est curieusement connu pour son attrait pour l’eau. Il peut arriver qu’il accompagne ses propriétaires sous la douche ou regarde l’eau couler lors de la cuisine, de la toilette, du brossage des dents ou d’un nettoyage des mains.

Chat bengal crème aux yeux bleu vif regardant l’appareil photo
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Deux choses à savoir sur les bengals

1. Vers 1963

Figurant parmi les races les plus récentes, le bengal est né en 1963 et a obtenu le statut expérimental par l’International Cat Association en 1983. La race a ensuite obtenu un statut à part entière en 1991.

2. Apprenez-lui un tour ou deux

Ne pensez pas que seuls les chiens peuvent apprendre des tours : Ce chat très intelligent excelle également dans cette discipline. Le bengal peut apprendre les ordres assis, pas bouger, donne la patte et même des tâches plus complexes comme aller chercher un objet. Cet élève est si brillant que vous vous demanderez sans doute qui teste qui...

Deux chats bengal, un assis, un couché, en noir et blanc
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Historique de la race

Le bengal tire son nom du tigre bengal, en raison de son pelage qui rappelle celui de son lointain cousin. À vrai dire, la race domestique est originaire d’un chat sauvage : Le bengal a été domestiqué en 1963 grâce à Jean Mill, une éleveuse passionnée de chats vivant en Arizona. Cette amoureuse des félins a croisé un chat-léopard d’Asie avec son propre matou domestique noir. C’est ainsi que le bengal est né. Il se caractérise par son caractère de chat domestique et l’athlétisme typique d’un chat sauvage.

Mme Mill a ensuite fait reproduire le premier chaton femelle, laquelle a donné naissance aux premières portées. La race du bengal a ensuite été développée à l’Université de Californie à Davis lorsque Mme Mill a participé à la reproduction de huit chatons avec un birman abyssin et un mau égyptien.

Le bengal est devenu beaucoup plus domestiqué mais aussi très convoité. Il est en effet considéré comme la « Rolls Royce » des chats par les passionnés.

L’International Cat Association a reconnu la race en 1983, en ne lui accordant toutefois qu’un statut expérimental. Le bengal a ensuite reçu un statut à part entière en 1991. En 1999, il a été reconnu comme une race officielle par la Fédération Internationale Féline, une fédération largement saluée des registres félins.

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De la tête à la queue

Caractéristiques physiques des bengals

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1.Oreilles

Oreilles larges à la base, pointes arrondies, pointées vers l’avant, de taille petite à moyenne, jamais grande

2.Tête

Petite tête, légèrement triangulaire.

3.Corps

Corps souple, très long, athlétique et agile.

4.Queue

La queue épaisse équilibre le corps, en s’effilant jusqu’à l’extrémité arrondie.

5.Fourrure

Pelage distinctif en rosette, marbré ou tacheté, présentant de nombreuses variations.
Chat bengal allongé regardant l’appareil photo
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Éléments à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre bengal, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

Un grimpeur né : surveillez vos luminaires précieux

Compte tenu de ses ancêtres nés dans la jungle, il est évident que le bengal aime grimper le plus haut possible, en accédant souvent au point le plus élevé de la maison. Il est judicieux de ranger les objets de famille, les luminaires dispendieux et les meubles précieux. Leur athlétisme et leur intrépidité font partie des qualités incroyables du bengal. Son attrait le plus remarquable : Des pattes très habiles, capables d’accomplir de nombreuses tâches complexes. Le bengal est connu pour sa capacité à allumer et éteindre les interrupteurs d’éclairage!

Des cochons d’Inde aux abois

Même s’il s’avère être un excellent animal de compagnie, le bengal présente un fort instinct de chasse. Gardez à l’esprit que les bengals actuels ne sont que la quatrième génération de chats depuis la naissance de la race. Ils conservent donc un instinct vivace. Lorsque la race est devenue connue (et plus populaire) à la fin des années 1990, les personnes qui souhaitaient adopter un bengal devaient obtenir une licence ou un permis au préalable. Cette tendance à chasser pour se nourrir persiste encore. Éloignez votre chat des animaux de compagnie de petite taille comme les gerbilles, les souris ou les cochons d’Inde de votre foyer, afin de ne pas tenter votre chat. Sachez aussi que votre bengal possède des pattes habiles qui peuvent effectuer de nombreuses tâches, comme soulever des couvercles et ramasser des objets!

