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Reducir el riesgo de ansiedad por separación en perros tras un confinamiento

Jack Russel Terrier looking out of a window
Los perros pueden sufrir ansiedad por separación en cualquier momento, pero los confinamientos debidos a la pandemia de la COVID-19 probablemente lo conviertan en un problema más común.

Si has pasado mucho tiempo en casa, seguramente tu perro haya disfrutado de este tiempo contigo. Y si has adquirido un cachorro durante este período, solo habrá conocido tu rutina de confinamiento. El reto llega cuando tu perro tiene que empezar a pasar más tiempo solo en casa. A algunos perros no les afectan tanto los cambios en su rutina y la ausencia de sus propietarios. Pero en el caso de otros, puede provocar ansiedad por separación, lo que es angustioso tanto para los perros como para sus propietarios.

¿Qué es la ansiedad por separación?

La ansiedad por separación aparece cuando los perros sienten estrés al separarse de las personas por las que sienten más apego. Pueden llegar a sentir una gran ansiedad y su angustia ante esta separación puede manifestarse a través de muchos tipos de comportamientos. A continuación se describen algunos de los síntomas que hay que observar.

¿Por qué los perros desarrollan ansiedad por separación?

Quizás pienses que es poco probable que tu perro desarrolle ansiedad por separación, o puede que te sorprendas al notar que de repente ha empezado a comportarse de manera diferente. La dificultad está en que existen diferentes factores que pueden provocar ansiedad por separación en perros, y puede ser complejo identificar la causa principal.

Algunos perros comienzan a sentir ansiedad si hay un cambio repentino en su vida, como al mudarse a una nueva casa o con una nueva familia. O si de repente empiezan a pasar con sus propietarios mucho menos tiempo de lo que están acostumbrados, como cuando vuelves a ir al trabajo después de un confinamiento. La pérdida de otra mascota de la familia también puede provocar ansiedad por separación.

Por muy tentador que sea pasar mucho tiempo con nuestros perros en este momento, es importante establecer una rutina predecible. Una rutina constante que les permita predecir lo que va a suceder a continuación ayudará a reducir el estrés. 
Author
— Alexandra Moesta, veterinaria etóloga acreditada, investigadora en Royal Canin

Otros factores contribuyentes tienen que ver con su pasado. Algunos perros que han sufrido ansiedad anteriormente, por ejemplo, son más susceptibles de padecerla de nuevo. Así que siempre es útil pensar en cómo los cambios en tu vida o la de tu perro pueden afectarle y hacerle sentir ansiedad.

Síntomas de la ansiedad por separación en perros

Debes prestar atención al comportamiento de tu perro, ya que algunos signos de la ansiedad por separación pueden darse incluso antes de que salgas de casa. También puedes instalar una cámara para grabar el comportamiento de tu perro mientras estás fuera.


Estos son algunos signos típicos de la ansiedad por separación en perros:

Typical signs of separation anxiety in dogs illustration
  • Te sigue por toda la casa.
  • Intenta salir de casa cuando tú lo haces.
  • Ladra, llora o aúlla cuando te vas o después de que te has ido.
  • Se queda cerca de la puerta por la que has salido.
  • Camina de un lado a otro o no puede quedarse quieto cuando estás fuera.
  • Comportamientos destructivos, como masticar o romper cosas cuando está solo.

Otros signos a los que se debe prestar atención, que pueden parecer menos relacionados con las ansiedad por separación pero pueden indicar que tu perro está padeciéndolo, son:

  • Pérdida de apetito.
  • Ensucia la casa cuando está solo, a pesar de que está entrenado para hacerlo fuera.
  • Jadea y babea.
  • Comportamientos obsesivos, como el exceso de cuidados y lametones.

    Hasta cierto punto, tu perro puede hacer algunas de estas cosas cuando estás en casa. Pero, si tiene ansiedad por separación, estos comportamientos serán mucho peores cuando esté solo.
Es fundamental que un cachorro o un perro nuevo aprenda a estar solo. Esto se puede lograr dejándolo solo durante cortos períodos de tiempo al principio, incluso en una parte diferente de la casa.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Cómo ayudar a un perro con ansiedad por separación

El primer paso: habla con tu veterinario

Si sospechas que tu perro tiene ansiedad por separación, es importante hacer algo para solucionarlo. Quedarte en casa todo el tiempo no solo es poco práctico, sino que también es muy duro para tu perro sufrir de esta manera.

