למה חתולים מבוגרים זקוקים בתזונה שלהם

20/09/2018

כשהחתול שלכם מתבגר, הגוף שלו משתנה - במילים אחרות, עליכם לשנות גם את התזונה והרגלי ההאכלה שלו. מגיל 11, החתול שלכם נחשב 'מבוגר' ונדרשים לו חומרים מזינים שונים מאשר אלה שהיו נדרשים לו בשלבים המוקדמים של חייו.

מה מתרחש בגוף של החתול שלכם עם הגיל?

כשהחתול שלכם מתבגר, והחל מגיל 11, תבחינו בסימנים נראים לעין על כך שהגוף וההתנהגות שלו משתנים.

ייתכן שהוא יישן יותר או יתנהג אחרת - לדוגמה, ייתכן שהוא יהיה חברותי פחות או קולני יותר. ייתכן שתבחינו שהעור והפרווה שלו יהפכו למשיים פחות, או שהם הלבינו. עם התבגרות המפרקים שלו, ייתכן שהוא לא יהיה מסוגל להתהלך באופן יציב, לקפוץ או לטפח את עצמו.

באופן פנימי, התפקוד הגופני של החתול שלכם יואט. מערכת החיסון והעיכול שלו יעילים פחות. בעיות שיניים, כגון שחיקת שיניים או מחלת חניכיים, יכולות להשפיע על התיאבון שלו מאחר שהוא יחוש כאב בעת האכילה, מה שיגרום לירידה במשקל. היכולת שלו להריח, לטעום ולשמוע הופכות אף הן לחדות פחות, וההתנגדות שלו ללחץ נפשי יורדת.

ייתכן שהחתול שלכם יתחיל לסבול גם ממחלות הנפוצות בקרב חתולים מבוגרים, כגון מחלת כליות, סוכרת, דלקת מפרקים או יתר פעילות של בלוטת התריס, למרות שניתן להקל עליהן באמצעות תזונה ותרופות מתאימות.

איזו השפעה יש להזדקנות על הצרכים התזונתיים של החתול?

מכיוון שהיכולות הפיזיות של החתול שלכם משתנות, הוא זקוק לתזונה שונה לעומת תקופות אחרות בחייו.

מערכת העיכול שלו מתאמצת כעת יותר כדי לעכל ולספוג חומרים מזינים מהאוכל שלו, בעיקר שומן וחלבון. בעיות שיניים ועיכול פירושן גם שייתכן שהחתול שלכם יתקשה לאכול או ללעוס את האוכל שהוא צרך בעבר. לכן ייתכן שיהיה לו קל יותר לאכול מאכלים במרקמים רכים יותר, דמויי מוס.

ירידה ביכולת הריח והטעם יכולה להשפיע על התיאבון, כך שעל האוכל שלו להיות טעים במיוחד כדי להגדיל את הסיכויים שהוא יאכל אותו וימשיך לקבל את החומרים המזינים הדרושים לו.

Ageing cat standing indoors eating from a red bowl.
Ageing cat sitting indoors next to a cream bowl.

אילו חומרים מזינים ספציפיים צריך חתולים מבוגרים?

כדי לתמוך בבריאותם ולהאט את ההתקדמות של מחלות הקשורות להזדקנות, התזונה של החתולים המבוגרים צריכה לכלול חומרים מזינים ספציפיים. למשל, גלוקוזאמין, כונדרויטין סולפט וחומצות שומן חופשיות כגון EPA/DHA, יחד עם תמצית צדפה ירוקת שפה, מסייעים בהגברת יכולת התנועה אצל חתולים מזדקנים ותורמים לתפקוד בריא של המפרקים. תזונות וטרינריות המוקדשות לשיפור הניידות אצל חתולים הראו שיפור וירידה בכאב לאחר חודש אחד של טיפול תזונתי.

ניתן להקל על ליקויים במערכת העיכול בעזרת סוגי תזונה מדויקים והבחירה הנכונה של חומרים מזינים באיכות גבוהה. למשל, חלבונים הניתנים לעיקול קל במיוחד מסייעים לתמוך בעיכול אצל חתולים בוגרים. גרידת סלק יכולה להיות בעלת השפעה פרוביוטית מועילה, ואילו חומצות שומן אומגה 3, EPA / DHA, מסייעות לשמור על בריאות מערכת העיכול.

חתולים מבוגרים עלולים לסבול ממחלת כליות כרונית ובעיות במתן שתן. הגבלת זרחן בתזונה של חתולים בוגרים עם נטיה לבעיות אלו עשויה לעזור בעיכוב הופעת הבעיה. זרחן הוא אחד הרכיבים הראשונים התורמים ליצירת רמות רעילות בדם אצל חתולים הסובלים ממחלת כליות. מזונות רכים יותר, או אלה אשר מסייעים להגביר את צריכת המים של החתולים מועילים גם הם, ומגדילים את נפח השתן של החתולים וכך יורד הסיכון של היווצרות "אבני" מינרלים.

עבור חתולים מבוגרים, ישנם ארבעה מאפיינים של תזונה: שתהיה קלה לעיכול, שלמה ומאוזנת, שמירה על בריאותם, והאטת התהליכים הקשורים להזדקנות. דברו עם וטרינר לקבלת ייעוץ נוסף איזה מזון ספציפי הוא הטוב ביותר למילוי כל ארבע הדרישות הללו עבור החתולים המבוגרים שלכם.

חזרה למעלה