סימנים לכך שהכלב שלכם מזדקן

02/10/2018

תהליך ההזדקנות אצל הכלבים הוא תהליך הדרגתי, שלפעמים עשוי להיעלם מעיניי בעליהם. ישנם מספר סימנים שאליהם עליכם להיות מודעים בכדי לזהות שהכלב שלכם מבוגר, וכן למספר שינויים שכלבים מזדקנים עוברים במהלך הזדקנותם.

כלבים מזדקנים

ההזדקנות היא תהליך טבעי, ביולוגי ומורכב העלול להשפיע על יכולתו של הגוף לשמור על מספר תהליכים מטבוליים ולהגדיל את חשיפתו למחלות. אמנם תהליך ההזדקנות הוא בלתי נמנע, אך ישנם דרכים להאט אותו, או לפחות להימנע מהאצה שלו. המטרה העיקרית היא עיכוב או מניעה של ההופעה של מחלה במידת האפשר, לזהות אותה בהקדם האפשרי אם היא פורצת ולטפל בה באינטנסיביות כדי לשמר את בריאות הכלב זמן ממושך ככל האפשר. רפואה מונעת היא הגישה המועדפת.

מתי כלב נחשב מבוגר?

הגיל הוא מספר ולא מצב. בגרות וגיל מבוגר הם מושגים שרירותיים המוגדרים על בסיס תוחלת החיים. כלב נחשב לבוגר כאשר הוא מגיע לאמצע תוחלת החיים הצפויה שלו והוא מבוגר כאשר הוא מגיע לשלושה רבעים מתוחלת החיים הצפויה שלו. כמובן שכלבים בגדלים שונים לא מתבגרים באותו אופן או באותו קצב. לגזעים קטנים יש תוחלת חיים ארוכה יותר מאשר לגזעים גדולים, כך שכלב קטן יזדקן לאט יותר.

לעומת זאת, לכלבים גדולים לוקח זמן רב יותר לגדול לבגרות והם מזדקנים מהר יותר. כך שברור שהצרכים שלהם שונים.

השלכות ההזדקנות על הגוף

ההזדקנות היא תהליך טבעי המשפיע על הגוף כולו. אף מערכת איברים אינה חסינה. עם זאת, רגישות פרטנית או נטייה מוקדמת של איבר יתרמו להתפתחות של מחלה. המטרה העיקרית היא הבנת תהליך ההזדקנות והאטת השפעותיו.

גידול במאגרי השומן

כלבים נוטים לעלות במשקל ככל שהם מתבגרים. חיית המחמד בונה את מאגרי השומן שלה על חשבון מסת שריר. כאשר מסת שריר רבה אובדת, הדבר ישפיע על הניידות של חיית המחמד, דבר שיגרום לה להוציא פחות אנרגיה. כתוצאה מכך, הכלב עולה במשקל, מאבד יותר מסת שריר וכן הלאה. לכן חיוני לעקוב אחר המצב הגופני של חיית המחמד כדי למנוע עלייה במשקל ואובדן מסת שריר. כמו כן, חיוני לטפל בכל כאב שעלול למנוע מהכלב מלבצע פעילות גופנית.

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
Ageing Weimaraner walking outdoors on a grassy footpath.

בעיות שיניים

בניית רובד הגורם דלקות חניכיים וזיהומים (מחלות חניכיים), שעשויים לגרום לנפילת השיניים. המשמעות של בעיות חניכיים אלה היא שהכלב מתקשה יותר לאכול מכיוון שכואב לו ללעוס.

בעיה זו יוצרת ריח רע מהפה, והגידול המהיר של החיידקים מתפשט בגוף ויכול לגרום נזק לאיברים אחרים. המערכת החיסונית עובדת שעות נוספות על בסיס קבוע, דבר שמביא ללחץ רב על הגוף, והופך אותו רגיש יותר לזיהום.

היגיינה דנטלית היא חיונית לכל אורך החיים של הכלב, אבל במיוחד בכלבים מזדקנים. הרגלת הכלב שלכם לצחצוח שיניים עוד בהיותו גור הוא אמצעי מניעה שיסייע לשמור על האיכות והבריאות של השיניים שלו לכל אורך חייו. לתזונה יש תפקיד חיוני כאן. הנוסחה ואפילו המאפיינים הפיזיים של המזון הטחון גס – הגודל, הצורה, הקשיות – יכולים לעזור ולהאט את הצטברות הרובד על השיניים.

מעבר לעיכול איטי יותר

עיכול מואט בכלבים מבוגרים יותר. זה קשור לטונוס שרירים נמוך במעי ולירידה בהפרשה של חומצות העיכול המסייעות לפרק את המזון. זה חושף את הכלב לעיתים קרובות לעצירות ובעקבותיה לשלשולים. ניתן לשלוט בבעיות מסוג זה בעזרת תזונה מותאמת.

בדיוק כמו שאר הגוף, גם המעי מתחיל לעבוד ביעילות נמוכה יותר. ביצועי העיכול מופחתים מעט, הוא סופג חומרים מזינים בכמויות נמוכות יותר ולוקח יותר זמן להסתגל לשינויים בתזונה. מזון באיכות גבוהה וקל לעיכול ממזער את ההשפעות הללו.

מערכת החיסון והחושים

ההזדקנות גם מביאה להפחתת ההגנה החיסונית, כלומר כלבים מזדקנים רגישים יותר לזיהומים ולמחלות. יחד עם זאת, כלבים חווים אובדן בראייה ובחוש הריח, שעלול לגרום לירידה בתיאבון.

חשוב לוודא שהכלב נשאר פעיל גם כאשר הוא מתבגר. כאשר בעל החיים מסתובב פחות, קשוב פחות או שקט מדי, יש לגשת לבדיקה אצל הווטרינר. חשוב לא לבלבל בין ההשפעות הבלתי נמנעות של ההזדקנות לבין מוגבלות עקב פגיעה באיברים.

בעזרת טיפול הולם ותזונה המותאמת לצרכים הייחודיים שלהם, כלבים מזדקנים יכולים להמשיך לחיות חיים מאושרים ובריאים. אם אינכם בטוחים כיצד להאכיל ולטפל בצרכים המשתנים של הכלב המזדקן שלכם, מומלץ להתייעץ עם וטרינר.

חזרה למעלה