¿Es nutritivo el alimento de mi gato o mi perro?

15/01/2020

Para vivir una vida larga y saludable, los gatos y los perros necesitan la nutrición adecuada. Sin embargo, como propietario de una mascota, puede ser difícil saber si el alimento que le das cubre todas sus necesidades. Por ello, si te preocupa que tu gato o perro tenga deficiencia de nutrientes esenciales, hay ciertas cosas que debes tener en cuenta.

¿Qué es un alimento para mascotas nutritivo?

Cuando se valora un  alimento para gatos o perros sanos, debes tener en cuenta algo más que solo los ingredientes que contiene.

Se puede lograr un alimento completo y equilibrado de varias maneras diferentes, con ingredientes procedentes de una amplia gama de fuentes de proteínas animales, de proteínas vegetales, cereales, por nombrar solo algunas.

Labrador Retriever adulto en una cocina mirando un comedero

Todos estos ingredientes pueden ofrecer vitaminas, proteínas, minerales y ácidos grasos esenciales para los gatos y los perros. Son los nutrientes proporcionados por la combinación de ingredientes y, también importante, la forma en que se incorporan al alimento para mascotas, lo que más importa.

De hecho, es posible crear el mismo perfil de nutrientes combinando ingredientes muy diferentes. Por ejemplo, el pollo con el puré de patatas tienen un perfil de nutrientes muy similar al del arroz con las alubias y tofu. A pesar de que se trata de dos comidas muy diferentes, son muy similares en contenido de nutrientes.

Vegetales Carne Pan y cereales Grasas Minerales Vitaminas Otros nutrientes Carbohidratos Proteínas Frutas Productos lácteos

En realidad, lo importante no son los ingredientes que contiene, sino los nutrientes que tu gato o perro obtiene de estos ingredientes. En pocas palabras, un buen perfil nutricional es aquel que ofrece lo que tu mascota necesita.

¿Es digestible el alimento de mi gato o mi perro?

Esto nos lleva a otro factor muy importante cuando se trata de valorar si un alimento es saludable para gatos o perros: la digestibilidad.

La digestibilidad hace referencia a la capacidad del alimento de ser digerido y absorbido por una mascota. Por ejemplo, un ingrediente puede ser rico en nutrientes pero difícil de digerir para un gato o perro. Esto significa que el intestino del animal absorberá menos nutrientes y, en consecuencia, menos nutrientes terminarán en el torrente sanguíneo.

Puede tener una mezcla de ingredientes que parezca muy nutritiva, pero si el alimento no es digestible, los nutrientes esenciales que tu gato o tu perro necesita no se digerirán ni absorberán.

Beagle y gato naranja adultos acostados sobre una alfombra blanca en interior

Son varios los factores que determinan la digestibilidad. Estos incluyen la composición de la fórmula, en términos del tipo y la proporción de los distintos ingredientes, así como la calidad de los mismos.

La forma en que se muelen y cocinan los ingredientes también puede tener un gran impacto en la digestibilidad. Por ejemplo, el maíz en su forma cruda tiene una capa exterior fibrosa, pero cuando se muele y se cocina correctamente, el centro queda expuesto, lo que facilita la digestión de los nutrientes beneficiosos para los gatos y perros.

Del mismo modo, el sobrecalentamiento durante el proceso de producción de la carne y de subproductos animales puede conducir a una digestibilidad y una biodisponibilidad de ciertos aminoácidos menor. Esto significa que se digiere y se absorbe menos proteína.

Sin embargo, ¿cómo puedes saber si el alimento de tu mascota es fácil de digerir o si obtiene los nutrientes que necesita? Una forma de hacerlo es vigilar sus heces. En general, los gatos y perros deben eliminar heces sólidas, pero no demasiado endurecidas, una o dos veces al día. Si tu mascota produce menos heces o las heces tienen una consistencia diferente, la digestibilidad puede ser un problema. Si les cuesta defecar, también podría ser una señal de problemas de digestión.

Como siempre, debes consultar a tu veterinario si te preocupa la salud digestiva de tu mascota, ya que podrá recomendarte un alimento fácil de digerir para tu gato o tu perro.

Riesgos de deficiencias nutricionales en gatos y perros

Todos los nutrientes, incluidas las vitaminas y los minerales, desempeñan un papel en el metabolismo de tu gato o tu perro. Por este motivo, las deficiencias nutricionales pueden tener consecuencias muy negativas.

Por ejemplo, la falta de vitamina A en su alimentación puede provocar problemas oculares y enfermedades cutáneas. Asimismo, un déficit de calcio puede causar una disminución del contenido mineral óseo, lo que provoca que los huesos sean más blandos e incluso fracturas.

Es por ello que es tan importante asegurarse de que el alimento que le das a tu mascota cubre sus necesidades nutricionales específicas.

Gato gris con ojos azules sentado en el alfeizar de la ventana

Prioriza las necesidades específicas de tu mascota

El perfil óptimo de un alimento debería elegirse en función de las necesidades de la mascota: la raza, la etapa de la vida, el estilo de vida, las preferencias individuales y el estado de salud. A partir de aquí, se incluyen ingredientes de alta calidad y altamente digestibles que se pueden combinar para que coincidan con el perfil nutricional deseado. Esto es lo que llamamos un enfoque basado en los nutrientes.

Este método asegura que el alimento proporcione suficiente energía, con las cantidades adecuadas de proteínas, grasas y carbohidratos para la mascota. También significa que se cubren las demandas nutricionales del desarrollo y mantenimiento físico saludable, con aminoácidos, vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales.

Las mascotas con problemas de salud, como enfermedades de la piel o trastornos urinarios, pueden necesitar apoyo específico, con niveles precisos de ácidos grasos, vitaminas, antioxidantes y minerales. Otros pueden beneficiarse de formulaciones concretas, con nutrientes muy específicos limitados o agregados para dar una respuesta nutricional a ciertos problemas de salud.

En Royal Canin siempre hemos defendido un enfoque basado en los nutrientes. Así es como desarrollamos una nutrición precisa para gatos y perros cubriendo los requisitos nutricionales específicos. Para encontrar más información, conoce nuestra gama de alimentos para mascotas o consulta a tu veterinario.

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Pastor Alemán y gato Abisinio adultos de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco

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