我應該認養一隻成犬還是購買幼犬?

Puppy and adult Airedale Terrier sitting down in a snowy field.
大多數人考慮養犬時,都會考慮養一隻幼犬,但這不是唯一的選擇。

雖然養一隻幼犬對家庭來說,是既興奮又富挑戰的事,但認養成犬也可以是非常有益的經驗,而對許多人來說,也會是以往不一定思考過的更合適選擇。

認養成犬

認養成犬並不像養幼犬一樣有著可愛討喜的因素,但可能更容易上手。獲得重生機會的狗狗常會滿懷無限的愛,而且已過了幼犬時期具挑戰性的激烈訓練階段。

認養成犬的優點

  • 成犬大致上已受過基礎訓練,不過這不是必然的結論,還是要與救援中心確認。
  • 如廁訓練也是如此,雖然與幼犬不同,但成犬大致上較可控制大小便的行為。
  • 在成犬來說,個性也已較為明顯,因此您較能得知牠們與您家人相處的情形。
  • 成犬的體型已定。
  • 成犬的活動力可能較幼犬低。不過這不表示成犬活動力低,只是指出幼犬過動的情形可能已消退,雖然這也視品種而定。

認養成犬的挑戰

  • 若成犬需要新家,可能表示牠們過去經歷了創傷,進而可能導致出現挑釁的行為。
  • 壞習慣可能已根深蒂固,難以改掉。
  • 若牠們未受過居家訓練,在較年長的時期可能就難再接受訓練。
  • 牠們可能對於不熟悉的新事物表現出非常痛苦的樣子,像是孩童、貓,甚至吸塵器。
  • 年齡可能伴隨健康問題,特別是過去未得到妥善照顧的情況下,未來處理的費用可能較高。舉例來說:肥胖、糖尿病、視力或聽力喪失,以及牙齒問題。
  • 成犬可能比幼犬更不願意與家中原有的犬相互認識。

帶成犬回家之前

  • 詢問犬的年齡
  • 了解牠們過去的生活情形
  • 詢問牠們的性格
  • 詢問有其他犬在場時,牠們的反應是否沉著溫馴
  • 詢問牠們是否與孩童相處融洽
  • 詢問牠們是否對特殊事物感到焦慮、害怕或表現出侵略性
  • 詢問犬是否有任何健康或牙齒狀況,牠們是否按時施打疫苗,以及有哪些醫療背景是您需要注意的。
  • 看看您自己能否在認養之前先花時間與犬相處
  • 看看您能否用牽繩或不用牽繩帶牠們出去散步幾次
  • 看看您能否帶牠們坐車觀察牠們的反應

詢問這些問題能讓您更了解犬與牠們的背景,針對牠們的需要給予幫助,並提供快樂、安全的環境給牠,以及讓您自己做好萬全的準備,滿足犬的需求。

木斯德蘭犬成犬和她的幼犬一起躺在花園裡。

選擇幼犬

選擇飼養幼犬時,您有很多地方可以選擇。舉例來說,您可以考慮領養或向育種者購買純種犬隻,但是如果您是向私人賣家購買,請務必事先做好調查,確定賣家是已經註冊的負責任育種者。您可以透過當地獸醫院尋找,或聯絡養犬俱樂部 (The Kennel Club)。建議您最好不要向寵物店購買幼犬。

選擇幼犬的優點

  • 如果選擇純種的幼犬,您比較容易可以預測幼犬長大後的體型和生理特徵。
  • 與救援的成犬相較之下,您可以更全面了解幼犬的生理和心裡背景。
  • 您可以取得幼犬完整的醫療紀錄,特別是如果您向育種者購買幼犬的話。
  • 從幼犬時就開始訓練是最好的時機,因此飼養幼犬時,您可以完全依照自己的喜好進行教導和訓練,而且不用擔心需要矯正舊有的習慣。
  • 訓練幼犬也可以是培養感情的一個重要部分。
  • 之後或許您就可以與愛犬共度許多快樂的時光。

選擇幼犬的挑戰

  • 幼犬很可愛,但是牠們也很有破壞性,也很麻煩。不要低估幼犬需要的時間和努力,以及訓練可能需要的時間與精力。如果您一開始就很努力,從長遠來看,您的愛犬就會更快樂、也更容易相處。
  • 年幼的幼犬會從每一次經驗中學習,這可以是一件非常好的事,但也代表您必須持續加以關注。如果您有全職工作,或可能要長時間將幼犬獨自留在家中,那對您而言,這或許不是最好的選擇。
  • 幼犬可以與孩子們相處融洽,但也需要有一致性。很重要的一點,是要讓孩子們理解幼犬不是玩具,而且必須尊重牠,讓牠不會養成壞習慣。

購買幼犬之前

  • 確認新生幼犬的生活環境。
  • 了解牠們是否已經開始在外面探索。
  • 詢問幼犬的血統,並觀察幼犬與母犬的相處情況。幼犬在出生滿八週前,不應與母犬分開。
  • 檢查牠們的醫療背景,了解牠們是否已接種疫苗並注射晶片 (並要求提供疫苗注射紀錄本和晶片證書)
  • 了解牠們到目前為指示否有使用任何跳蚤或除蟲藥物。
  • 詢問採用了哪些方式來協助幼犬社會化。
  • 注意育種者是否有密切關注您,因為負責任的育種者都會希望他們的幼犬可以找到好人家。

選擇養成犬或幼犬都會改變您養犬的體驗,而且每一種選擇都各有優點和缺點,但不論您的選擇是什麼,都要做好準備並做好研究功課,這樣不但可以讓您享受養犬的過程,也會為您的家庭帶來快樂。

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臘腸犬幼犬在白色背景前跳躍的黑白照片