​איך לדאוג לחתולים מזדקנים

20/09/2018

כל שלב בחיי החתולים מביא איתו את ההנאות והאתגרים הייחודיים, במיוחד כשהם מגיעים לגיל מבוגר. המשמעות של השינויים ההתנהגותיים והפיזיים שלהם מגיל 10, היא שייתכן שתצטרכו לשנות את הסביבה, את האימונים ואת התזונה שלהם כדי לתמוך בהם בחלק האחרון של חייהם.

חתולים חיים 15 שנים בממוצע, אבל זה די נפוץ שחתולים יחיו עד 20 שנה - המקבילה לאדם בן 96. בדרך כלל סביב גיל 11, ניתן להבחין בסימנים חיצוניים של ההזדקנות אצל חתולים, ודרישות התזונה שלהם גם ישתנו.

הסביבה של החתולים המזדקנים

ככל שחתולים מזדקנים, המפרקים שלהם עשויים להתחיל להתבלות, והם עשויים להתחיל לסבול מדלקת פרקים. הם עשויים להיות פחות ניידים, לא יציבים על רגליהם, או להתאמץ כדי לעלות ולרדת מן המקומות האהובים עליהם.

ניתן לטפל בחתולים מזדקנים על-ידי יצירת רמפות או מדרגות למקומות גבוהים בהם הם אוהבים לשבת, והפיכת המצעים שלהם לנוחים במיוחד כדי שיוכלו לנוח בקלות. תיבת המלטה עם פאות נמוכות יכולה לסייע לחתולים מבוגרים להפחית את הקושי בכניסה ויציאה.

הפיכת המזון, ארגז הצרכים וכלי המים לנגישים - למשל, על-ידי מיקום אחד מהם בכל קומה בבית - יכולים גם להפחית לחצים על המערכת שלהם. כדאי גם להימנע משינוי כל ההיבטים של השגרה שלהם, מאחר שהדבר עלול להחמיר את הקשיים הקוגניטיביים שהם עשויים לחוות.

אימון וטיפוח חתולים מזדקנים

מפרקים כואבים או רגישים יכולים לגרום לחתולים לנוע פחות ולהיות פחות מוכנים לבוא כאשר קוראים להם. אם הם סובלים מכאבים, הם עלולים להגיב בצורה לא טובה גם להרמה, וחתולים מבוגרים סובלים לעיתים קרובות מליקויים קוגניטיביים שיכולים לגרום להם להתנהג בצורה לא חברתית.

עם זאת, אימון גופני לחתולים המזדקנים חשוב לשמירה על משקל תקין. עודדו אותם לשחק בעדינות במהלך היום עם הצעצוע האהוב עליהם כדרך קלה לאמן אותם, מה שעשוי גם לעזור להם לשמור על מחזור שינה טוב יותר משום שהם יהיו עייפים אחרי הפעילות במהלך היום.

אחת המשמעויות של גמישות מופחתת הוא שחתולים מבוגרים מסוגלים פחות לטפח את עצמם, ולכן חשוב להבריש אותם באופן קבוע כדי להסיר שיער מת ולשמור על עור בריא.

Ageing cat lying down asleep on a cushion.
Ageing cat lying down indoors on bed covers.

תזונת החתול המזדקן

תחושת הטעם והריח של החתול יורדת עם הגיל, דבר שיכול לגרום לתאבון מופחת. אם הוא סובל מבעיות שיניים שגורמות לו לתחושת אי-נוחות במהלך האכילה, הדבר יכול בסופו של דבר להוביל לירידה במשקל. כדי למנוע זאת, מאכלים טעימים מאוד ובעלי מרקם רך הם בחירה טובה עבור חתולים מזדקנים מכיוון שהם קלים ומהנים יותר עבורם לאכילה.

חומרים מזינים מסוימים צריכים להיות חלק מהתזונה של החתול המבוגר שלכם כדי להקל על כל תסמיני ההזדקנות ולהאט את ההופעה של מחלות הקשורות לגיל:

  • גלוקוזאמין, כונדרויטין סולפט ו-EPA/DHA, יחד עם תמצית צדפה ירוקת שפה, מסייעים בהגברת יכולת התנועה אצל חתולים מזדקנים ולקדם תפקוד בריא של המפרקים
  • נוגדי חמצון לתמיכה ביכולת נוגדת החמצון
  • רמות מופחתות של זרחן לתמיכה בבריאות ובבריאות של הכליות
  • חלבון בעל דרגת עיכול גבוהה מאוד לתמיכה בעיכול אצל חתולים בוגרים. עיסת סלק להשפעה פרוביוטית מועילה ו-EPA/DHA כדי לסייע בשמירה על בריאות מערכת העיכול

ביקור אצל הווטרינר עם החתול המזדקן שלכם

כשהחתול שלכם בן עשר ומעלה, מומלץ לבקר אצל הווטרינר שלכם כל שישה חודשים. כך ניתן יהיה לזהות במהירות כל מחלה פוטנציאלית. אם אתם מבחינים שהצמא או שההשתנה של החתול שלכם גדלו, בבעיות הקשורות לעיכול שלו, בבעיות משמעותיות ביכולת התנועה, בשינויים התנהגותיים או בגושים כלשהם על גופו, הקפידו לגשת מיד לווטרינר מאחר שהם עלולים להיות סימנים למחלות נסתרות.

על-ידי יישום עצות פשוטות אלה, תוכלו לתמוך בחתול שלכם עם הגיעו לשנותיו המאוחרות. אם יש לכם ספק, התייעצו עם הווטרינר שלכם אשר ישמח לתת לכם את כל העזרה הדרושה לכם.

חזרה למעלה