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Salud y bienestar

​Enfermedades comunes en gatos de edad avanzada

Ageing cat sitting down being examined by a vet.
Los gatos senior pueden padecer algunos problemas de salud, como la pérdida de peso o la diabetes, que son bastante comunes aunque pueden ser controlados. Sigue leyendo para saber cuáles son y cómo cuidar a tu gato.

A medida que envejecen, en los gatos senior (mayores de 10 años) tiene lugar una pérdida gradual de la eficacia de sus funciones corporales lo que los hace más susceptibles de padecer ciertas patologías. Sin embargo, estos problemas pueden ser tratados con una combinación adecuada de dieta, asistencia veterinaria y cambios en su entorno.

Pérdida de movilidad en gatos senior

Los gatos de edad avanzada pueden padecer osteoartritis y dolor articular como consecuencia del desgaste progresivo de los cartílagos articulares. Esto les provoca una disminución en la movilidad y flexibilidad, que se traduce en inestabilidad y en dificultad para saltar e incluso para asearse correctamente. También pueden padecer sensibilidad y dolor articular lo que reduce su predisposición a jugar y a acudir cuando se les llama.

Puedes cuidar las articulaciones de tu gato mediante una alimentación adaptada; por ejemplo, los ácidos grasos omega 3 de cadena larga ayudan al mantenimiento de la salud osteoarticular. Otros nutrientes como la condroitina o la glucosamina favorecen también la salud del cartílago.

Si tu gato tiene molestias al moverse, puedes aliviárselas colocando rampas para que pueda subir a sus lugares favoritos, cambiándole el arenero por uno de menor altura y de más fácil acceso, y haciendo que su cama sea más cómoda.

Gatos de edad avanzada y diabetes

La diabetes mellitus afecta aproximadamente a uno de cada 200 gatos; los de edad avanzada son especialmente propensos a desarrollarla, con una mayor incidencia a partir de los siete años. La diabetes está directamente relacionada con la obesidad, por lo que una de las mejores formas de prevenirla en tu gato es manteniendo un peso saludable.

Los gatos diabéticos no reaccionan adecuadamente a la insulina y, en algunos casos, su páncreas no produce insulina en cantidades suficientes En estos casos, es necesario el tratamiento con insulina, normalmente administrada una ó dos veces al día. Generalmente se les prescribe una terapia insulínica y el cambio a un alimento rico en proteínas y bajo en carbohidratos.

Los principales signos clínicos de la diabetes en gatos mayores son un exceso de micción (en frecuencia y volumen) y un aumento de la sed y del hambre. Si observas que tu gato manifiesta estos signos clínicos, acude al veterinario.

 

Ageing cat sitting outside.

Gatos de edad avanzada y pérdida de peso

La pérdida de peso es un síntoma de enfermedad muy común en los gatos de edad avanzada, aunque no siempre es un indicativo de enfermedad, por lo que es importante que acudas al veterinario si ves que tu gato está perdiendo peso, para que este pueda determinar la posible causa y prescribirle el tratamiento adecuado.

Algunas de las enfermedades sistémicas que tienen como síntoma la pérdida de peso son la enfermedad renal crónica, la diabetes, el hipertiroidismo y la enfermedad inflamatoria intestinal. Tu gato sénior también podría haber perdido peso debido a una pérdida de apetito, que podría deberse a:

  • Problemas dentales que le causen dolores al comer
  • Deterioro del olfato y del gusto, lo cual reduce su deseo de comer
  • Trastornos digestivos que impiden que los nutrientes de su alimento se absorban correctamente

El veterinario podrá informarte sobre la mejor forma de cuidar a tu gato, en función de cuál sea la causa subyacente de su pérdida de peso. No obstante, también puedes intentar darle alimentos con una textura más suave que podrían ser más fáciles de comer, o calentar su comida para potenciar el aroma, lo cual podría estimular su apetito.

Aunque estas dolencias son comunes en los gatos de edad avanzada, no tienen por qué causarles estrés o dolores innecesarios. Si crees que tu gato está sufriendo, llévalo al veterinario y allí te podrán asesorar.

  • Envejecimiento

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