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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Les étapes clés de la croissance du chiot

Puppy Saint Bernards sitting together in a field.
Au cours des premières années, votre chiot subira de nombreux changements. Comprendre les étapes clés peut vous aider à vous préparer et à vous mettre en confiance pour lui donner le meilleur départ possible.

Au cours de la première année de sa vie, votre chiot subira d’importants changements de taille, de forme et de comportement. Comprendre les étapes clés de sa croissance vous aidera à savoir à quoi vous attendre aux différentes étapes de ses premières années et à bien vous y préparer.

Une chose importante à noter est la différence dans les premières années entre les races de chiens de petite et de grande taille. Selon le type de chien que vous avez, ainsi que son sexe et ses parents, la croissance se fera à un rythme différent et il y aura différentes choses à surveiller.

Les trois et quatre premières semaines de la vie de votre chiot

Les 14 premiers jours qui suivent la naissance de votre chiot constituent un moment crucial pour garantir sa progression vers une vie adulte en bonne santé. Il est important de le surveiller soigneusement dans les 48 premières heures et de s’assurer qu’il reçoit la chaleur et l'alimentation dont il a besoin. Cela inclut le colostrum, que les chiots tirent de l’allaitement de leur mère, car il contribue à renforcer leur système immunitaire. Entre le neuvième et le treizième jour, le poids de votre chiot va également doubler. Par conséquent, s’il semble avoir du mal à prendre du poids, consultez un vétérinaire.

Un mois de vie

Au cours du premier mois, les premières dents de votre chiot vont apparaître, mais la force de sa mâchoire et de ses dents est encore relativement faible. Entre 25 et 30 jours, son poids va être multiplié par quatre et ses premiers poils commenceront à tomber et seront remplacés par sa « vraie » fourrure. Les chiots de cet âge n’en sont pas encore au stade de leur « poussée de croissance », mais il est essentiel de commencer à leur donner une nourriture de sevrage adaptée sur le plan nutritionnel.

Tous les chiens, quelle que soit leur race, ont un « déficit immunitaire » entre quatre et douze semaines pendant lequel ils sont sensibles aux maladies. C’est parce qu’ils ont cessé de se nourrir du lait de leur mère, qui assure un soutien immunitaire, mais leur corps ne peut pas encore développer sa propre immunité. À ce stade, surveillez de près tout signe de maladie.

Votre chiot de trois à cinq mois

À ce stade, votre chiot grandira assez rapidement, qu’il s’agisse d’une petite ou d’une grande race. À cinq mois, les chiens de grande race auront développé la structure squelettique dont ils ont besoin pour atteindre l’âge adulte et pèseront la moitié de leur poids adulte. Ils auront également au moins le double des besoins nutritionnels d’un chien adulte! Les petits chiens traverseront leur période de croissance la plus intense et vous pourrez arrêter de réhydrater leur nourriture. Donnez-leur de la nourriture sèche plus grosse afin de les inciter à mastiquer et à développer une bonne hygiène dentaire pour leurs nouvelles dents.

Adult Miniature Schnauzer sitting with three puppies in a field.

Chiots âgés de huit à dix mois

À cet âge, les chiens de petite taille ont vu leur croissance ralentir et ont atteint leur poids adulte, mais les chiens de grande taille continueront, eux, à se développer plus progressivement. La différence de taille et de rythme de croissance est significative : les petites races grossissent rapidement et pèseront jusqu’à 20 fois leur poids de naissance, alors que les grandes races atteignent 100 fois leur poids de naissance mais plus lentement. De huit à neuf mois, les grandes races enregistrent principalement une croissance de leur squelette et de leurs organes.

Jusqu’à l’âge de 18 à 24 mois pour votre chiot de taille géante

Si vous possédez un chiot de race de plus grande taille, il atteindra sa pleine maturité entre 18 et 24 mois. Durant cette phase, il terminera son cycle de croissance en acquérant la musculature d’un chien adulte. Attendez-vous à ce qu’il grossisse et devienne plus lourd, et commence à ressembler davantage à un chien « adulte » avec des pattes et des membres bien proportionnés.

Grâce à la connaissance de ces différentes étapes de croissance, vous pouvez vous préparer au développement de votre chiot et vous sentir à l’aise par rapport aux soins à lui apporter, ainsi qu'à l’alimentation à lui offrir au cours de ses premières années de vie.

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