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愛犬のお腹の不調を防ぐ方法

Adult Golden Retriever lying down on the floor by a silver bowl.
お腹の不調はすべての犬が遅かれ早かれ経験するものですが、胃腸の健康をサポートして愛犬が頻繁にこの問題に悩まされないようにするための方法はいくつもあります。

どの犬も時にはお腹の不調に悩まされることもありますが、愛犬の年齢や、品種、サイズ、ライフスタイルによっては他の犬よりもこの問題を起こしやすくなる場合があります。幸いなことに、お腹の不調を防ぎ、各成長段階においてあなたのペットの消化器系を健康的に保つのに役立つ方法はいくつもあります。

犬の消化機能

愛犬が必要とするすべての栄養素を確実にフードから吸収するためには、消化器系が健康的に機能していることが不可欠です。広大な表面積を持つ小腸は、体の中で最も多くの免疫細胞を有しているいるほか、ビタミンやミネラルをはじめ数々の栄養素の吸収を助ける細胞で覆われています。腸管内には健康的な消化環境をサポートするバクテリアがミクロフローラを形成しており、これらは愛犬が食べるフードによって直接的な影響を受けます。

犬のお腹の不調にはどのような症状がありますか?

愛犬がお腹の不調を患っている場合、下痢(柔らかく不定形の便)や嘔吐が引き起こされることがあります。腹部の不快感や膨満感を行動や態度で示したり、腹部膨張が見られる場合もあります。慢性的な胃腸の問題では、体重減少や色つやのない被毛などの症状も伴います。

子犬のお腹の不調を予防するには

子犬はとりわけ吐き気や下痢を起こしやすい傾向にあります。子犬の消化器系はまだ完全に成熟していないため、新しいフードを与えると、それがどのようなものでも腸内のミクロフローラを乱す可能性があります。また、子犬には「免疫力の空白期」という期間があり、この時期の子犬は、母犬の母乳から獲得していた移行免疫により保護されなくなるものの、自分ではまだ効果的に抗体を作ることができません。生後3週齢未満の子犬のお腹の不調には、命にかかわる深刻な病気が潜んでいる可能性もあります。

子犬の胃腸の健康は、適切なフードを給与し、突然別のフードに切り替えたりしないよう気をつけることによってサポートすることができます。子犬のベッドを正しい温度に保つことでウイルスの伝染を防ぎ、また、獣医師が提案する時期にワクチンを接種させる必要があります。

Adult Jack Russell standing indoors eating from a large bowl.

成犬のお腹の不調を予防するには

成犬の消化器系は子犬に比べると丈夫ですが、それでもお腹の調子が悪くなることはあります。特に、ジャーマン シェパードや、グレート デーン、イングリッシュ セッターなどの大型犬は胃腸の問題を抱えやすい傾向にあります。これらの犬は、消化管の占める割合が全体重のわずか3%と、小型犬の7%に比べて小さいためです。その結果、フードの消化・吸収を行う際の胃腸の活動量が増え、消化器系の負担が大きくなります。

成犬のお腹の不調を予防する最善の方法は、高品質で高消化性のタンパク質や、善玉菌の増殖を促す発酵食物繊維などの成分を含む、栄養バランスの良い食事を与えることです。人間の食べ物は、消化しにくくお腹の不調を引き起こす可能性があるため犬には適していません。とりわけ、糖分や脂質の多い食品は与えないようにしてください。

中高齢期の犬のお腹の不調を予防するには

愛犬が高齢になるにつれ、フードを適切に消化するための機能が衰えたり、歯が弱くなって効果的に咀嚼することが困難になる場合があります。フードをきちんと咀嚼できなかった場合や、一度にたくさん飲み込み過ぎた場合には、嘔吐を引き起こす可能性があります。また、加齢とともに栄養ニーズも変化しますが、何らかの慢性疾患を患っている場合にはそれが原因で消化器系が効果的に機能できなくなることもあります。

中高齢の愛犬がお腹の不調に煩わされないようにするためにも、品種や年齢に合わせて設計された適切な大きさのキブル(粒)のフードを与え、愛犬に合った食べやすい食事の給与を心がけましょう。そうすることでフードが噛みやすくなり、胃腸の働き過ぎを抑えるのに役立ちます。さらに、食事回数を増やして一回の摂取量を減らすことで、消化器系への影響を軽減し消化効率を改善することができます。

あなたのペットの年齢や、品種、ライフスタイルに合った良質の食事を与えることは、お腹の不調を予防するための最も簡単な方法のひとつです。ただし愛犬の摂食行動に著しい変化が見られた場合には、健康上の問題によるものである可能性があるため、必ず獣医師の診察を受けてください。

  • 胃腸の健康

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