Les calories ne posent aucun problème.

La prise de poids ne sera jamais un problème chez le bengal. Il brûle les calories plus rapidement qu’un mannequin pendant la semaine de la mode, en raison de son activité intense et de son énergie débordante, sans parler de sa grande curiosité. L’alimentation la plus adaptée pour un bengal doit être de haute qualité, contenir des nutriments et des minéraux essentiels, lesquels sont nécessaires à son développement et à sa croissance. Étant donné que les chats ont besoin de manger peu et souvent, nourrissez-le plusieurs fois par jour après avoir soigneusement mesuré sa ration. Ne suralimentez jamais votre bengal si vous souhaitez maintenir son physique élégant.

Une alimentation saine pour un chat en meilleure santé

Une nutrition santé sur mesure est essentielle pour préserver la santé et la beauté des bengals. La nourriture fournit l’énergie nécessaire pour soutenir les fonctions vitales et une formule nutritionnelle complète pour bengal doit contenir un équilibre adapté de nutriments. En nourrissant votre chat de cette manière, vous lui offrirez une alimentation ni déficiente ni excessive, lesquelles sont susceptibles de nuire à sa santé. De l’eau propre et fraîche doit être à mise à sa disposition en permanence, afin de soutenir sa santé urinaire. Les chats ont naturellement tendance à manger de petites quantités, consommant entre 7 et 10 repas par jour. Votre bengal régulera sa propre consommation si vous lui donnez sa ration quotidienne recommandée en une seule fois. Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chat souffre de problèmes de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un aliment spécifique.

La croissance est une étape essentielle dans la vie d’un chaton. C’est une période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Les besoins d’un chaton bengal en termes d’énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d’un adulte. Ils ont besoin d’énergie et de nutriments pour maintenir leur corps, mais aussi pour grandir et se développer. La croissance d’un chaton se déroule en deux phases :

Construction

De la naissance à quatre mois

Le sevrage est la transition qu’un chaton effectue en passant de la nourriture liquide (ou du lait maternel) à des aliments solides. Cette période se déroule naturellement au moment où il perd ses dents de lait, entre trois et six semaines. À ce stade, les chatons ne sont pas encore capables de mâcher. Il est donc préférable de leur donner des aliments mous (croquettes réhydratées ou de la pâtée adaptée) pour faciliter la transition entre la nourriture liquide et les aliments solides.

Entre quatre et 12 semaines après la naissance

L’immunité naturelle qu’un chaton reçoit du colostrum de sa mère (ou premier lait) diminue à mesure que son système immunitaire se développe progressivement. Cette période critique, appelée déficit immunitaire, nécessite un complexe d’antioxydants, dont la vitamine E, pour renforcer ses défenses naturelles. Les chatons traversent une période de croissance intense et particulièrement délicate durant laquelle ils sont sujets aux troubles digestifs. Leur alimentation à ce moment doit non seulement être riche en énergie pour répondre à leurs besoins essentiels de croissance, mais doit également contenir des protéines hautement digestibles pour préserver leur système digestif qui n’a pas encore atteint sa maturité. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser leur santé digestive en contribuant à l’équilibre de la flore intestinale. Le résultat? Des selles de bonne qualité. L’alimentation du chaton doit contenir des acides gras oméga 3 (EPA-DHA) qui favoriseront le bon développement neuro-cérébral.

