Ensinar as crianças a cuidarem de um cão

Adult Dachshund lying down in a living room with people behind.
Os cães podem ser companheiros extraordinários para as famílias. No entanto, é igualmente importante escolher o cão certo para apresentar em casa e preparar as crianças para a chegada do novo cachorrinho.

É importante escolher o cachorro certo para apresentar em casa e preparar as crianças para a sua chegada de modo a garantir que ambos ficam felizes e seguros.

Ensinar os seus filhos

A chegada de um cachorrinho a casa é uma altura extremamente excitante para as crianças. Contudo, é importante explicar-lhes que o seu novo animal de estimação não é um brinquedo e que devem ter cuidado com o seu novo companheiro. As apresentações podem ser assustadoras para um cachorro pequeno e as experiências negativas terão um efeito duradouro. O período de socialização e em que têm medo começa às quatro semanas e dura até às 14 semanas, e qualquer trauma ocorrido durante este período pode ter consequências duradouras. Por isso, é importante que a apresentação seja feita num ambiente sossegado e descontraído, onde as crianças sejam encorajadas a manterem-se calmas.

Para dar o devido apoio durante este processo, pode:

  • Pedir às crianças que se sentem no chão e deixar que o cachorro venha primeiro até elas.
  • Ensinar as crianças a lidarem com o seu novo animal de estimação, apoiando o corpo dele com cuidado, se lhe pegarem. A melhor maneira é segurar-lhe com uma mão aberta por baixo da barriga e apoiá-lo por trás com a outra mão.
  • Quando as crianças aconchegarem o cachorrinho, certifique-se de que não o agarram com demasiada força.

Garantir que o cachorro e as crianças estão seguros

Há uma série de fatores que ajudarão a manter tanto o cachorro como os seus filhos seguros enquanto crescem juntos. Ao lembrar às crianças de que elas têm um papel a desempenhar no desenvolvimento e na segurança dos seus cachorros, é também possível permitir-lhes que assumam alguma responsabilidade.

Para evitar mordidas e arranhões, ensine o seu filho a:

  • Não perturbar o cachorro quando estiver a dormir ou comer.
  • Não o olhar diretamente nos olhos.
  • Não segurá-lo com demasiada força nos braços.
  • Não lhe dar comida da mesa.

As crianças com menos de 10 anos não devem ser deixadas sozinhas com o cachorro. Deve estar sempre presente um adulto quando as crianças e os cachorros brincarem juntos.

Adult Beagle sitting down on a bed offering a paw to a child while father supervises.

Raças de cão adequadas para crianças

A escolha da raça do seu cão deverá ter em conta vários fatores, nomeadamente o seu estilo de vida. Certas raças são conhecidas por terem características específicas em termos de caráter e comportamento. Entre estas características, inclui-se a adequação a crianças, que também desempenhará um papel no processo da tomada de decisão. No entanto, todos os animais têm os seus próprios temperamentos, por isso, estas características não podem ser usadas como diretrizes definitivas.

As raças de cães podem ser definidas como pequenas, médias, grandes e gigantes. Contudo, o facto de um cão ser pequeno não significa necessariamente que é mais fácil de cuidar. É importante considerar o temperamento geral da raça, bem como o seu porte e os seus níveis de energia. Se tiver filhos com alergias, também poderá pretender uma raça hipoalergénica.

Algumas das raças de cães amigáveis mais populares para famílias são:

  • Golden Retriever: confiantes, inteligentes, gentis, leais e pacientes, os Retrievers adoram brincar com crianças, mas precisam de muito exercício e espaço exterior.
  • Labrador Retriever: conhecidos pelo seu temperamento dócil, os Labrador Retrievers estão entre as raças de cães mais populares há décadas. Precisam de muito exercício para evitar o aumento de peso.
  • Bulldog: para quem procura um cão menos enérgico, os Bulldogs são leais e descontraídos, o que os torna companheiros calmos para as famílias.
  • Beagle: uma raça que gosta de companhia, os Beagles são conhecidos pela sua natureza amigável e amável.
  • Havanês: muito amorosos, os Havaneses são pequenos cães brincalhões e equilibrados, conhecidos por serem, por natureza, extremamente carinhosos com as crianças.
  • Poodle: uma raça hipoalergénica, os poodles podem ter porte grandes e miniatura, e são cães muito inteligentes. Tendem a ser obedientes e recetivos, mas exigem muitos cuidados de limpeza.

Os cães podem ser membros da família extremamente amorosos e carinhosos, tornando-se grandes companheiros das crianças. Ao ensinar às crianças as necessidades do seu novo animal de estimação e a responsabilidade que têm de cuidar do seu cão desde o início, maximizará a oportunidade de criar um ambiente feliz e seguro para o seu novo cão e para os seus filhos.

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