Además, los signos que estás atribuyendo a la ansiedad por separación en realidad pueden estar siendo causados por alguna enfermedad. Por eso, si crees que tu perro tiene ansiedad por separación, lo primero de debes hacer es ver a tu veterinario.

Qué debes llevar al veterinario

Lleva una lista de todos los comportamientos que hayas observado y que te hacen pensar que tu perro tiene ansiedad por separación, así como en qué momentos tiende a mostrarlos. A tu veterinario le será muy útil si también llevas algún vídeo de tu perro mostrando estos comportamientos.

Es probable que tu veterinario te haga preguntas como estas:

  • ¿Desde hace cuánto tiempo tienes a tu perro?
  • ¿Quién está normalmente en tu casa y cuándo?
  • ¿Muestra estos comportamientos cuando la persona se va o cuando está totalmente solo?
  • ¿Ha cambiado algo en tu rutina? ¿De qué manera?
  • ¿Han ocurrido otros cambios? Por ejemplo, ¿te has mudado de casa?
  • ¿Ha habido alguna ausencia reciente en tu casa?
  • ¿Tienes otras mascotas?
  • ¿Has adoptado a tu perro en una protectora?

Las respuestas a estas preguntas ayudarán a tu veterinario a determinar si tu perro padece ansiedad por separación o el problema es otro.

Consejos para ayudar a perros con ansiedad por separación

Con la ansiedad por separación, es mejor prevenir que curar. Veamos algunas cosas que puedes hacer para que tu perro esté preparado cuando salgas de casa más a menudo y durante períodos más largos. Estas estrategias también pueden ser útiles si tu perro ya muestra signos de ansiedad por separación.

Crea una rutina constante y previsible

Si estás confinado o trabajando desde casa más de lo normal, disfrutar de mucho tiempo con tu perro puede ser tentador. Sin embargo, es mejor para tu perro que establezcas una rutina más parecida a tu vida anterior al confinamiento o a lo que harás cuando se levanten las restricciones. Una rutina constante le permite a tu perro predecir lo que va a ocurrir y contribuye en gran medida a reducir sus niveles de estrés.

Empieza a pasar más tiempo separados

La rutina que establezcas debe incluir tiempo para que tu perro esté separado de ti y de las otras personas que viven en tu hogar. Puede ser una zona diferente del jardín, en una habitación separada o dejándolo solo en casa cuando sales durante períodos cortos. Es importante que cuando salgas fuera te asegures de que tu perro tiene todo lo que necesita para sentirse cómodo.

 

Mientras estés fuera, asegúrate de usar juguetes interactivos o esconder comida en la casa para ayudar a que tu perro se sienta cómodo en su entorno doméstico y darle algo que hacer
Author
— Alexandra Moesta, veterinaria etóloga acreditada, investigadora en Royal Canin.

Sal de casa y regresa de manera tranquila

Cuando entres y salgas de casa, siempre saluda a tu perro con un tono tranquilo. Si estas acciones se realizan con tranquilidad, ayudarás a tu perro a comprender que tu ausencia no es algo que deba preocuparle. Las despedidas y abrazos prolongados en la puerta de casa pueden aumentar su ansiedad. Aunque es mejor no causar gran alboroto al llegar a casa, no olvides darle a tu perro mucha atención y afecto cuando estéis juntos.

Practica en casa

Mientras pasas más tiempo en casa, puede ser un buen momento para ayudar a tu perro a usar su transportín o enseñarle a ir a su cama cuando se lo ordenes. Asegúrate también de reforzar los comportamientos tranquilos cuando estás en casa. Por ejemplo, la próxima vez que tu perro esté descansando en su cama, felicítalo por estar tranquilo e incluso dale algún premio.

