Mantener saludable el sistema digestivo de tu perro

20/09/2018

¿Por qué no podemos alimentar a los perros de la misma manera que a los humanos?

Los perros tienen necesidades nutricionales diferentes a las de los humanos, ya que su fisiología y sistema digestivo son diferentes. Algunas de las diferencias clave son:

Perro Jack Russell Terrier adulto acostado en el interior sobre un suelo de madera
Ilustración de la nariz de un perro

Olfato

Los perros tienen un sentido del olfato mucho más sensible que los humanos o los gatos, lo que afecta a la forma en que reaccionan a la comida que se les ofrece.

Ilustración de una lengua de perro

Gusto

Sin embargo, los perros no tienen un sentido del gusto refinado. Mientras que los humanos tienen alrededor de 9000 papilas gustativas, los perros solo tienen unas 1700.1 Los perros no eligen su comida por el gusto, sino por el olfato.

Ilustración de dientes de perro

Masticación

Los perros tienen unas mandíbulas potentes y unos dientes desarrollados para cortar, rasgar y triturar la comida. En comparación con los humanos, que mastican mucho la comida, los perros suelen masticar muy poco. Los perros también tienen menos enzimas digestivas en la saliva, lo que provoca que no hagan una predigestión.

Ilustración de intestinos de perro

Intestinos

El tránsito por el intestino grueso es muy lento a pesar de ser de breve longitud (de 20 a 80 cm). La cantidad y diversidad de la flora intestinal son menores que en los humanos, lo que significa que las dietas variadas no son adecuadas para los perros. La longitud del intestino delgado oscila entre los 2 y los 6 metros, dependiendo del tamaño del perro, y la duración del tránsito es de solo 2 horas.

Ilustración del estómago de un perro

Estómago

Un perro tiene un volumen de estómago muy grande, que puede alcanzar hasta los 8 litros en razas extragrandes, por lo que están bien adaptados para comidas copiosas. La acidez de su estómago también es mucho mayor, lo que ayuda a la digestión de los huesos y ayuda a luchar contra las bacterias dañinas.

Ilustración de un comedero para perros

Dosificación de la comida

Los perros suelen comer más rápido que los humanos, así que es importante que te asegures de que tu perro mastica. Para hacerlo dispones de formas de croqueta adaptadas, tamaños de croqueta personalizados y comederos o rompecabezas de alimentación especiales.

Ilustración de una bolsa de comida de perro

Dieta

Se sabe que los seres humanos somos omnívoros y se recomienda que entre el 60 y el 65 % de nuestra dieta esté formada por carbohidratos secos. Los perros también son omnívoros, pero pueden sobrevivir con niveles bajos de carbohidratos. En cambio, normalmente necesitan una dieta más rica en proteínas que los humanos.

Además de lo anterior, una diferencia significativa es cuánto tardan los perros en digerir la comida. Los seres humanos pueden tardar hasta cinco días en digerir la comida, pero para los perros, la comida tarda entre 12 y 30 horas atravesar los intestinos.2

Una mirada más cercana al sistema digestivo de un perro

Al igual que en otros mamíferos, el sistema digestivo de tu perro descompone los alimentos y absorbe los nutrientes. El órgano principal de este proceso es el intestino delgado. Tiene una superficie muy grande y unas células diseñadas para absorber los nutrientes de manera efectiva. El tracto intestinal también contiene microbiota, una bacteria beneficiosa que ayuda al intestino del perro a mantenerse saludable. Y células inmunes que ayudan a proteger tu perro al reaccionar a bacterias dañinas u otros patógenos.

Hígado Intestino delgado Estómago Colon Intestino grueso

Nutrientes importantes para la digestión de tu perro

Para que tu perro tenga buena salud en general, necesita un sistema digestivo saludable y su dieta es un factor clave que contribuye a ello. Es importante alimentarlos con comida que no solo sea apropiada para perros, sino también para su tamaño, raza, edad, estilo de vida y cualquier sensibilidad que tengan.

