Mantener saludable el sistema digestivo de tu gato 

11/01/2022

¿En qué se diferencia la digestión de los gatos de la de los humanos?

Gato Maine Coon adulto tumbado en el interior sobre un suelo de madera oscura.
Ilustración de una lengua de gato

Gusto

Los gatos tienen muy pocas papilas gustativas, tan solo unas 475 en comparación con los humanos, que tienen alrededor de 9000, y los perros con 1700. Por otro lado los gatos pueden percibir los sabores amargo, ácido, salado y umami, pero no pueden percibir el sabor dulce en absoluto. Sin embargo, también tiene su papel puesto que  el aroma y el gusto están relacionados. Los gatos pueden oler las características olfativas del alimento a través de la nariz y la parte posterior de la garganta.

Ilustración de la boca de un gato

Masticación

Un gato tiene dientes afilados para cortar y rasgar y mandíbulas que no se mueven hacia los lados. En comparación con los humanos, que mastican mucho la comida, los gatos no pasan tanto tiempo masticando. Usan las muelas para masticar el alimento, lo que puede afectar a la función digestiva, ya que la comida llega al estómago en trozos. 

Ilustración del comedero de un gato

El momento de la comida

Los gatos tienen estómagos mucho más pequeños que los humanos o los perros. Esto, junto con su naturaleza de cazadores solitarios que cazan presas pequeñas, significa que en lugar de comer dos o tres raciones más grandes, hacen muchas comidas pequeñas a lo largo del día. Los gatos también pueden ser sensibles a los entornos concurridos y es fácil perturbarles mientras comen, por lo que es importante que coman en lugares tranquilos y silenciosos para evitar un impacto negativo en la ingesta de alimentos.

Ilustración de bolsa de comida para gatos

Alimentación

Los seres humanos somos omnívoros y se recomienda que entre el 60 y el 65 % de nuestra alimentación sean carbohidratos. Los gatos, por otro lado, son carnívoros y pueden funcionar sin estos altos niveles de carbohidratos. Por el contrario, necesitan una alimentación más rica en proteínas que los humanos y pueden necesitar más grasas.


Una pregunta común es ¿cuánto tiempo tardan los gatos en digerir el alimento? Los gatos pueden tardar solo de 12 a24 horas en digerir el alimento, en comparación con la digestión humana que puede tardar hasta 5 días.

Una mirada de cerca al sistema digestivo de un gato

Al igual que con los perros y los humanos, cada elemento del sistema digestivo de tu gato tiene un papel que desempeñar en la digestión de los alimentos y la absorción de los nutrientes que necesita. También contiene bacterias, microbiota, que ayudan a mantener la salud gastrointestinal, además de muchas células del sistema inmunológico para proteger su salud general.

El sistema digestivo de un gato puede ser particularmente sensible y puede alterarse fácilmente por cambios repentinos en su alimentación, por ejemplo. También está diseñado para que los gatos coman con más frecuencia y coman comidas más pequeñas. Muchos gatos van al comedero varias veces al día y comen solo una cantidad pequeña cada vez. Para evitar que tu mascota gane peso, es importante estar al tanto de la ración diaria y dividirla en pequeñas comidas.

Estómago Colon Intestino grueso Hígado Intestino delgado

Nutrientes importantes para la salud digestiva de tu gato

Todos los elementos de la alimentación de tu gato desempeñan un papel en la protección de su delicado sistema digestivo y, a su vez, de su salud general. Para obtener consejos sobre la mejor alimentación para tu gato y sus necesidades o sensibilidades específicas, siempre es mejor que consultes a tu veterinario. Echemos un vistazo a los nutrientes  y factores clave que son importantes para el sistema digestivo del gato.

Ilustración de un pollo guisado

Proteína

La proteína es vital en la alimentación de tu gato. Necesitan una dieta más rica en proteínas que los perros o los humanos, pero puede causar problemas si no es fácilmente digestible. La proteína también contiene taurina, que los gatos necesitan para su metabolismo, pero que no pueden producir por sí mismos.

