¿Es la comida casera para gatos una elección saludable?

20/09/2018

Puede que algunos propietarios quieran tener un papel más activo en la alimentación de su gato ofreciéndoles comida casera.

Preparar y cocinar la comida para un gato puede percibirse como algo satisfactorio y parece ser una forma de agregar variedad o nuevos sabores a sus comidas. Sin embargo, los riesgos de hacer tu propia comida para gatos pueden exceder cualquier beneficio potencial, ya que equilibrar las necesidades nutricionales de un gato es increíblemente complejo. Además, la forma en que los gatos perciben el alimento es muy compleja y depende de mucho más que el simple sabor.

Si falta un nutriente esencial, un gato podría sufrir un déficit y su salud podría verse afectada. Por lo tanto, es importante comprender los requisitos nutricionales individuales de los gatos y considerar la mejor manera de garantizar que se cumplan.

Gato gris en una cocina comiendo de un comedero rojo

Los gatos son diferentes a los humanos

Preparar tu propia comida para gatos es muy diferente a preparar comida para humanos. Para empezar, los gatos no necesitan sabores  diferentes en su comida. Mientras que los humanos tienen 9000 papilas gustativas, un gato solo tiene 4751, que además irán perdiendo sensibilidad a medida que envejezca. Teniendo esto en cuenta, adaptar la comida de un gato a sus «gustos» no es lo importante.

Por lo tanto, preparar tu propia comida para gatos debe ir mucho más allá de seleccionar ingredientes que parece que les gustan a los gatos. Para un gato, el tamaño, la forma, el olor y la textura de la comida son fundamentales para que acepten un nuevo alimento, y perfeccionar esto, además de cumplir con su perfil nutricional preciso, puede resultar increíblemente complejo.

¿Qué nutrientes necesita mi felino?

Según el Pet Food Institute, los gatos necesitan más de 40 nutrientes esenciales todos los días. Aunque los gatos son carnívoros estrictos, necesitan una alimentación compuesta de algo más que solo carne. De hecho, necesitan una amplia gama de nutrientes procedentes de otras fuentes para mantenerse sanos y proporcionarles energía, como son:

  • Proteínas
  • Grasas
  • Carbohidratos
  • Vitaminas
  • Minerales

En la naturaleza, los gatos salvajes equilibran estos requisitos nutricionales comiendo todas las partes de su presa, incluidos los huesos y los intestinos que contienen pequeñas cantidades de materia vegetal. También pueden comer plantas de manera ocasional.

Sin embargo, los gatos domesticados necesitan que cada uno de estos grupos de nutrientes se mezcle en diferentes cantidades para proporcionar una dieta completa y equilibrada. Los excesos o defectos de un grupo podrían tener consecuencias nefastas para su salud.

Los gatos no pueden sintetizar todas las vitaminas, minerales y aminoácidos esenciales que necesitan de forma natural y tienen que adquirir algunos de ellos a través de la ingesta de alimentos.

La taurina, por ejemplo, es vital para la vista y el corazón de un gato y solo puede obtenerse de proteínas animales.

Taurina Retina Corazón

Si te basas en recetas caseras de comida para gatos, puede ser muy difícil tener en cuenta estos nutrientes esenciales en los niveles precisos necesarios para la salud y el bienestar de tu gato. Es imprescindible que la receta casera que quieras preparar proporcione una alimentación nutricionalmente completa y equilibrada y que evite ingredientes tóxicos para los gatos. Esto se puede complicar aún más si quieres preparar comida casera para varios gatos, ya que a menudo tendrán necesidades muy diferentes.

Cada gato es diferente

Las necesidades nutricionales de un gato dependen de varios factores. Al determinar el perfil nutricional de tu mascota, un veterinario o un veterinario especialista en nutrición considerará su:

Ilustración de edad creciente

Edad

Los gatitos necesitan nutrientes y minerales específicos que contribuyan al crecimiento, pero normalmente ingieren cantidades más pequeñas. Los gatos mayores pueden necesitar, entre otras cosas, suplementos adicionales de vitamina E y C, y más ácidos grasos esenciales para favorecer su movilidad.

Ilustración de la cabeza de un gato de perfil

Raza

Algunas razas se beneficiarán de alimentos específicos que tengan en cuenta su fisionomía, nivel de actividad y sensibilidades únicos.

Ilustración de un rayo para representar la energía

Esterilización

En los gatos esterilizados se produce un cambio en su metabolismo, lo que hace que se reduzcan sus necesidades energéticas diarias.

Ilustración para representar la salud

Salud

Si tu gato padece una enfermedad, esta podría afectar a sus necesidades nutricionales o a su capacidad de digerir ciertos nutrientes.

Ilustración de un gato ingiriendo una bola de pelo

Estilo de vida

Los gatos que viven en el interior necesitarán un alimento con un contenido de energía más bajo que los que deambulan al aire libre. Los gatos de interior también pasarán más tiempo aseándose, por lo que pueden beneficiarse de un alimento que estimule de forma natural la eliminación de bolas de pelo.

