Dbamy o zdrowsze życie psów i kotów.

Psy a nasze zdrowie psychiczne

Woman hugging a Labrador Retriever

Podczas obowiązywania licznych restrykcji, wiele osób ma trudności w radzeniu sobie ze stresem związanym z życiem zawodowym, rodzinnym i codziennymi obowiązkami. Taka presja wywołuje często uczucie przytłoczenia i niepokoju. Badania wykazały jednak, że posiadanie zwierzęcia domowego może mieć pozytywny wpływ na zdrowie psychiczne opiekunów w tych trudnych czasach i nie tylko.

 

Krótka historia relacji pies-człowiek

Psy i ludzie od zawsze żyją blisko siebie, co wynika przede wszystkim z przebiegu procesu ewolucji u obydwu gatunków. W czasach, gdy nasi przodkowie prowadzili zbieracko-łowiecki tryb życia, niektóre wilki mogły zbliżać się do ich siedzib zachęcone pozostawianymi przez ludzi resztkami jedzenia.

Zwierzęta odgrywają centralną rolę w życiu człowieka od wielu tysięcy lat. Wiemy, że od najdawniejszych czasów zwierzęta dzikie, a później gospodarskie, dostarczają nam pożywienia i innych materiałów, wykorzystywane są, jako środek transportu, a nawet stanowią obiekt praktyk kulturowo-religijnych.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Relacja pomiędzy psami i ludźmi ewoluowała na przestrzeni wieków, a udomowiony pies stał się w wielu krajach zjawiskiem powszechnym.

Dlaczego psy są idealnymi towarzyszami ludzi?

W dzisiejszych czasach szczenięta wchodzą w bliski kontakt z człowiekiem zaraz po urodzeniu, co sprawia, że na ogół czują się przy nas bezpiecznie i komfortowo. Więź powstająca pomiędzy psami i ich opiekunami jest tak silna dlatego, że spędzają w swoim towarzystwie bardzo dużo czasu.

Opieka nad żywą istotą, o określonych potrzebach, może pomóc w nadaniu sensu codziennemu życiu, zwłaszcza osobom mieszkającym samotnie podczas pandemii koronawirusa. Psy są również w stanie interpretować sygnały komunikacyjne, które im wysyłamy i potrafią rozpoznać, kiedy coś jest nie tak. Często dostosowują swoje zachowanie do nastroju opiekuna, co w niektórych przypadkach może pomóc w obniżeniu stresu, który odczuwamy.

Towarzysząc człowiekowi od tysięcy lat, psy nauczyły się rozpoznawać nasze zamiary, nastawienie, gesty, spojrzenia, a prawdopodobnie też nasze emocje.

Man stroking a dog illustration

 

Czy pies jest dobry na stres?

Biorąc pod uwagę obecnie trwającą pandemię i lokalnie wprowadzane restrykcje, korzyści społeczne z posiadania psa mogą mieć pozytywny wpływ na życie wielu rodzin. Pies jest także niezastąpionym towarzyszem dla osób mieszkających samotnie.

Bliski kontakt fizyczny ze zwierzętami może przynosić dużą ulgę emocjonalną ich opiekunom. Przytulanie i głaskanie psa, zabawa z nim, a nawet samo obserwowanie pomaga pozbyć się napięcia, wycisza i odstresowuje, co ma szczególne znaczenie w tych trudnych czasach. Pocieszająca może być również świadomość, że pies jest zawsze przy Tobie, bez względu na porę dnia i nocy.

Jak jeszcze psy wpływają na nasze zdrowie psychiczne?

W trakcie procesu udomowienia psa osobniki obdarzone cechami pedomorficznymi („dziecięcymi”) chętniej selekcjonowano do dalszej hodowli, ponieważ ich wygląd z punktu widzenia człowieka jest bardziej atrakcyjny. Ich oczy i głowa są na ogół dość duże w stosunku do reszty ciała, są też w stanie spojrzeć człowiekowi prosto w oczy. Badania wykazały, że właśnie ta zdolność do wymiany spojrzeń może powodować wzrost poziomu oksytocyny zarówno w organizmie człowieka, jak i psa. Oksytocyna, nazywana hormonem przywiązania, odpowiada m.in. za obniżenie tętna, co może przekładać się na odczuwanie pozytywnych emocji.

Przełomowe badanie przeprowadzone w roku 1980 wykazało istotną zależność pomiędzy posiadaniem zwierzęcia a wzrostem przeżywalności wśród pacjentów z określonymi chorobami serca w okresie jednego roku od zakończenia hospitalizacji.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

 

Regularne spacery z psem

Codzienne spacery z psem, pod warunkiem, że odbywają się w zgodzie z lokalnymi obostrzeniami i zachowaniem zasad dystansu społecznego, dają okazję do zaczerpnięcia świeżego powietrza, aktywności fizycznej i spotkania ze znajomymi opiekunami innych czworonogów. Może to pomóc w łagodzeniu stresu i niepokoju, które odczuwamy w związku z panującą sytuacją, a psu pozwala na rozładowanie nadmiaru energii.

Wszystkie psy potrzebują ruchu i okazji do eksplorowania terenu. Chociaż zaleca się wyprowadzać psy co najmniej dwa razy dziennie, ze względu na lokalnie wprowadzane ograniczenia czasem może być to niemożliwe.

Regularne spacery to także pretekst do wyjścia z domu, w którym większość z nas, ze względu na panującą pandemię, spędza teraz znacznie więcej czasu niż zazwyczaj.

Odpowiedzialność opiekuna psa

Posiadanie psa to dla wielu osób duża odpowiedzialność i spore zobowiązanie finansowe. Codzienna opieka nad czworonogiem może być także czasochłonna. Jednak podjęcie się takiej odpowiedzialności jest korzystne dla naszego zdrowia psychicznego, ponieważ tworzy liczne okazje do interakcji z ludźmi, m.in. z groomerami, lekarzami weterynarii i innymi opiekunami psów, a to z kolei może pomóc w walce z poczuciem samotności.

Obowiązki wynikające z posiadania psa wprowadzają do planu dnia pewien określony porządek. W tych trudnych czasach zwykłe czynności, takie jak chodzenie do pracy i spotkania towarzyskie, uległy radykalnej zmianie, a w niektórych przypadkach nawet całkowitemu zanikowi. Codzienna rutyna związana z opieką nad psem daje poczucie sensu i celowości, co może być sposobem na poprawę nastroju dla wielu z nas.

Chociaż nie ma jednego szybkiego sposobu na poprawę naszej kondycji psychicznej, wydaje się, że psy mogą odgrywać istotną rolę w łagodzeniu stanów niepokoju, zwłaszcza w trudnych i pełnych wyzwań czasach.