What's the best cat breed for me?

Adult British Shorthair lying down indoors on a windowsill.
Existen una serie de factores que debes considerar cuando eliges un nuevo gato. Uno de ellos es si debes elegir un gato de raza pura o un mestizo.

Existen una serie de factores que debes considerar cuando eliges un nuevo gato. Una de ellas es si debes elegir o no un gato de raza pura y qué diferencia podría hacer esto en relación con sus necesidades y características.

La forma en que se comporta un gato depende de una combinación entre su composición genética y las experiencias a las que ha estado expuesto durante su período de sociabilización. El período es corto para los gatitos y termina alrededor de las ocho semanas de edad, aunque el gatito permanecerá receptivo a la modificación de la conducta hasta que tenga alrededor de seis meses.

Pedigree cat

Pure breed cats only represent a small part of the feline population. El término "pedigrí", generalmente, se refiere al registro de la paternidad y la ascendencia del gato. A pedigree will be registered as a specific breed by one of the main registration bodies for cat breeds, providing a guarantee of conformity to breed characteristics and the cat’s lineage.

Should you get a pure breed cat or not?

There is no right or wrong answer, because it is down to personal preference. Some people prefer to get a cat from a shelter, combining a good deed with the pleasure of having a cat.

Pure breed cats can sometimes be found in shelters as many breed clubs also run a rescue service for cats of their breed that have become homeless.

Occasionally, breeders will also look for homes for their retired cats, although most breeders prefer keeping their retired breeding cats once they have been neutered.

The choice of a pedigree or non-pedigree will influence the likely source of the cat. Mientras que la mayoría de las mascotas de raza pura se adquieren de un criador, las fuentes de gatos sin pedigrí son más variadas. The most common sources are an accidental litter from a friend or neighbour, or shelters.
Why choose a pure breed cat?

A breed is created by selective crossing to establish distinct physical characteristics: el pelo largo, la forma de la cabeza y las orejas o la cola, por ejemplo. Esta selección también influye en el temperamento y el comportamiento. Es por esto que los rasgos de carácter de una raza individual están, generalmente, bien definidos. Es mucho más difícil adivinar el temperamento de un gatito adoptado o rescatado, y los fanáticos de los mestizos te dirán que esto es parte de su encanto. Most lovers of pure breed cats are attracted not only by the animal’s beauty but also by their character.

For example, the Ragdoll is well known to be a relaxed, quiet cat who calmly adapts to new homes, Norwegian Forest cats have a sociable character, making them excellent pets for children, while oriental cats are known to be more demanding of their owners' time, and form very strong bonds with their human companions. Knowing the characteristics and requirements of each pure breed will help you to choose the cat which best matches your expectation.
Today, the Ragdoll, Maine Coon and Bengal seem to be particularly popular. Recent years have seen an explosion of new breeds with very specific physical characteristics, such as the hairless Sphynx, the soft, curly-coated Rex and the tailless Manx.

You will want to choose a breed whose looks appeal to you, but more important is that the temperament and behaviour of the breed is likely to be appropriate for you. Para obtener más información sobre las características y necesidades únicas de las razas de gatos, visita nuestro buscador de razas o asiste a una exposición de gatos y conversa con los criadores.
Kitten Maine Coon sitting against a grey background.

¿Por qué elegir un gato mestizo?

Cuando se establece una raza, solo los ejemplares de gato que expresan las características físicas y el temperamento requeridos se mantienen para la reproducción. Si solo unos pocos ejemplares presentan estas características, el banco de genes puede reducirse drásticamente.

Desafortunadamente, debido a que existen muy pocos ejemplares calificados, es necesario cierto grado de endogamia para asegurar las características deseadas. Este proceso puede aumentar los riesgos de crear problemas genéticos. Sin embargo, cada vez existen más pruebas genéticas ampliamente disponibles para detectar posibles trastornos genéticos relacionados con la raza, a fin de que los criadores puedan evitarlos. La mayoría de las organizaciones felinas fomentan la cría responsable, con prácticas recomendables en términos de selección y en las cuales se limite la endogamia intensiva.

Algunos criadores están incrementando algunas especificidades morfológicas hasta el extremo, lo que se conoce como "hipertipo". Algunos ejemplos son las razas siamés y oriental, con una cabeza cada vez más alargada y, en contraste, las razas persa y exótica, con sus caras cada vez más aplanadas. Estas estructuraciones exageradas no están exentas de consecuencias anatómicas y fisiológicas, y pueden ser la fuente de problemas de salud.

En el caso de los gatos sin pedigrí y mestizos, el banco de genes es mucho mayor y las posibilidades de desarrollar estas enfermedades hereditarias pueden ser notoriamente menores.

¿Influye el género en mi elección entre raza pura o mestizo?

La pregunta clave es si existen diferencias notables en el comportamiento y el carácter de los gatos macho y hembra.

La diferencia de género es menos marcada en los gatos de raza pura, debido a que el temperamento es parte de la especificación de la raza, lo que permite elegir una raza en función del carácter que se adapte mejor a tus preferencias y estilo de vida.

En el caso de los gatos sin pedigrí, cuyo carácter es menos predecible, a veces se da a entender que los machos son más fríos, más tolerantes y deambulan más lejos, mientras que las hembras prefieren quedarse cerca de casa. Por otro lado, también se dice que las hembras pueden ser más dominantes en el hogar, lo que, a veces, dificulta la convivencia con otros animales.

Sin embargo, muchas de las diferencias de comportamiento que aparecen en la pubertad (por ejemplo, la marca de territorio con orina en los machos o el celo en las hembras), por lo general, desaparecen luego de la castración de machos.

Ya sea que elijas un gato mestizo o de raza pura, es importante recordar que todos los gatos son seres individuales y que sus personalidades o necesidades vitales pueden ser diferentes. Conversa con el criador o con el centro de adopción, quienes conocerán las personalidades de cada gato y podrán ayudarte a identificar cuál es el más adecuado para tu vida y el que se adapta más a cualquier requisito que puedas tener.

  • Bienestar general
  • Elección del gato adecuado
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