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03/10/2018

¿En qué se diferencia la inmunidad de los gatitos de la de los gatos adultos?

Tu gatito tiene un sistema de defensa especial que le ayuda a protegerse mientras crece y se desarrolla: se llama sistema inmunitario y su misión es evaluar las amenazas y luchar contra los agentes patógenos. 

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Afortunadamente, el sistema está bien diseñado. Es una red de órganos, glóbulos blancos, proteínas (anticuerpos) y sustancias químicas que protegen constantemente contra las bacterias, las infecciones, los virus, los parásitos y los agentes nocivos. Es una de sus defensas más importantes contra las enfermedades, especialmente durante sus primeros días de desarrollo, cuando todavía son muy frágiles.

El sistema inmunitario de los gatos adultos es mucho más fuerte que el de los gatitos, por lo que estos últimos a veces necesitan un apoyo especial. La razón es que los gatitos obtienen su inmunidad principalmente del calostro de su madre (la primera leche de la madre), que sirve para transmitir a la camada parte de la protección inmunitaria de la madre justo después de nacer. Por este motivo es fundamental que los gatitos empiecen a mamar de manera correcta inmediatamente tras el nacimiento. 

¿Por qué hay que ayudar al desarrollo del sistema inmunitario de los gatitos?

Porque la protección que los gatitos obtienen de su madre no dura indefinidamente. Es como un escudo temporal que les da un empujón al comienzo de sus vidas, pero esta protección disminuye gradualmente después de unas 5-6 semanas. La primera vacuna de tu gatito le ayudará a estar protegido en su vida adulta contra las enfermedades más peligrosas (como la panleucopenia felina o tifus felino y la rinotraqueitis), pero su pequeño cuerpo no “responde” a las vacunas hasta que tiene unos 2 meses. Esto crea un período de vulnerabilidad llamado “vacío inmunitario”, cuando los gatitos han perdido gran parte de la protección de su madre, pero aún no tienen la protección de las vacunas ni de sus propios anticuerpos.   

Durante este período, que varía en función de cada gatito, es fundamental mantenerlos en un lugar con buenas condiciones higiénicas y proporcionarles una alimentación con todo lo necesario para que crezcan más fuertes y sanos. 

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¿Qué tipo de alimentación puede ayudar? 

La calidad del alimento de tu gatito puede desempeñar un papel importante para favorecer su sistema inmunitario, y puede hacer que el “vacío inmunitario” sea mucho más fácil de controlar. La alimentación adecuada, especialmente formulada con nutrientes clave como antioxidantes y prebióticos (alimentos para las bacterias intestinales beneficiosas), puede ayudar a tu gatito a fortalecer sus defensas naturales. 

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