​טיפול לקראת סוף החיים של החתול שלכם

03/10/2018

בממוצע, חתולים חיים כ-15 שנים, אולם אין זה נדיר שהם יגיעו גם לגיל 20. בסמוך לסוף חייהם, ישנם שינויים פשוטים שתוכלו לבצע כדי לספק להם את הטיפול הטוב ביותר שניתן, לתמוך בבריאותם ולהפוך את חייהם לנוחים.

מה קורה כאשר החתול מזדקן

מגיל 11, תתחילו להבחין בסימנים החיצוניים של ההזדקנות אצל החתול. חושי הריח, הטעם והשמיעה שלהם הופכים לפחות חריפים, והניידות שלהם מתחילה להיות קשה יותר כתוצאה ממפרקים שחוקים או כואבים. העור והפרווה שלהם יכולים להיות חסרי ברק כשבלוטות החלב שלהם - האחראיות על ייצור שמנים מזינים לעור - פחות פרודוקטיביות, ומצבים כמו דלקת פרקים מקשים עליהם לטפח את עצמם כראוי.

החתולים שלכם עלולים להתחיל לסבול מבעיות שיניים, כמו שיניים שחוקות או מחלת חניכיים, שיכולות להשפיע על התיאבון ולגרום לכאבים בזמן האכילה. מערכת העיכול ושאר מערכות הגוף שלהם מאטות את פעולתן, ומשמעות הדבר היא שיותר קשה להם לספוג את כל החומרים המזינים שהם צריכים מהמזון שלהם והם עלולים לרדת במשקל.

חתולים עלולים לסבול גם מליקוי קוגניטיבי ככל שהם מזדקנים, ומעריכים שיותר מ-80% מהחתולים בגילאי 16 עד 20 מושפעים מכך. מצב זה מתבטא בחוסר שינה, בלבול, חרדה מוגברת ושכחת השגרה שלהם - לדוגמה, היכן קערת המזון או ארגז הצרכים שלהם.

כיצד לספק סביבה נוחה לחתולים מזדקנים

כל היבט של חיי החתולים המבוגרים שלכם יכול להיות נוח יותר באמצעות שינויים פשוטים, קטנים, במיוחד כשהם מגיעים לסוף חייהם.

סביבת החתולים המבוגרים שלכם

הפכו את המקומות המועדפים על החתולים לנגישים יותר בעזרת שיפוע או מדרגות קטנות, והקיפו אותם בצעצועים האהובים עליהם. מזון ומים צריכים להיות בהישג יד, ייתכן שתרצו להחליף את ארגז הצרכים שלהם עם ארגז בעל דפנות נמוכות יותר כדי להקל עליהם את הכניסה והיציאה.

Ageing cat lying down indoors on the carpet.
Ageing cat sitting down on an ageing owners knee while being stroked.

שינה, פעילות גופנית והחתול המבוגר שלכם

כדי לעודד את החתול המזדקן שלכם לשגרת שינה טובה, תוכלו לשחק אתו במהלך היום על מנת שיהיה עייף בלילה. צרו לו מרחב שינה נוח באמצעות כריות כדי לעודד אותו לישון שם ולמנוע התפתחות של פצעי לחץ, הנוצרים אצל חתולים פחות פעילים. תרסיסי פרומון שימושיים מאוד מכיוון שהם יכולים לסייע בהרגעת החתול שלכם ולעזור בהפחתת חרדה או חוסר שינה.

תזונת החתול המזדקן

שינויים שוטפים בתזונה של חתול, כדי לספק לו מזון מגוון, עלולים לגרום לחץ נפשי מיותר לחתול המזדקן שלכם. כל עוד אתם מאכילים אותו בתזונה המותאמת לצרכיו המשתנים אין סיבה לשנות את המזון, אלא אם הווטרינר ממליץ אחרת.

תוכלו לגוון את הטעם של המזון על ידי חימום, כדי לשחרר את הטעמים, ולבחור מזון עם מרקם קל לעיכול. חתולים מבוגרים נוטים לשתות פחות, דבר שעלול להוביל לבעיות במתן שתן. לכן חשוב לוודא זמינות של מים נקיים; מזרקות מים, למשל, יכולות להיות דרך שימושית לעודד את החתול שלכם לשתות.

שיקולי רווחתו של החתול המתבגר

חשוב לבקר אצל הווטרינר באופן קבוע, לפחות פעמיים בשנה, כדי לבדוק את הבריאות של החתול המתבגר שלכם. אם החתול מציג תסמינים של קשיי נשימה, נטייה להתבודדות, חוסר רצון לזוז או בררנות חמורה בכל הנוגע למזון שלו, יכול להיות שהוא סובל מכאבים משמעותיים - קחו אותו מיד להתייעצות עם הווטרינר.

הווטרינר שלכם יוכל לייעץ עד כמה חיית המחמד שלכם נמצאת במצוקה, ולתת לכם המלצות האם מומלץ לטפל בו באישפוז או לשקול אפשרויות אחרות.

תוכלו לשפר את הרווחה ואיכות החיים של החתול המבוגר שלכם בימיו האחרונים על ידי התאמת הבית והתזונה לצרכים שלו, ועל ידי שיתוף פעולה עם הווטרינר כדי לספק להם את התמיכה הרפואית שהוא זקוק לה. אם אינכם בטוחים לגבי הדרכים הטובות ביותר לעזור לחתול המתבגר שלכם, קבעו פגישה עם הווטרינר שלכם לקבלת ייעוץ.

חזרה למעלה