Asegúrate de que se mantiene activo

Antes de dejar a tu perro solo durante un tiempo, asegúrate de que ha hecho suficiente ejercicio. Si está un poco cansado, es más probable que duerma durante el rato que no estás o que, al menos, le resulte más fácil relajarse.

Spaniel sitting on dog bed inside house
El ejercicio puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y a quemar energía acumulada. Además, también se ha relacionado el ejercicio con un mayor FNDC en el cerebro, lo que puede ser una de las muchas razones por las que el ejercicio es tan beneficioso.
Author
— Alexandra Moesta, veterinaria conductista acreditada, investigadora en Royal Canin

El factor neurotrófico derivado del cerebro (FNDC) es una proteína que se encuentra en zonas del cerebro asociadas con el ánimo, las emociones y la cognición.

Pide ayuda

Si se está acercando el momento en el que saldrás más a menudo de casa, asegúrate de estar preparado. Puedes gestionar mejor la transición para tu perro si estableces una red de ayuda con otras personas. Los familiares, amigos, paseadores de perros y guarderías caninas pueden ayudar a que el cambio sea menos brusco para tu perro. Pero para que tu perro se acostumbre a estas personas, debes empezar a usar su ayuda antes de que ocurra el cambio en tu rutina.

¿Durante cuánto tiempo debes dejar solo a tu perro?

Si tu perro padece ansiedad por separación o si has estado pasando mucho tiempo en casa con él, puede que tengas que comenzar con períodos de separación cortos. También puedes empezar a dejar a tu perro solo cuando todavía estáis juntos, por ejemplo en otra habitación. Cuando tu perro se sienta cómodo estando solo, puedes alargar tus períodos de ausencia de forma gradual.

Si en tu lugar de trabajo os permiten llevar a vuestras mascotas, esto puede ayudar a limitar el tiempo que tu perro pasa solo en casa. Sin embargo, es importante recordar que tu perro puede necesitar tiempo para estar solo, de modo que cuando no lo puedas llevar al trabajo deberá estar totalmente preparado para tal situación.

Consejos para dejar a tu perro solo en casa

Las siguientes sugerencias pueden ayudarte a empezar a pasar más tiempo separado de tu perro.

Utiliza actividades estimulantes

Intenta usar juguetes interactivos o esconde comida por la casa cuando salgas de ella. Esto le dará a tu perro algo que hacer, estimulará su cerebro y le permitirá expresar sus comportamientos naturales. Empieza lentamente y deja que tu perro se acostumbre a los juguetes interactivos mientras estés cerca de él, antes de darle uno cuando se vaya a quedar solo.

Deja un rastro de tu olor

Cuando dejes solo a tu perro, asegúrate de que tiene un lugar cómodo y tranquilo donde descansar, con un juguete o premio especial. Para que se sienta más relajado, también puedes dejarle una manta o un trozo de tela con tu olor.

Deja la TV o la radio encendidas

Una manera de ayudar a que tu perro se sienta más tranquilo mientras estás fuera de casa es dejar la TV o la radio encendidas o poner música. Así la casa estará menos silenciosa durante tu ausencia.

Comprueba la dieta de tu perro

En ocasiones, la nutrición puede ayudar a los perros a adaptarse a las situaciones estresantes y a mantener su equilibrio emocional. Consulta a tu veterinario qué dieta podría ser adecuada para tu mascota. Es posible que te recomiende Calm Canine de Royal Canin, un alimento disponible bajo prescripción veterinaria. Se trata de una dieta seca con nutrientes como proteína láctea y triptófano, que han demostrado tener un efecto tranquilizante en el cerebro. 

Consulta con un experto

Si tu perro tiene ansiedad por separación, no te culpes y no intentes solucionarlo por ti mismo. Si crees que hay algún problema, asegúrate de consultar antes con tu veterinario. Es posible que te recomiende visitar a un etólogo que pueda ofrecerte ayuda adicional y la orientación de un especialista. Y recuerda que, independientemente de la estrategia que utilices, prevenir y reducir la ansiedad por separación de tu perro requiere mucha paciencia y cariño. Así que sé amable contigo mismo y con tu perro.

  • Bienestar general

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