Une vie plus saine pour les chats et les chiens.
Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Comment prendre soin d’un chaton ou d'un chat

Adult Bengal lying on its back playing with a cat toy on a carpet.
Un certain nombre de facteurs contribuent au bien-être de votre chat et si vous y voyez correctement dès le premier jour, vous vous assurerez que votre chat est en bonne santé et s’adapte bien à sa nouvelle maison.

Éléments importants

Lorsque vous apportez votre chat à la maison pour la première fois, vous aurez besoin de certains articles de base. Ceux-ci comprennent :

  • Paniers : Une couchette confortable où le chaton ou le chat sera à l’aise et en sécurité. Choisissez un lieu en hauteur, de préférence, dans un endroit où le chaton se sentira en sécurité, loin des courants d’air ou des zones où il y a trop de va-et-vient.
  • Bacs à litière : Il doit être assez profond, mais pas trop afin de ne pas dissuader les chatons de l’utiliser. Pensez aussi à acheter une petite pelle pour enlever les selles.
  • Bols d’eau : Un bol d’eau fraîche devrait être à la disposition de votre chat en tout temps. Les fontaines à eau sont une bonne option puisque les chats apprécient particulièrement ce mouvement, ce qui les encourage à boire plus.
  • Bols de nourriture : Procurez-vous un petit bol pour croquettes et placez-le suffisamment loin du bol d’eau pour qu’il ne se salisse pas. Autrement, un distributeur de nourriture interactif (casse-têtes) peut être introduit, en particulier si vous avez un chat d’intérieur, pour fournir une stimulation mentale et physique et satisfaire son instinct de chasseur naturel. Avec ces casse-têtes, une période de transition est nécessaire pour que votre chat apprenne à les utiliser.
  • Un arbre à chat : Un accessoire à la fois amusant et utile pour votre chat, qui lui permettra de gratter, de grimper et de se cacher en toute sécurité, et qui contribuera au bien-être de votre chat en respectant ses instincts naturels.

Il est recommandé de se procurer plusieurs de ses articles et de les disperser dans toute la maison pour offrir plusieurs choix à votre nouveau chat et lui permettre de trouver un espace calme loin des visiteurs ou des bruits forts, si nécessaire. 

Environnement

L’environnement est une partie importante de la santé et du bien-être de votre chat. Un environnement favorable est un environnement dans lequel le chat peut devenir socialisé en toute sécurité sans trop de problèmes, ce qui l’aide à s’habituer aux gens et aux choses qui l’entourent.

Même très jeune, votre chat organisera et marquera son territoire. C’est là où il va dormir, jouer, chasser, se nourrir, se cacher, grimper et se faire câliner. Dans son domicile, votre chat organise sa vie autour de quatre zones que vous devez respecter pour éviter les problèmes de comportement, en particulier s’il s’agit d’un chat d’intérieur.

  • Aires des repas : Ils doivent se trouver dans des endroits calmes, loin de sa litière et de votre propre coin-repas. Il est préférable d’éviter d’utiliser la salle à manger ou les endroits où il pourrait être dérangé et de laisser à votre chat suffisamment d’espace quand il mange.
  • Aire de repos : L’endroit variera au cours de la journée en fonction de la lumière du soleil et des sources de chaleur. Par nature, les chats aiment dormir en hauteur et choisissent souvent l’endroit qui leur convient le mieux. Assurez-vous donc que votre chat dispose de suffisamment d’espaces libres pour choisir.
  • Aire de toilette : Le bac à litière doit être placé dans un endroit calme et accessible en permanence pour votre chat, à l’écart de son bol de nourriture et des endroits où il y a beaucoup de va-et-vient. Veillez à éviter toute source de stress : les chats sont connus pour devenir malpropres parce que le bac à litière a été installé à côté de la machine à laver. Au moins un bac à litière par chat, plus un de rechange, est recommandé pour donner à chaque chat beaucoup de choix et éviter ces problèmes.
  • Aire de jeux : C’est le plus grand espace de vie et de détente de votre chat. Ce doit être un endroit où il peut courir, se cacher ou se percher en hauteur. Les arbres à chat sont d’excellents accessoires pour encourager cette activité et favoriser la santé et le bien-être de votre chat.