Ilustración de una remolacha

Fibra

La fibra puede ser crucial para ayudar a tu gato a mantener un sistema digestivo saludable. Un alimento con un alto contenido de fibra puede, por ejemplo, evitar la formación de bolas de pelo y fomenta un tránsito regular. Los prebióticos son un tipo particular de fibras que ayudan a promover la salud del microbioma y de la mucosa  intestinal.

Ilustración de grasa

Grasas

La grasa es una fuente de energía muy valiosa para los gatos. También la necesitan para el funcionamiento saludable de ciertos órganos como la piel. Sin embargo, demasiada grasa puede provocarle obesidad.

Ilustración de un pez

Vitaminas

Las vitaminas D y A son esenciales en la alimentación de tu gato, ya que son fundamentales para su salud pero los gatos no pueden producirlas por sí mismos.

Ilustración de cereales

Carbohidratos

Los carbohidratos no son tan importantes para los gatos como para los humanos, pero proporcionan energía. Y unas fuentes de carbohidratos altamente digestibles, como el arroz, pueden ser beneficiosas para los gatos con problemas digestivos.


Conocer los problemas digestivos de los gatos

Algunos gatos pueden tener un sistema digestivo delicado y ser propensos a presentar problemas. Algunos factores que pueden provocar molestias estomacales a tu gato incluyen cambios bruscos en su alimentación, estrés/ansiedad y problemas de salud subyacentes.

Problemas digestivos comunes en los gatos

Parásitos

Los parásitos, algunos microscópicos y otros visibles a simple visitas pueden alojarse en el intestino de tu gato y causarle una diarrea grave, que puede provocar deshidratación y pérdida de peso, por no mencionar el malestar abdominal. Consulta a tu veterinario si crees que tu gato tiene parásitos, ya que pueden recetarle medicamentos que le ayudarán a eliminarlos.

Bolas de pelo

Para los gatos que viven en interior, las bolas de pelo pueden ser un problema común, ya que el aseo es una de sus principales actividades. A medida que los gatos se acicalan, se tragan los pelos sueltos que generalmente desechan en las heces. Sin embargo, si hay un exceso de pelo, no pueden eliminarlo correctamente y se forma una bola de pelo que dificulta la digestión. Puedes ayudar cepillando a tu gato con regularidad para eliminar el exceso de pelo y asegurándote de que su alimento contiene la mezcla correcta de fibra para favorecer la eliminación del pelo que se ha tragado.

Enfermedades inflamatorias

Si uno o más de los órganos digestivos del gato se inflaman, podría causar molestias a tu gato y otros problemas. Los efectos pueden incluir vómitos y diarrea crónicos, pérdida de peso y cambios en el apetito. Incluso su apetito puede aumentar enormemente al tratar de obtener los nutrientes que necesitan.

Señales a las que debes prestar atención

Si crees que tu gato tiene problemas digestivos, hay varias cosas que debes controlar, como:

  • Diarrea o estreñimiento.
  • Vómitos o regurgitación de comida o bolas de pelo.
  • Mal aliento o flatulencias frecuentes.
  • Renuencia o dificultad para comer, o aumento del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Pelaje seco, apagado y quebradizo.
  • Signos de dolor abdominal.

Consulta a tu veterinario

Si crees que tu gato tiene una molestia estomacal o un problema digestivo, es importante que contactes con tu veterinario. Puede realizar comprobaciones importantes para identificar las posibles causas de los problemas. Y también puede asesorarte sobre cualquier cambio que tengas que hacer, incluido el alimento de tu gato, para ayudar a resolver los problemas y las molestias que padezca.

Elegir los alimentos adecuados para un sistema digestivo saludable para tu gato

Tanto si piensas que tu gato tiene un problema digestivo como si no, siempre es recomendable consultar a tu veterinario para que te recomiende la mejor alimentación para él. Existe una amplia gama de alimentos para gatos altamente digestibles para cubrir las necesidades específicas de cada mascota, desde gatos de interior con menores requerimientos energéticos, hasta gatitos con estómagos típicamente sensibles.

1 The Cat Encyclopaedia, 2017, Royal Canin, pág. 254

2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Pastor Alemán y gato Abisinio adultos de pie en blanco y negro sobre un fondo blanco

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