El valor nutricional de los cereales en el alimento para gatos y perros

11/01/2022

Cuando hablamos de los ingredientes en la alimentación para mascotas, es importante recordar que su función principal es proporcionar energía y nutrientes vitales para mantener la salud de gatos y perros. Aunque, como seres humanos, a menudo nos centramos en ingredientes específicos de nuestra alimentación, deberíamos adoptar un enfoque basado en nutrientes en lo relativo al alimento para mascotas.

Según el Pet Food Institute, los gatos y los perros necesitan más de 40 nutrientes esenciales en su alimentación.1 Por lo tanto, se recomienda a los propietarios de las mascotas que se aseguren de que su gato o perro recibe una combinación específica de nutrientes con su alimento, que responda a las necesidades únicas de sus mascotas. Los ingredientes por sí solos no pueden garantizar que cada uno de estos nutrientes esté presente, o en las cantidades adecuadas, en el alimento de una mascota.

En cambio, siguiendo un método basado en nutrientes, podemos poner las necesidades de gatos y perros al frente de la producción de alimentos e  investigar los ingredientes por los nutrientes de alta calidad que pueden proporcionar. Con este enfoque, también nos aseguramos de obtener ingredientes altamente digestibles para fomentar la absorción de nutrientes de una mascota.

Con eso en mente, veamos cómo se pueden usar los cereales para proporcionar algunos de los nutrientes clave que necesitan los gatos y los perros, y cómo se comparan con otros ingredientes.

¿Qué son los cereales?

Los cereales son las semillas comestibles de pastos específicos e incluyen el trigo, el maíz, el arroz, la cebada, la avena y el centeno, por nombrar algunos.

¿Son nutritivos los cereales para gatos y perros?

Cuando se procesan adecuadamente, los cereales proporcionan una gran cantidad de nutrientes y energía nutritivos y digestibles para gatos y perros. Algunos de ellos son:

Hombre sosteniendo trigo en un campo
Ilustración de la vitamina E

Vitamina E

La vitamina E protege contra la oxidación celular.

Ilustración de vitamina B para el valor nutricional de los cereales en los alimentos para gatos y perros

Vitaminas del complejo B

La vitamina B proporciona una serie de beneficios para el sistema nervioso, la piel, el pelo y el crecimiento.

Ilustración de ácido linoleico para el valor nutricional de los cereales en la comida para gatos y perros

Ácido linoleico

El ácido linoleico es un ácido graso esencial omega 6 y es nutriente importante para mantener una piel y un pelaje saludables para gatos y perros.

Uno de los principales beneficios nutricionales de los cereales son los carbohidratos de alta calidad que aportan. Los carbohidratos son una de las tres categorías de macronutrientes, junto con las grasas y las proteínas, que se incluyen en los alimentos de los animales y actúan como una de las principales fuentes de energía para las mascotas.2 Los cereales también tienen un alto contenido de fibra, que es un nutriente beneficioso para fomentar un funcionamiento gastrointestinal saludable en gatos y perros.

De hecho, algunos cereales, como el arroz integral o blanco, se recomiendan a gatos o perros con problemas gastrointestinales como diarrea, ya que son fáciles de digerir para las mascotas cuando han seguido una cocción adecuada, y aportan energía y fibra que ayuda regular el tránsito digestivo. .

¿Pueden digerir los cereales los gatos y los perros?

Además de los nutrientes que ofrecen los cereales, es importante considerar su digestibilidad para las mascotas. La digestibilidad hace referencia a la capacidad de un alimento de ser digerido y por tanto a la cantidad de nutrientes que proporciona al animal. Por ejemplo, un ingrediente puede ser rico en nutrientes pero difícil de digerir para un gato o perro. Esto significa que el intestino del animal absorberán menos nutrientes y, en consecuencia, llegarán menos nutrientes al torrente sanguíneo.

Un ingrediente que es altamente digestible para las mascotas puede proporcionar una proporción mucho mayor de nutrientes y, por lo tanto, un gato o perro puede recibir el mismo aporte nutricional concentrado en raciones más pequeñas.

Los gatos y los perros pueden digerir los cereales procesados utilizando las enzimas que normalmente están presentes en su sistema digestivo: amilasa para los almidones y proteasas para las proteínas.

Para exponer los elementos más nutritivos y digestibles de los cereales, la materia prima se muele y se calienta durante el proceso de fabricación. Esto elimina la capa exterior, menos digestible, y deja más disponibles los nutrientes que necesitan los gatos y los perros.

Después de este proceso de molienda y cocción, algunas proteínas vegetales pueden ser más digestibles que las animales. Esto se ha demostrado en una comparativa de digestibilidad entre fuentes de proteína, en la que el gluten de trigo (99 %) y el aislado de soja (95 %) superan a la carne de cerdo deshidratada (92 %), ave (88 %) y a la harina de cordero (88 %). 3

Digestibilidad Proteína bruta 20% 0% Gluten de trigo Aislado de soja Cerdo Ave Cordero 40% 60% 80% 100% 99% 95% 92% 88% 88%

¿Son los alimentos sin cereales seguros para gatos y perros?

En los últimos años, ha surgido la tendencia de alimentos sin cereales para gatos y perros (alimentos que se elaboran con fórmulas que no contienen cereales), principalmente debido a preocupaciones por las alergias alimentarias o la ingesta de carbohidratos.

En realidad, la investigación ha demostrado que las alergias alimentarias son responsables de tan solo un 1-2 % de visitas al veterinario para gatos y perros.4 En cambio, se ha identificado que las alergias ambientales son mucho más comunes.

Los cereales pueden proporcionar ácidos grasos esenciales, fibra, vitaminas y minerales, lo que los convierte en una parte importante de una alimentación completa y equilibrada. Cambiar el alimento de tu gato o perro por otro que solo contenga carne sin una suplementación adecuada conlleva un riesgo considerable de excesos o defectos nutricionales. En particular, es posible que la alimentación basada exclusivamente en carne no proporcionen a tu mascota los carbohidratos necesarios en una alimentación completa y equilibrada.

Antes de realizar cambios relacionados con la nutrición de tu mascota, debes consultar a tu veterinario para asegurarte de que el nuevo alimento sea completo, equilibrado y completamente seguro para tu gato o perro.

Encontrar el equilibrio nutricional adecuado

En ROYAL CANIN, hemos llevado a cabo una investigación exhaustiva de estos ingredientes durante más de 50 años y hemos descubierto que cuando se procesan correctamente, los cereales pueden proporcionar una gran fuente de energía y nutrientes esenciales para tu gato o perro.

Una dieta saludable para gatos y perros proporciona nutrientes de múltiples fuentes, no solo carnes, sino también carbohidratos como granos, trigo y maíz. El aspecto importante es asegurarse de que tu mascota reciba una mezcla equilibrada y precisa de más de 40 nutrientes clave para proteger su salud y bienestar actual.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function/

2 Federación Europea de la Industria de Alimentos para Animales de Compañía (FEDIAF)

3 Centro de investigación de Royal Canin

4 Verlinden et al. Food allergy in dogs and cats: a review. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 2006; 46: 259-273

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Pastor Alemán y gato Abisinio adultos de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco

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