Exercice

Les chats qui vivent à l’intérieur ont besoin de beaucoup d’activité pour rester stimulés physiquement et mentalement. Cela signifie :

  • beaucoup de jouets, en rotation de temps en temps pour maintenir leur intérêt, des objets pour grimper et se cacher, et des périodes de jeu régulières avec la famille au quotidien.
  • Parce qu’ils se toilettent davantage et ont tendance à être plus sédentaires, les chats d’intérieur, en particulier ceux à poil long, ont besoin d’une nourriture qui puisse les aider avec les boules de poils et qui est adaptée à leur faible niveau d’activité.
  • Il se peut que les marques de griffe que votre chat peut laisser sur vos meubles ou vos murs ne soient pas les bienvenues. Cependant, le grattage est un comportement naturel et il est important de donner à votre chat des endroits où il peut le faire. Prévoyez avoir au moins un poteau à gratter.

Alimentation

Pour les chats domestiques, la consommation de nourriture dépend de plusieurs facteurs. Les chats préfèrent manger dans un endroit calme, à l’abri des regards et des prédateurs, avec une voie de sortie dégagée.

Seuls les aliments de haute qualité, spécialement préparés pour les chats, garantissent de fournir tous les nutriments dont ils ont besoin pour rester en santé, quels que soient leur âge, leur race, leur mode de vie ou leurs sensibilités.

  • Bien que nous bénéficiions d’une alimentation variée, les variations fréquentes et continues ne conviennent pas à la digestion du chat.
  • Les distributeurs de nourriture interactifs sont un excellent moyen de divertir mentalement votre chat et de l’encourager à travailler pour sa nourriture et à exercer ses instincts de chasseur.
  • Le comportement de chasse joue un rôle important dans la façon dont les chats mangent. C’est pourquoi ils ont tendance à consommer plusieurs petits repas tout au long de la journée plutôt qu’un ou deux grands repas.
  • Les chats ont des besoins très élevés en protéines, notamment en plusieurs acides aminés essentiels, dont la taurine, que l’on ne trouve naturellement que dans les tissus animaux.
  • Les matières grasses sont une source d’énergie importante pour les chats, représentant une plus grande proportion de calories que celle recommandée chez l’homme.
  • Les chats ont également des besoins très particuliers en vitamines et en minéraux, comme la vitamine D, qu’ils ne peuvent se procurer que par leur alimentation.
  • Lorsqu’il était nouveau-né, le tube digestif de votre chaton était parfaitement adapté à la digestion du lait spécialement conçu pour les chatons, mais ses capacités digestives changeront et, à l’âge adulte, il ne pourra plus digérer le lactose.
Adult cat standing on a table being brushed by its owner.

Toilettage

Outre le fait d’être beau, un pelage brossé contient moins de poils morts, ce qui signifie que votre chat doit en enlever moins lors de son toilettage. Cette méthode offre les mêmes avantages que l’activité de toilettage qui représente en moyenne 30 % du temps de votre chat. Lors de son toilettage, votre chat ingère les poils qui tombent, ce qui entraîne la formation de boules de poils et parfois des problèmes digestifs.

  • Le pelage des chats à poil plus long, comme le persan, doit être soigneusement démêlé chaque jour au moyen d’un peigne de bonne qualité.
  • Chez les chats à poil court et plat (tels que les siamois ou les abyssins), quelques coups de main énergiques suffisent parfois.
  • Il est recommandé de passer une brosse douce dans le pelage une fois par semaine en cas de pelage de longueur moyenne ou de poils avec un sous-poil épais (comme chez le maine coon ou l’exotic shorthair).

