כיצד משפיע גיל מבוגר על חתולים

20/09/2018

לאורך כל שלב בחיי החתול שלכם, הוא זקוק לטיפול שונה כדי לתמוך ברווחה שלו – בין אם זה שלב הגדילה של חייו כחתלתול ובין אם זו תמיכה בבריאות שלו כחתול מבוגר. אבל מתי החתול שלכם הופך להיות מבוגר, ובאילו שינויים אתם עשויים להבחין?

גיל החתול שלכם בשנות אדם

בדיוק כמו אצל בני אדם, תהליך ההזדקנות הוא חוויה אינדיבידואלית וחתולים שונים יראו סימני הזדקנות בזמנים שונים. עם זאת, באופן כללי, גופו של החתול שלכם יתחיל להראות את הסימנים הראשונים של הזדקנות ברמה התאית בגיל שבע – אבל לא תוכל לראות תסמינים חיצוניים כלשהם לפני שהחתול שלכם יהיה כבן 12. מכאן ואילך, התאים בגוף שלהם יאטו ותפקודי הגוף שלו יהיו פחות יעילים, כולל הלב והמערכת החיסונית.

הסיווג הווטרינרי של גיל החתול הוא:

  • בגילאים 7 עד 10, החתול שלכם בוגר
  • בגילאים 11 עד 14, הוא נחשב מבוגר
  • בגילאי 15 שנים ומעלה, הוא מסווג כגריאטרי

כדי להבין זאת במונחים של שנות אדם, חתול בן 10 יהיה שווה ערך לאדם בן 56. זה לא נדיר שחתולים חיים עד גיל 20 שנים – הדבר דומה לאדם בן 96.

Ageing cat lying down outside.
Ageing cat lying down indoors

סימני ההזדקנות אצל החתול שלכם

אף שסימני ההזדקנות יבואו לידי ביטוי באופן שונה עבור כל חתול, ישנם כמה תהליכי הזדקנות נפוצים אשר מתרחשים אצל כל חתול. חושי הריח, הטעם והשמיעה שלהם הופכים להיות פחות חריפים ויש לכך השפעה על התיאבון שלהם. מצב זה יכול להיות גם מושפע מבעיות שיניים, כגון שיניים עם שחיקה, מחלת חניכיים או אובדן שיניים. שילוב של בעיות אלה עלול להוביל לירידה במשקל.

המפרקים גמישים פחות, במיוחד אם נפגעו מדלקות פרקים, דבר שעלול לגרום לכאב קשה ולבעיות ניידות. חוסר גמישות זה גם משפיע על יכולתם לטפח את עצמם כראוי, מצב שבהמשך גם משפיע על הפרווה והעור שלהם.

הפרווה עצמה עלולה להפוך ללבנה יותר, וייתכן שתראו ירידה באיכותה משום שתפוקת בלוטות החלב – המפיקות שמנים מזינים לעור – נמוכה יותר. היכולת הטבעית ליצור תגובה חיסונית נוטה לרדת עם הגיל וחושפת את החתול לסיכונים רבים יותר של זיהום ומחלות. מספר תהליכים מטבוליים כמו עיכול גם משתנים משום שהיכולת לעבד שומנים וחלבונים פוחתת כשהחתול מזדקן.

חתולים מבוגרים עשויים להפגין התנהגויות משתנות, כולל חוסר אינטראקציה או עשיית רעשים בזמנים לא חברותיים. הם עשויים לישון יותר, אך פחות עמוק, מצב שעלול לקטוע את השגרה שלהם ולגרום לבעיות התנהגותיות.

תסמיני מחלה אצל חתולים מבוגרים

לפעמים, תסמינים אלה אצל חתול מבוגר הם לא רק סימן של 'הזדקנות'; הם עשויים להיות גם תסמינים של בעיה גדולה יותר.

חתולים נוטים להסתיר כל מחלה, להגביל את תנועתם או את פעילותם, מצב שעלול להחמיר את הבעיה, במקום להצביע על כאב באמצעות סימנים ברורים כגון צליעה או עשיית רעש. מסיבה זו, חשוב לשים לב לשינויים עדינים בהתנהגותם – כגון סירוב לאכול או אם אינם קופצים יותר למקום המועדף עליהם – ולקחת אותם לווטרינר לבדיקה.

ישנם כמה תסמינים נפוצים שיש לחפש אצל חתול מבוגר, שעשויים להצביע על הבעיה הבסיסית:

  • אובדן תיאבון או משקל, אשר עשויים להצביע על בעיה במערכת העיכול
  • הטלת שתן או צמא מוגברים; סימן אפשרי לבעיות בדרכי השתן
  • קשיחות, צליעה או קושי לקום, אשר עשויים להצביע על דלקת פרקים
  • הופעה מבולבלת, חרדתית או הפגנת התנהגות יוצאת דופן

על ידי הקפדה על ביקור אצל הווטרינר שלכם באופן קבוע, תוכלו לזהות כל בעיה רצינית לפני שהיא מתפתחת ולהבטיח את הענקת הטיפול הטוב ביותר שניתן לחתול המבוגר שלכם.

חזרה למעלה