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Giochi di attivazione mentale per cani durante un lockdown per coronavirus

Cane all'aperto che gioca con un cerchio rosso
Offrire occasioni di stimolazione mentale ai cani durante un lockdown non solo aiuta ad alleviare la noia ma anche a gestire l'ansia causata dai mutamenti della loro routine.

La pandemia di COVID-19 ha cambiato la vita quotidiana ovunque e anche la routine del tuo cane ne ha probabilmente risentito. L'orario del sonnellino, del pasto e delle passeggiate potrebbe essere cambiato oppure trascorre più tempo in casa a causa di un lockdown locale. Questi cambiamenti possono causare stress e noia, per cui è importante stabilire nuove routine e utilizzare giochi che stimolino mentalmente il tuo cane per intrattenerlo e ridurre l'eventuale ansia.

Dog playing with food puzzle illustration

Segnali che indicano che il tuo cane ha bisogno di maggiore stimolazione mentale

Un cane che non viene stimolato mentalmente in modo adeguato svilupperà frustrazione e cercherà di sfogare la propria energia abbaiando eccessivamente, scavando, saltando, mostrando inquietudine, ricercando attenzione e distruggendo oggetti.

Se il tuo cane mostra uno o più di questi segnali, è probabile che si annoi e abbia bisogno di maggiore esercizio mentale.

Come intrattenere il tuo cane

Anche se la pandemia offre nuove sfide, ci sono ancora molte attività per intrattenere il tuo cane che possono essere svolte a casa: dai giochi olfattivi alle sessioni di allenamento fino ai giochi alimentari per cani. Queste attività non soltanto stimolano e stancano il tuo cane ma rafforzano anche il legame tra di voi.

Proponigli un gioco alimentare

I cani sono motivati dal cibo, per cui tutte le attività che li spronano a cercare cibo o snack sono molto soddisfacenti per loro.

Un buon modo per proporre un gioco alimentare è quello di utilizzare un puzzle giocattolo con ciotola. Questo tipo di gioco incoraggia il tuo cane a scoprire forme diverse ed è particolarmente adatto per rallentare la velocità di ingestione ed incoraggiare la masticazione.

Una volta che ha imparato questo gioco, puoi passare a giochi alimentari più complicati che richiedono maggiori capacità di risoluzione.

I giochi per cani che puoi riempire con del cibo rappresentano un altro modo per tenerlo occupato per periodi più lunghi: ricorda soltanto di aumentare la difficoltà lentamente per evitare che il tuo cane si senta frustrato e smetta.

Utilizzare snack e crocchette in un gioco alimentare riduce la velocità con cui il tuo cane ingerisce il cibo ed aumenta i livelli di attività e attenzione. Assicurati che le crocchette e gli snack utilizzati durante i giochi siano presi dalla quantità di cibo giornaliera.
Author
— Franck Péron, Veterinario Europeo Specialista in Benessere degli animali, Supporto Scientifico in Royal Canin (specialista)

Insegnagli una nuova abilità

Sicuramente l'addestramento offre al tuo cane una sfida mentale. All'inizio, puoi lavorare su comandi semplici e lezioni di obbedienza di base, prima di passare ad abilità più complesse. Assicurati di lavorare al suo livello e di proporre sessioni brevi: due o tre sessioni da cinque minuti al giorno. Se il tuo cane trova che l'addestramento sia troppo difficile potrebbe perdere interesse.

Indipendentemente dal successo dell'addestramento, mantieni l'entusiasmo e premialo con il gioco preferito o con un piccolo snack. Assicurati che gli snack vengano sottratti dalla sua razione quotidiana. Una volta che ha imparato una nuova abilità, puoi chiedere al tuo cane di utilizzarla in diversi modi per aggiungere varietà alle tue sessioni, come ad esempio ritrovare oggetti in casa.

Fai sport con il tuo cane

Praticare sport insieme è un modo utile e divertente per sviluppare la vostra partnership e rafforzare il vostro legame. Allenarsi è uno dei modi migliori per ridurre i rischi di obesità, di problemi respiratori e cardiaci. Molte delle normali attività sportive all'aperto e lezioni di addestramento per cani sono state interrotte o chiuse durante la pandemia, ma hai la possibilità di giocare e fare pratica a casa. 