Santé buccodentaire

Une bonne santé buccodentaire commence dès le plus jeune âge de votre chaton.

  • Lorsqu'ils arrivent à la maison, les chatons ont toujours leurs dents de lait. Ces dents de lait étant assez fragiles, la nourriture sèche doit être plus molle et plus facile à croquer que celle d’un chat plus âgé.
  • Certaines nourritures humides ont été spécialement formulées pour les chatons, elles présentent une excellente texture et sont adaptées à leurs dents sensibles
  • Le brossage des dents est la règle idéale en matière de soins buccodentaires. Il est recommandé d’utiliser une brosse à dents pour chat et un dentifrice vendu par les vétérinaires.

Santé

La santé et le bien-être de votre chat impliquent une grande variété de facteurs, des vaccins préventifs aux comprimés en passant par les assurances et même par la stérilisation de votre animal. Certains de ces coûts sont isolés et d’autres doivent être pris en compte dans le cadre d’un budget récurrent avec la nourriture et le toilettage.

  • Les chats sont systématiquement vaccinés contre le virus de la panleucopénie féline, l’herpèsvirus félin et le calicivirus félin. Le cycle de vaccination consiste en deux injections données à trois ou quatre semaines d’intervalle. Votre chat a peut-être déjà reçu sa première injection avant de rejoindre votre foyer, car la première dose peut être administrée à partir de l’âge de neuf semaines environ.
  • Le micropuçage consiste en l’insertion indolore d’une micropuce sous la peau du cou, ce qui signifie que tout refuge pour chats ou vétérinaire peut « lire » la puce au moyen d’un scanneur à main. Votre vétérinaire peut effectuer cette intervention lors d’un rendez-vous habituel
  • Il est important d’empêcher votre chat d’attraper des puces, des vers ou des tiques. Un bon éleveur aura commencé un programme antiparasitaire dès le début de la vie du chat, et la plupart des refuges commenceront également un bon traitement contre les puces et les vers pour tous les animaux dont ils s’occupent. Il est important que vous demandiez à la personne dont vous recevez votre chaton ou votre chat quels sont les traitements qu'il a reçus dans le passé
  • La stérilisation est l’une des décisions les plus responsables qu’un propriétaire d’animal puisse prendre. Les chats sont traditionnellement stérilisés à partir de l’âge de six mois environ
  • Il est important d’organiser des contrôles annuels chez votre vétérinaire afin d’aider à éviter tout problème de santé et de surveiller les changements de poids et de comportement

Dressage

La majeure partie de l’éducation d’un chaton se passe au cours des six premiers mois de sa vie. La plupart des comportements sont acquis au cours des trois premiers mois, grâce au rôle primordial de sa mère et de ses frères et sœurs.

Cela signifie que lorsque vous accueillez un chat chez vous, votre contribution à son éducation de base est limitée, mais vous portez toujours des responsabilités. Votre travail consiste à compléter son dressage dans son nouvel environnement et à lutter contre ses comportements indésirables.

Assurance

Une assurance vous offre la tranquillité d’esprit de savoir que vous serez en mesure de fournir les soins dont votre chat a besoin en cas de problème.

Les assureurs pour animaux offrent différents niveaux de couverture et les prix varient en fonction de l’âge, de la race ou de la taille et du type de chat que vous possédez, ainsi que de votre emplacement géographique.

Trouvez la bonne couverture pour vous et votre chaton en :

  • comparant les forfaits sur Internet;
  • posant des questions à votre vétérinaire;
  • consultant les magazines dédiés aux animaux.

Au début, il peut être fastidieux de se préparer à tout ce qui est nécessaire pour prendre soin de votre chat ou de votre chaton, mais si vous commencez du bon pied, vous lui permettrez de s’adapter à son nouveau foyer et de mener une vie heureuse et en bonne santé.

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