Qual é a diferença entre a imunidade dos gatinhos e a dos gatos adultos?

07/02/2022

O seu gatinho tem um sistema especial de defesa para ajudar a protegê-lo à medida que cresce e se desenvolve - trata-se do sistema imunitário, e a sua missão é avaliar as ameaças e combater os agentes patogénicos. 

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Felizmente, o sistema é bem desenhado. É uma rede de órgãos, glóbulos brancos, proteínas (anticorpos) e substâncias químicas que protegem constantemente contra bactérias, infeções, vírus, parasitas e agentes nocivos. É uma das suas defesas mais importantes contra as doenças, especialmente nos seus primeiros dias de desenvolvimento, quando ainda são verdadeiramente frágeis.

O sistema imunitário do gato adulto é muito mais forte do que o de um gatinho, é por isso que este, por vezes, precisa de uma ajuda especial. A razão é que o seu gatinho obtém principalmente a sua imunidade a partir do colostro da mãe (o primeiro leite da mãe) que serve para transmitir alguma da proteção imunitária da mãe à ninhada logo após o seu nascimento. Por este motivo, é fundamental que um gatinho comece a mamar corretamente imediatamente após o nascimento. 

Porque precisamos de ajudar o desenvolvimento do sistema imunitário dos gatinhos?

Porque a proteção que os gatinhos recebem da sua mãe não dura para sempre. É como um escudo temporário que lhes dá um impulso no início de suas vidas, mas a proteção diminui gradualmente após cerca de 5-6 semanas. A primeira vacina do seu gatinho irá ajudá-lo a estar protegido na sua vida adulta contra as doenças mais perigosas (tais como panleucopenia – leucemia - e coriza) mas o seu pequeno corpo não "responde" às vacinas até atingir os 2 meses de idade. Isto cria um espaço de tempo vulnerável chamado "vazio imunitário" quando o gatinho perdeu grande parte da proteção da sua mãe, mas ainda não tem proteção das vacinas nem dos seus próprios anticorpos.   

Durante este período, que varia para cada gatinho, é fundamental que o seu gatinho seja mantido num local asseado e proporcionar-lhe uma alimentação com tudo o que precisa para crescer mais forte e saudável. 

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Que tipo de alimento pode ajudar? 

A qualidade do alimento do seu gatinho pode desempenhar um importante papel no suporte ao seu sistema imunitário, e pode tornar o "vazio imunitário" muito mais fácil de gerir. O alimento certo, especialmente elaborado com nutrientes-chave, tais como antioxidantes e prebióticos (alimento para as bactérias intestinais benéficas), pode ajudar o seu gatinho, contribuindo para reforçar as suas defesas naturais. 

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