Consolidation et harmonisation : de quatre mois à 12 mois

À partir du quatrième mois, la croissance d’un chaton ralentit. Une alimentation plus pauvre en matières grasses est donc recommandée durant cette période. Ceci est particulièrement important pour les chats stérilisés. Entre quatre et sept mois, les dents de lait des chatons tombent et sont remplacées par les dents définitives. Lorsque leurs dents définitives sont sorties, les chatons doivent manger de la nourriture sèche de format suffisamment gros pour encourager la mastication. Le système immunitaire des chatons bengal se développe progressivement jusqu’à l’âge de 12 mois. Un complexe d’antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Le système digestif se développe progressivement, les capacités digestives atteignant leur pleine maturité vers l’âge de douze mois. Les chats bengal sont alors capables de consommer de la nourriture pour adultes.

Outre le maintien d’une fonction urinaire saine (comme pour tous les chats), voici les principaux objectifs nutritionnels pour les bengals adultes :

Maintenir une masse musculaire optimale chez ce chat dynamique, grâce à des protéines de haute qualité et une teneur en matières grasses modérée

Des protéines hautement digestibles et des prébiotiques favorisent une digestion optimale, en équilibrant la flore intestinale

Préserver la santé de la peau et l’éclat du pelage court grâce à l’ajout enrichi de nutriments ciblés, tels que des acides aminés ciblés, des vitamines, ainsi que des acides gras oméga-3 et oméga-6

Favoriser une bonne hygiène buccale grâce à une forme de nourriture sèche facile à saisir et une texture qui encourage la mastication.

Un chat d’un âge avancé (âgé de plus de 12 ans) peut parfois avoir des difficultés d’absorption. Pour maintenir le poids des chats vieillissants, et réduire les risques de carence, ils doivent bénéficier d’une alimentation extrêmement digeste remplie de nutriments essentiels.

À mesure qu’ils vieillissent, les chats sont plus sujets aux problèmes de dents, et chez certains, le goût et l’odorat peuvent également décliner, en entraînant une diminution de la consommation de nourriture. Pour vous assurer que votre chat continue à manger en quantités suffisantes, la forme, la taille et la dureté (c’est-à-dire la texture) de la nourriture sèche doivent être adaptées à sa mâchoire potentiellement plus fragile.

Notez que le niveau d’énergie d’un chat dépend toujours de son mode de vie, même lorsqu’il vieillit. Un chat d’un âge avancé qui continue à sortir régulièrement doit bénéficier d’une alimentation légèrement plus grasse. D’autre part, le vieillissement ne réduit pas le risque d’obésité d’un chat qui vit à l’intérieur. Son apport calorique doit toujours être étroitement surveillé. Un aliment avec une teneur modérée en matières grasses sera le plus adapté.

Chat bengal assis sur un buffet en bois
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Prendre soin de votre bengal

Conseils de toilettage, de dressage et d’exercice

Compte tenu de ses origines de chat sauvage, le bengal est agile et puissant. Cet athlète naturel aura besoin d’espace pour se promener à l’intérieur et à l’extérieur et assouvir ses instincts naturels en explorant les arbres et les buissons de son domaine domestique. Surveillez-le lorsqu’il sort à l’extérieur, afin qu’il ne s’éloigne pas et qu’il soit à l’abri des prédateurs, de la circulation ou des voleurs, lesquels représentent un risque pour tout félin.

Entretenir le magnifique pelage du bengal sera un plaisir pour tous ceux qui adoptent cette race dynamique. C’est un chat qui est relativement facile à entretenir : peu de choses le dérangent. Un brossage hebdomadaire sera suffisant pour contrôler la perte de poils, qui est relativement faible. Les bains de votre bengal devront rester occasionnels afin de préserver son pelage qui nécessite peu d’entretien. Ses griffes devront être coupées tous les mois.

Le bengal excelle dans l’apprentissage des tours et s’avère plus facile à éduquer que de nombreuses autres races de chats. Il est très fidèle à ses propriétaires et occupe avec plaisir sa place au sein d'un groupe. Extrêmement vif et attentif, il est même connu pour ouvrir les portes et les placards avec ses pattes en forme de main!

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Tout savoir sur le bengal

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chat Royal Canin. Éditions 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Livre de produits Royal Canin BHN

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