Tali attività non soltanto rappresentano delle opportunità di stimolazione mentale e di esercizio fisico per i cani ma permettono anche ai proprietari di aumentare la propria attività fisica.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Un corso di agility fai da te che lo sproni a saltare, strisciare e districarsi tra diversi ostacoli presenti in casa sarà un'attività divertente e mentalmente stimolante per il tuo cane. Anche qualcosa di più semplice, come giocare con il frisbee in giardino, può essere molto appagante. Assicurati di eliminare potenziali pericoli prima di avviare l'attività, controlla la durata e l'intensità delle sessioni e offri sempre accesso a dell'acqua pulita per evitare che il cane si stanchi eccessivamente.

Proponi un gioco olfattivo

L'olfatto dei cani gioca un ruolo fondamentale nella loro comprensione del mondo. Lo utilizzano continuamente per raccogliere informazioni sull'ambiente che li circonda e per valutare il cibo.

I giochi olfattivi si basano su questa caratteristica per insegnare ai cani a mostrare o indicare ciò che odorano, il che è incredibilmente stimolante per loro. Il gioco olfattivo più semplice consiste nello spargere il cibo e invitarli a trovarlo. Puoi organizzare questi giochi dentro casa su una superficie dura e lavabile o fuori nel tuo cortile o giardino.

Attività più complesse possono prevedere la ricerca di giochi nascosti o di snack camuffati all'interno di sacchetti o scatole di carta e l'indicazione a scegliere quello giusto. Assicurati che il tuo cane non ingerisca gli oggetti utilizzati per nascondere gli snack.

Un rompicapo per cani molto popolare consiste nel prendere una teglia per muffin, inserire degli snack in alcuni degli stampi e poi mettere una pallina da tennis su ciascuno stampo. Il cane sposterà le palline per risolvere l'enigma e trovare gli snack. Ricorda sempre che gli snack devono essere presi dalla razione quotidiana di cibo del tuo cane per evitare un'ingestione eccessiva di calorie.

Utilizza vari giochi a turno

Anche il miglior gioco per cani diventa meno divertente con il passare del tempo, per cui scambiali frequentemente per far divertire il tuo cane. Anche i vecchi giochi sembreranno nuovi dopo qualche giorno di distanza.

Permettigli di trascorrere del tempo da solo

Mantenere il tuo cane attivo e mentalmente stimolato è importante, ma ha anche bisogno di tempo per sé stesso. Se non è abituato a vederti a casa tutto il giorno, potrebbe richiedere dello spazio extra lontano da te.

Il tuo cane potrebbe decidere di andare in un'altra stanza o diventare irritabile quando ti trovi nelle vicinanze. I segni da tenere in considerazione sono sbadigliare, leccarsi le labbra, voltare le spalle o ringhiare.

Se il tuo cane mostra questi comportamenti lascia che sia lui a cercarti. Inoltre ti consigliamo di portarlo dal tuo medico veterinario nel caso ci sia un'altra causa alla base di questi comportamenti.

Rimani attivo

In base al luogo in cui vivi, potrebbero essere state introdotte delle restrizioni legate al lockdown per coronavirus che regolano dove, come e quando puoi portare il tuo cane a passeggio. Capiamo che può essere difficile, ma se possibile, cerca di programmare degli orari fissi per le attività all'aperto e mantieni una routine identificabile per il tuo cane.

Ogni passeggiata deve essere interessante, per cui lascia che il tuo cane fiuti in giro e trovi dei posti sicuri in cui poter vagare e correre liberamente. Questo farà sì che le passeggiate risultino stimolanti dal punto di vista fisico e mentale. Durante la pandemia potresti voler evitare di accarezzare gli altri cani e che le altre persone accarezzino il tuo.

Qualunque gioco, addestramento o attività svolga con il tuo cane, ricorda di supervisionarlo sempre e di mantenere un atteggiamento positivo. Se credi di avere bisogno di maggiore supporto, rivolgiti al tuo medico veterinario. 

  • Benessere generale

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