Ilustración de la piel y el pelo de un gato

Sensibilidades

Los nutrientes correctos pueden favorecer la salud de tu gato si tiene alguna sensibilidad, como por ejemplo un pelaje frágil, piel sensible o tendencia a ganar peso.

Ilustración de un comedero para gatos

Peso

Se debe calcular el contenido energético de los alimentos para garantizar que tu gato mantenga un peso corporal saludable.

Tu veterinario es la persona indicada para darte las recomendaciones nutricionales más adecuadas  para para tu gato, pero recuerda que sus necesidades cambiarán con el tiempo. Incluso un gato adulto sano puede experimentar múltiples cambios en sus necesidades nutricionales debido a cambios en su nivel de actividad o estilo de vida.

¿Puedes hacer tu propia comida casera para gatos?

Antes de pensar en preparar tu propia comida casera para gatos, debes estar seguro de tener los conocimientos científicos y la capacidad de proporcionar una alimentación completa y equilibrada. Cuando hayas consultado a un veterinario para conocer las necesidades nutricionales de tu gato, tendrás que invertir en un equipo especializado para preparar la comida para tu gato. Para evitar cualquier contaminación bacteriana, es necesario mantener unas estrictas prácticas de higiene en todo momento.

También debes tener cuidado a la hora de elegir los ingredientes de los alimentos para gatos. Los ingredientes que pueden considerarse nutritivos para los humanos pueden ser muy tóxicos para los gatos. Las cebollas, por ejemplo, aunque son una gran fuente de vitaminas y potasio, que son nutrientes importantes para las mascotas, son tóxicas para los gatos en cualquier forma, crudas o cocinadas

Incluso aquellos ingredientes que son seguros para los gatos pueden ser complicados de incluir en su comida casera si no tienes la costumbre de prepararlos. Es probable que a los propietarios de mascotas les resulte difícil equilibrar los nutrientes adecuados en las cantidades adecuadas y corren el riesgo de sobrealimentación o desnutrición si no se hace correctamente.

Los felinos no son como los humanos

Las necesidades nutricionales de un gato no son como las de las personas: necesitan una mayor proporción de grasas y de proteínas en su alimentación que nosotros. La forma en que perciben, comen y digieren los alimentos también es muy diferente.

Ilustración de un gato alejándose de un comedero rojo

Los gatos también pueden negarse a comer alimentos simplemente porque son nuevos, no les gusta cómo huelen o si han tenido dificultades para digerirlos con anterioridad. De hecho, en algunos gatos el sistema digestivo no se adapta bien a los cambios brucos de alimentación. Su tracto digestivo solo representa el 7 % del peso de su cuerpo en comparación con el 11 % en humanos. Esto significa que los alimentos pasan a través de su cuerpo con mayor rapidez y algunos animales tienen menor capacidad para tolerar y digerir alimentos diferentes sin presentar alteraciones gastrointestinales.

El patrón de alimentación diaria de tu gato también puede suponer un reto cuando lo alimentas con comida casera. Cualquier comida recién hecha tiene una vida útil mucho más corta que el alimento seco y solo se puede poner en el comedero durante un breve período. Si lo deja sin comer durante demasiado tiempo, existen riesgos de higiene tanto para ti como para tu gato.

¿Es la comida casera para gatos adecuada?

La comida casera para gatos puede proporcionar una alimentación de alta calidad. Sin embargo, encontrar el equilibrio adecuado de nutrientes requiere capacidad y tiempo.

En 2013, un estudio que analizó 200 comidas caseras encontró que más del 95 % mostraban deficiencias de uno o más nutrientes esenciales. Como hemos mostrado, estas deficiencias pueden tener consecuencias importantes para la salud del gato.3

Si bien alimentar a un gato con carne fresca puede resultarle satisfactorio, lo más importante para tu gato es el valor de los nutrientes que ingiere. Tu gato depende de ti para asegurarse de que recibe una alimentación completa y equilibrada, por lo que debes asegurarte de tener en cuenta todas sus necesidades nutricionales específicas antes de elegir su alimentación.

Puede que encuentres que es preferible un alimento preparado, completo y nutricionalmente equilibrado como Royal Canin. Estos alimentos se preparan cuidadosamente siguiendo los mismos protocolos higiénico y sanitarios que en la industria de alimentos para consumo humano y están perfectamente adaptados a la edad, la raza, la salud y el estilo de vida de tu gato. A menudo son una alternativa más económica y cómoda a la comida casera para gatos.

Gato British Shorthair blanco y negro comiendo de un comedero rojo

Si estás pensando en hacer cambios en la alimentación de tu gato, te sugerimos que primero consultes a tu veterinario para asegurarte de que puedes cubrir de manera segura sus necesidades específicas.

1 The Cat Encyclopaedia, 2017, Royal Canin, pág. 254

2 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function/

3 Stockman J, Fascetti AJ, Kass PH, et al. (2013) Evaluation of recipes of home- prepared maintenance diets for dogs. J Am Vet Med Assoc 2013; 242:1500-1505

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Pastor Alemán y gato Abisinio adultos de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco

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