Tu veterinario puede aconsejarte sobre la mejor dieta para las necesidades particulares de tu perro, pero veamos los nutrientes clave y los factores que son importantes para el sistema digestivo de cada perro.

Ilustración de un pollo guisado

Proteína

La proteína ayuda al crecimiento celular, pero debe ser de alta calidad y altamente digerible para ser beneficiosa y ayudar a prevenir problemas digestivos en perros.

Ilustración de una remolacha

Fibra

La fibra ayuda a tu perro a sentirse saciado, impulsa los alimentos a través del sistema digestivo y mejora la calidad de las heces. Sin embargo, debe estar en el equilibrio adecuado para evitar causar tensión en sus intestinos.

Ilustración de dos plátanos

Prebióticos

Los prebióticos son un tipo de fibra que fomenta el crecimiento de la microbiota en el intestino de tu perro, lo que contribuye a que esté sano.

Ilustración de cereales

Carbohidratos

Los carbohidratos le dan energía a tu perro pero, al igual que las proteínas, es necesario que sean altamente digeribles.

Ilustración de una botella de aceite para representar las grasas

Grasas

La grasa puede ayudar a tratar las sensibilidades digestivas. Una dieta alta en grasas, por ejemplo, puede proporcionar la energía que tu perro necesita con una cantidad menor de comida. Una dieta baja en grasas puede resultar de ayuda si tu perro es sensible a la grasa.

Comprender los problemas digestivos de los perros

Muchos perros tienen un sistema digestivo resistente, pero hay algunos problemas digestivos comunes. Y, a veces, lo que parece ser un problema digestivo puede ser una señal de otros problemas de salud. Es importante acostumbrarse a lo que es normal para tu perro, especialmente en términos de evacuaciones intestinales, para que puedas identificar rápidamente cuándo algo puede ir mal.

Signos de problemas digestivos en los perros

Diarrea

Si tu perro tiene diarrea, comenzará a evacuar con más frecuencia y puede tener heces más sueltas o incluso líquidas. Esto puede deberse a diversos factores, como infecciones, alergias, parásitos o que coman algo que no les agrada.

Estreñimiento

Si las heces de tu perro son duras o secas y evacúa con poca frecuencia, o le cuesta hacerlo, es posible que esté estreñido. Esto puede deberse a varias causas, como su dieta, un cambio de entorno, un trauma y problemas de salud subyacentes.

Vómitos y regurgitación

La regurgitación suele ocurrir poco después de que tu perro se haya tragado algo y es cuando expulsa la comida sólida y no digerida. El vómito se produce cuando tu perro expulsa alimentos y líquidos que puede haber digerido parcialmente. Ambos pueden ser signos de que tu perro no digiere los alimentos correctamente o de un problema estomacal.

Otras cosas que tener en cuenta

Si tu perro tiene problemas digestivos, también puede:

  • Perder peso.
  • Tener un pelaje seco, apagado y quebradizo.
  • Tener flatulencias frecuentes.
  • Parecer que padece molestias abdominales.
  • Mostrar cambios en su comportamiento, hábitos alimenticios y apetito.

Pregunta a tu veterinario

Si crees que tu perro tiene un problema digestivo, es de vital importancia que consultes a tu veterinario. Este podrá examinarlo para verificar las posibles causas de los problemas. Además, podrá asesorarte sobre los cambios necesarios en la dieta, tratamientos o estilo de vida de tu perro para ayudarle a sentirse más cómodo.

Elegir los alimentos adecuados para un sistema digestivo saludable de tu mascota

Tanto si piensas que tu perro tiene un problema digestivo como si no, es importante que consultes a tu veterinario para obtener consejos sobre la mejor comida para él. Existen muchos alimentos para perros altamente digeribles con los que satisfacer las necesidades específicas de cada mascota, desde perros mayores con problemas digestivos hasta cachorros en crecimiento con estómagos sensibles.

1, 2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Pastor Alemán y gato Abisinio adultos de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco

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